Мои Конспекты
Главная | Обратная связь


Автомобили
Астрономия
Биология
География
Дом и сад
Другие языки
Другое
Информатика
История
Культура
Литература
Логика
Математика
Медицина
Металлургия
Механика
Образование
Охрана труда
Педагогика
Политика
Право
Психология
Религия
Риторика
Социология
Спорт
Строительство
Технология
Туризм
Физика
Философия
Финансы
Химия
Черчение
Экология
Экономика
Электроника

Это - то, что есть у каждого человека, то, что заставляет верить в спасение.



Это надежда...

Она умирает последней...

Спустя сутки. Утро. Заведя будильник и пораньше придя на работу, Маклафлен решил не терять время даром, а проверить персонал на наличие "крыс" - прощупал все их контакты втайне от них.

Комиссар не думал об опасности, не забивал лишним голову и был готов к чему угодно.

 

Часто представляется чрезвычайно отважным такой поступок, который в конечном счете является единственным путем к спасению и, следовательно, поступком наиболее осмотрительным. - (Карл Клаузевиц)

 

 

Начальник покопался в сумочке единственной женщины-полицейского и в процессе раздобыл блокнот. В несколько столбиков были записаны чьи-то адреса.

"Если мои опасения окажутся паранойей, я начну целовать свои ботинки и заплачу от счастья".

Различные женские принадлежности - помада, духи, шариковая ручка, остались на своих местах.

"Надеюсь, я все правильно делаю".

считал, что все делает правильно.

 

После недавнего инцидента, случившегося на Эсайберс, что Маклафлен перестал доверять своим людям. Это факт. А неприятная беседа с родными погибшего послужила появлению этой фобии. Он всю ответственность взял на себя. Факт!

И только арест подонка Блэка поможет улучшить сон и настроение. И если через какое-то время "крысы" сплывут на поверхность, он заставит их написать увольнительную по собственному желанию, а затем с лютым хладнокровием отдаст на растерзание ФБР или другим вышестоящим инстанциям.

"Так и поступлю, когда вычислю гада".

Но позже комиссар подумал и предположил, что далеко не все предают по собственной инициативе, а причин достаточно много.

"Могли ли их шантажировать? Взять на крючок и трясти...".

Поводом для шантажа могла стать любая мелкая взятка.

 

Почти во всех блокнотах и записных книжонках, добытых Маклафленом, можно было найти одинаковые номера. С самого начала это совпадение показалось комиссару крайне подозрительным, затем, после очередной проверки, выяснилось - страх обоснован.

"Такое скопление грызунов явление предсказуемое, но все равно, неприятное...".

 

Узнав, что один из номеров принадлежит Блэку (еще два номера принадлежали другому надзирателю СтоунГейта), сломанный, но не сдавшийся Стюарт почувствовал себя абсолютно беззащитным и признался самому себе, что не в силах ничего противопоставить преступной деятельности Блэка. Выяснилось, в банду входят не только отпетые мошенники и жестокие убийцы, но и слуги закона. Возможно, они замешаны в страшных преступлениях. Возможно, они сами и убийцы и воры. Возможно все!

Страх подталкивал на самые грустные мысли...

 

Лживая личина органов охраны общественного порядка ведет к разложению и вымиранию общества. Так сильно хромает система государственных служб. Прихрамывает!

А Блэк беспощаден. Не щадит никакого: ни копов, ни преступников.

 

К вечеру все немного устаканилось: Маклафлен свыкнулся, принял все, как есть, не стремился к разоблачению оборотней и притворялся, что все хорошо, скалился, пожимая руку предателю Монтойи и его неоднозначному дружочку Себастьяну.

"Пусть пока дышат воздухом свободы, потом я с ним за все спрошу..."

Насчет этих двоих комиссар уверялся, они по собственной инициативе шестерили на Блэка. Год назад Себастьян попался на продаже наркотиков, Маклафлен вступился за гадкого барыгу только из-за его тогда еще живой сестры. А сейчас поклялся посадить!

"Только потерпи немного, сволочь, и обещаю, сядешь у меня надолго".

 

Стюарт трещал зубами, сжимал кулаки. Качественная маскировка спадала, уже не была столь эффективна, как раньше.

И вот из коридора высунулся еще один предатель - Чарли Мерфи.

- Здравствуйте. Как ваши дела, комиссар? Как самочувствие? Какие указания будут?

