Мои Конспекты
Главная | Обратная связь


Автомобили
Астрономия
Биология
География
Дом и сад
Другие языки
Другое
Информатика
История
Культура
Литература
Логика
Математика
Медицина
Металлургия
Механика
Образование
Охрана труда
Педагогика
Политика
Право
Психология
Религия
Риторика
Социология
Спорт
Строительство
Технология
Туризм
Физика
Философия
Финансы
Химия
Черчение
Экология
Экономика
Электроника

Четыре кометы. Тайная встреча.



Кто бы мог подумать, что привычная жизнь, со всеми ее повседневными проблемами и заботами, взорвется самым настоящим кошмаром? Медленно, отмеряя по секундам время, все будет становиться только хуже и хуже. Никто и не мог предположить, что в один день все изменится, и уже никогда не будет, как прежде… Разве кому суждено знать свою судьбу, свое предназначение? Если кто и может ответить на этот вопрос, то только не Джейди. То, что с ним случилось, навсегда оставило след в его жизни, словно сама судьба наградила его клеймом, которое он мог созерцать всю оставшуюся жизнь. А ведь все началось в обычный майский день, когда сама природа уже расцвела во всей ее красе, когда жизнь и радость играют в крови.

Темноволосый голубоглазый и весьма миловидный парень Джейди учился в выпускном классе, день изо дня ходил в школу, как и остальные его ровесники. Но этим днем вся его обыденная жизнь закончилась.

Сегодня в городе М выдалась на удивление жаркая погода. Вчерашние заслонившие весь небосклон черные тяжелые тучи бесследно рассеялись, а лужи сиротливо глядели влажными следами в ясное небо. Неутомимое солнце нещадно жгло, не оставляя шансам прожить им до конца дня. Что в, принципе, и случилось во вторую половину дня.

В послеполуденную жару трудно было осилить себя работой, особенно если учесть, что сегодня суббота. Возникало огромное желание все бросить и поскорее поехать на городской пляж, поплескаться в освежающей водичке, где и сейчас, по сути, находилось чуть ли не пол города.

Именно такие мысли роились в голове Джейди. Он сидел за партой возле распахнутого настежь окна в кабинете математики, и глядел на проносящиеся по дороге разноцветными кубиками машины. Но вскоре ему надоело тоскливое зрелище, он подпер голову рукой, и устремил не совсем понимающий взгляд на доску. Средних лет учительница выплясывала, что–то громко рассказывала и вырисовывала непонятные знаки на доске. Он мало что понимал из того, что она говорила, мозг из его головы будто бы испарился, не оставив даже сморщенной твердой субстанции.

Его внимание привлек шум, доносившейся с соседней парты, где сидели девчонки – Ани и Клио, хихикавшие и что–то оживленно писавшие на листике, что явно не было новой темой по математике. То и дело их непоседливый взор устремлялся то в одну, то в другую сторону, в основном останавливаясь на красавчике Венне, сидящем на третьем ряду на четвертой парте. Тот же беспристрастно смотрел на доску, жаждая освобождающего звонка, так и не решающего звенеть. Ой, так это же неразлучные болтушки, держащиеся в стороне от остального класса и вечно что–то обсуждающие между собой. Иногда Джейди не понимал их – им было по 17 лет, но они вели себя как шестиклассницы.

Джейди вздохнул, и устало переметнул внимание на другую сторону, на Ани. Она ему нравилась со второго класса, но та совсем не замечала его, даже когда он пару раз ждал ее после уроков, чтобы обсудить с ней новый пройденный на уроке предмет. Пользующаяся популярностью, она, конечно, не могла разглядеть теряющегося на задних рядах «серого мышонка», не выделяющегося ничем, кроме рассеянности. Как и обычно, их разделяло расстояние около метра между соседними партами, но на самом деле она была намного дальше от него, в нескольких сотнях километров… И вот сейчас, глядя на ее благородный профиль, он понял, что теряет связь с реальностью.

Перед его глазами поплыл благовейный туман, голос тараторившей учительницы начал таять, превращаясь в мелодичный приятный шепот.

– Джейди Акро! – услышал он режущий ухо крик и встрепенулся. По спине поползла дрожь, и он заметил миссис Харриссон, учительницу, раздраженно схватившую тряпку. Ее гневный взгляд словно глядел ему в душу.

– Джейди Акро! – вновь закричала она, – а ну поведай всему классу решение дифференциала сложной логарифмической функции!!

Парень с испугом заметил, что решение уравнения, секунду назад написанное на доске, исчезло. Единственное, что он мог произнести, так это нечленораздельные звуки.

– ДВА! – так же закричала миссис Харриссон, схватила ручку и силой что–то влепила в журнале.

Джейди