Мерфи - актер, как и все, кто связан с Блэком, вынужден играть роль пай-мальчика и в то же время постукивать преступнику. Маклафлен держался, изо всех сил, чтобы не высказать ему в лицо, все, что о нем думает, чтобы не плюнуть в него, как двугорбый верблюд. Держался...

- Все хорошо, Мерфи - слукавил Маклафлен, - Сегодня никаких указаний. Можешь расслабиться.

Чарли пошел себе с миром, поздоровавшись еще с тремя коллегами.

"Еще чуть-чуть и прибил бы лживого ублюдка...".

 

Ближе к вечеру Маклафлен продолжил игру в "Джеймса Бонда" и, сделав несколько полезных звоночков, выяснил, что городские, записанные в блокнотиках копов, также имели отношение к Квентину Блэку. Три квартиры, записанные на имя некой Мэлори, как оказалось, бывшей супруги Блэка, с которой он развелся пару лет назад (но, по всей видимости, все еще искал путь к сердцу любимой, балуя малышку новыми квадратными метрами).

Опросив соседей, комиссар узнал об этой "шумной паре" - когда они любили друг друга, жили вдвоем, но что-то не поделили и развелись.

 

Стюарт не решился лично посодействовать и всю ответственность возложил на Спауна. Он попросил у Спауна об одолжении - наказать подлецов.

Первой жертвой демона-защитника оказался Чарли.

 

Идя по тесному закоулку и таща два тяжелых пакета с продуктами и выпивкой, Мерфи направлялся к дому. И ничего не предвещало встречи с Темноком! Утро задалось удачно: веселый завтрак в кругу друзей, такой же веселый обед, встреча в баре...

Даже темные мысли об уничтожении города провалились будто в пропасть.

 

Чарли не заметил, что за ним следят с самого магазина. Патрульный, чье одеяние - резина + кевлар, да плащ из ультратонкой ткани, не спускал глаз с подонка и ждал подходящего момента для нападения. Коп, по идее, должен завернуть на пустырь, расположенный за Хэллоуин-Стрит и остаться в одиночестве, без взглядов.

Освещение на небольшой теннисной площадке было неважнецкое: посекундно мигала неоновая лампочка. Мерфи не раз проходил уже здесь и оттого не боялся.

 

Дальше еще темнее, захэллоуинский пустырь! Лай собак и уханье филинов - пожалуй, единственные звуки, которые там можно услышать. Неизвестно по какой причине, но эти места никто не реставрирует. Уже двадцать лет! Район постепенно сгнивает: стены близлежащих зданий покрываются трещинами, потолки рушатся.

"Не по себе мне тут" - подумал Мерфи, да и понятно, демон-защитник умел наводить страх, не контактируя с противником. Сама его сущность негативно влияла на людей, особенно на тех, кто не чист на руку и держит свои помыслы втайне от коллег.

 

Внезапно!!!

 

Содержимое пакетов вывалилось на грязную траву, а промозглая слякоть под ногами очутилась на дубленке засранца. Все, о чем ранее подумывал Мерфи, ушло, и на замену прибыл испуг.

"Боже, что это такое..."

- Кто это?

Закричал легавый, заробел, почувствовал, как душа "уходит в пятки".

- Я! - грозным голосом ответил Спаун, сломал подлецу переносицу, извалял в грязи и предупредил:

- Держись подальше от комиссара Маклафлена! Завтра сдашь значок и напишешь по собственному увольнению! Я проверю, и если ты это не сделаешь, в следующий раз буду менее лоялен - и на память сломал ему руку.

Мерфи застонал от боли.

 

 

Последняя квартира Мэлори: дорогая мебель, роскошная ванна, атмосфера уюта. Это, пожалуй, лучший из подарков Квентина, который он когда-либо делал ей. Женщине часто приходилось брать в руку чемодан и менять место жительства. Все это ради избегания конфликта с родителями. Но сейчас ее волновали не они... а сам супруг, которого сгубила жажда мести.

Квентин заставлял себя простить Мэлори измену, тратил на это все силы, мучился. Обиду тяжело заглушить, когда речь идет о родном человеке. Тяжело, но можно. Стоит постараться понять, из-за чего родной так поступил. И он понял...

Блэк около часа сидел в комнате, смотрел в стену, и вот пришло время, когда он взял волю в кулак и решил поговорить с Мэлори.

 

Женщина настроилась на игнор, но Квентин схватил за руку и начал фамильярно трепать:

- Ты понимаешь, что уйдешь отсюда только, когда я решу? Понимаешь? - его повышенный тон говорил о небезразличии. Но, не получив ответа, сел на стул, подуспокоился, попытался взять себя в руки..., - Мне было сложно найти в себе силы простить, простить тебя за то, что ты сделала. Очередная капля почти переполнила чашу терпения. Занятный фразеологизм...

И тут она резко оборвала его.

- А что будет, когда твое терпение закончится? Убьешь? Я правильно поняла тебя?

Квентин встал со стула и нежно обхватил талию любимой:

- Кого угодно, но не тебя. Тебя я никогда не убью...

Получил за это крепкую пощечину.

- А как насчет других? Я что, святая?

Вспыльчивый, он не сдержал эмоций и ответил, но гораздо сильнее. Мэлори прижалась к шкафу и схватилась руками за разбитую губу.

- Я не убью! - повторил Блэк, - Но ударю и тогда тебе не поможет никакая пластическая операция!

Зверь внутри него буйствовал. Когда-то ревность и ненависть, стало еще хуже.

- Все ненавидят Эсмонда, считают его ублюдком, многие хотят его смерти! - он не мог не упомянуть экс комиссара - человека, вставшего у него на пути, - Ему плохо от этого! Эсмонд бедный, видишь ли, тщетно пытается ужиться на той земле, на которой когда-то пролил кровь, которую обворовал и предал! Мне это только руку! Скоро умрут все, включая твоего любовника!

Затем Блэк сбавил тон и издевательски, как змея, принялся нашептывать на ушко:

- Но, несмотря на это, плохой человек пригрел бедняжку Мэлори, спас от моих псов и даже переспал с тобой, в итоге оказался весьма неоднозначным. как о нем думают. Куда ж ты пойдешь после всего пережитого, если не ко мне? Куда?

И вновь закричал:

- К своим предкам, которые следят за тобой? К отцу, которому ты на фиг не нужна? Нет, дорогая, ты вернешься ко мне, как всегда, за все простишь! Завязывай жить мифами, довольно фантазий!

Бедняжка еле оправилась после удара, вытерла кровь с губы и сказала ему:

- Оставь меня умирать вместе со всем городом, с моими родителями, знакомыми и друзьями. Пусть все погибнут, живи только ты, но я ни за что не соглашусь остатки дней провести с монстром.

Блэк услышал все ее претензии, попытался найти компромиссное решение и вытащил из куртки помятую бумажку с гелиевой ручкой:

- Вот! Составь список адресов всех, кого знаешь! Всех, кто дорог тебе! Их выведут из города. Пожалуйста, запиши...

 

Маклафлен следил за этой квартирой уже более двух часов, сидел в машине, зевал да кемарил. Регулярно глядел на наручные часы, чтоб проверить время. Утром он заходил к Мэлори и спрашивал про Квентина. Женщина ничего не ответила, только сказала, что Блэк появляется время от времени и не сообщает, когда будет следующий раз.

Стюарт не собирался верить ей на слово, мало ли пытается ввести в заблуждении, чтобы спасти задницу мужа.

 

Пока Блэк только собирался к выходу: чистил башмаки, да гладил галстук, у Мэлори было время на раздумья. В итоге она пришла, возможно, и не к самому разумному, но, как ей казалось, к верному решению - все рассказать Квентину.

"Я обязательно об этом пожалею - думала она, - Но мы столько прожили вместе... не представляю, как буду себя чувствовать, если промолчу и его арестуют...".

 

Не успев произнести и слова, Мэлори попалась в тесные объятия.

ухмыльнулся.

Блэк ухмыльнулся:

- Что? Решила попросить прощения? - но потом в его голосе появилась какая-то нежность, как доброта, - Это не ты у меня должна просить прощения, милая, а я у тебя... - они обнялись.

Затем присели и Квентин узнал правду - эту квартиру пасут, нужно быть начеку.

 

Чтобы удостовериться, Надзиратель подошел к окну, начал внимательно осматривать двор, не отходил минут десять и абсолютно случайно заметил полицейскую машину, припаркованную в отдаленном от его дома ряду дворовой стоянки.

"Сейчас у меня кое-кто получит...".

Блэк закрыл двумя пальцами жалюзи и выбежал на улицу.

 

Пошел четвертый час. Преступника все не было и не было.

- Ну почему ж никто еще не вышел? - комиссара тянуло в сон, он еле держался, - Что-то здесь не так - явное расстройство психики, приобретенное на работе, сопровождалось легкой неуверенностью. Маклафлен становился до жути занудливым. Даже проходящий мимо типчик в коричневом пальто не выдержал и двух минут в общении с комиссаром, попросившим сделать звонок (у самого же телефон разрядился).

Еще пять минут и усталость окончательно добьет работягу! Так и случилось - комиссар уснул. В машине. Эта ошибку стоила ему самого дорогого - жизни.

 

Преступник гуськом подобрался к приоткрытой дверце авто и с возмущением поглядел на спящего копа. Театрально покачал головой, произнес:

- Что ж вы, комиссар, идете на дело не подготовленным, - Блэк решил подстроить автокатастрофу, - Спать за рулем опасно для жизни - аккуратно сместил храпуна и сел на его место, - Вы должны были знать... - делал он это не от большой радости, считая Маклафлена отчасти союзником.

Найдя ключи, он завел машину и выехал на проезжую часть. Маклафлен проснулся от шума дизельного грузовика, и когда раскрыл глаза, поздно было что-то делать. Блэк ловко спрыгнул в кусты, после чего на дороге образовалась мясная авария...

 

Особняк Вэйнов.

Фредерик рассказал хозяину о недавней трагедии, случившейся на перекрестке улиц Синема-Стрит и Таймс-Стрит, где находится здание редакции Mrakan-Times - самой популярной в Мракан-Сити.

- У меня плохое известие.

Джон внимательно посмотрел на дворецкого.

- Рассказывай, что стряслось - и несмотря на все обстоятельства, он не ожидал услышать ничего подобного.

- Погиб ваш ценный друг - комиссар Маклафлен.

- Как... Как это случилось?

Богач затрясся, как в ознобе, потянулся за пультом и включил телевизор. В прямом эфире показали изувеченное тело комиссара.

- В автокатастрофе, сэр.

Болезненный импульс побудил Джона предположить, что ЧП, в ходе которого погиб Маклафлен, отнюдь, не случайность, а умысел. Он сидел и не двигался на протяжении десяти минут, чувствуя ответственность за произошедшее, переросшую в немощность.

 

 

Мерфи хорошо запомнил урок - не гулять в ночное время суток, по крайней мере, до тех пор, пока все не наладится в отделе ныне покойного комиссара Маклафлена. Но буквально на следующий день повторил свою ошибку.

Разгуливая в рваных обносках, офицер держал в руках бутылку из-под крутого вискаря, лакал с самого утра из-за конфликта с женой, грозившей подать на развод.

Чарли достала политика супруги: либо все вопросы решает она, либо никто. Нахождение дома стало невозможным для горе-полицейского и посреди ночи он выскакал на улицу, чуть постоял и направился в бар.

 

Но на пути к любимому заведению произошла принеприятнейшая встречка, в сравнении с которой любая бытовуха - везение. Все такой же грозный, монолитный и мрачный демон-защитник решительным взглядом поражал свою жертву, даже не касаясь ее.

"Он? Опять он..." - Мерфи выронил бутыль и побежал, куда глядят глаза, а затем очутился лицом в грязной луже, принялся хлебать коричневую воду.

- Завтра сдай! Завтра! И коллегам скажи, мразь, всем, кто связан паутиной обмана! Всем!

Темнок периодически окунал Чарльза в это дерьмо, бил по спине. Через три минуты решил "хватит" и скрылся, мелькнув на фоне дворового мрака. А глаза избитого омеги поразил ослепительный свет фар зеленого "фиата".

 

 

Глава 8 "Город в огне"

 

В свете последних событий Блэк принял решение установить контроль над своими подчиненными. Мерфи подписал увольнительную и в тот самый день бесследно пропал. Поговаривают, от болтуна избавились, когда босс узнал о вмешательстве демона-защитника.

Последний из этапов разработки злодейского плана - затянувшийся допрос экс комиссара полиции Эсмонда Фернока. Не обошлось без насилия и мордобоя.

 

Блэк, разумеется, опытный палач, как и любой его "коллега", проработавший в Гейте больше полугода, не щадил силенок. Но в данном ситуэйшене бил крайне аккуратно, чтобы в процессе ничего не сломать и не выбить.

- Это все? - закричал Надзиратель, - Или продолжим?

 

В камеру к боссу заглянула окровавленная харя Фернока, похожая на красный помидор. Мученик молвил:

- Вы меня убьете?

А местная легенда - Человек с ожогами ответил.

- Вы сами будете просить меня о смерти...

- А знаете что? Я вам верю...

 

Час назад.

Был отдан приказ привести заключенного в допросную, где он будет последующие часы дожидаться беседы с "вождем". Примерно представляя, чем может закончиться эта ночь, Эсмонд не смел надеяться на лучшее и приговаривал:

- Это все бред, скорее б умереть, это все бред, скорее б умереть...

И больше смерти он боялся жизни, жизни в тюрьме, жизни в аду...

 

Ему крикнули усесться за стол и не задавать никаких вопросов, но, по обычаю, у него это не вышло. Он достал охранников буквально с первой минуты и не думал закрывать рот:

- Здравствуйте. Несмотря на всю пикантность сложившейся ситуации, которую я наблюдаю, не могу не признаться, что рад видеть ваши хмурые лица.

И вот послышался голос вошедшего в комнату Блэка:

- Вы еще не наговорились?

Фернок и здесь не мог не съязвить:

- Пока не достаточно, раз все еще говорю. За то время, что провел в вашей дыре, я понял одну вещь - заключенный привстал без разрешения и стал расхаживать, - Порядок нарушен, требует капитального ремонта. Чтобы насладиться чужим горем, нужен хороший жизненный опыт и, без преувеличений, целый комплекс психических расстройств - он посмотрел на сопроводивших его надзирателей и подергал бровями, - Ну, и комплексов, естественно.

Ему позволили выговориться.

- Только посмотрите, какая нехорошая картинка вырисовывается: меня сюда привели якобы для разговора, буду должен посмотреть вашему боссу в глаза, отчитаться перед ним. Не исключено, что здесь меня и завалят. Хотя я тому не сильно расстроюсь. От меня, наверно, избавятся как от очередного ненужного.

- Заканчивайте! - крикнул Блэк.

- Да я уже почти. Просто хочу знать, сколько невинных страдает в этом аду?

- Нисколько! - за громким ответом Блэка последовал удар дубинкой в область шеи, садист засунул говорливому Эсми пальцы в нос и пообещал разорвать лицо, - Я бы мог вас убить прямо сейчас, поверьте, заслуживаете! Но меня попросили о другом, и я очень не хочу подводить своего учителя только для того, чтобы вас заткнуть!

И все равно! Все равно Фернок не повелся на дешевые угрозы своего антагониста и задал вопрос

- Кто? - выплюнул кровь, - Кто вами руководит? Может быть, ты? Кто твой учитель?

- Скоро узнаете. Недолго осталось!

 

- Лучший способ наказать общество - передать власть народу и позволить людям самим решать судьбы продажных полисменов, болтунов-чиновников, и политиканов! Сей план напоминает активизацию атомной бомбы: устроить революцию ради справедливости.

- Город давно изжил себя, все уровни совокупности отрасли и предприятий! А законы в нем, придуманные коррумпированными лжецами-обманщиками-гнидами, утеряют всякое влияние.

- Это будет мой мир!

 

Фернока неслабо удивил его замысел:

- Я смотрю, ты слишком масштабно мыслишь для простой шестерки - он внимательно посмотрел в глаза Блэка - Далеко пойдешь с такими замашками. Но вот только не надо мне втирать про вымышленного босса, ладно? И так ясно, что ты тут главный. Не держи меня за дурака.

- Вас никто не держит - Ваша сыскная интуиция на этот раз вас обманывает! Он ведь рядом с нами. Стоит за этой дверью и слушает. И все, все слышит!

И тут Эсмонд завел старую шарманку:

- Никогда не любил преступников, а тем более психов. Хочешь узнать почему?

Блэк прикинул маску безразличия:

- Они нервничают часто. У них потные ладони. Не слишком приятно им жать руку.

- Мы вас кое о чем попросим, а вы пойдете к нам на встречу, если хотите избежать худшего. Вы же не хотите потерять еще одного близкого вам человека? Их не так уж и много, подумайте, этих родных людей…

- Ты о ком сейчас?

- О девочке - ухмыльнулся Квентин, - Как думаете, что будет с вашей совестью, если этот замечательный ребенок погибнет в один ужасный день? Вы сможете жить дальше?

Через несколько часов Эсмонда освободили и переправили в город. Но поставили перед фактом, дали выбор: он должен будет убить Джона Вэйна.

И тут Эсмонд завел старую шарманку: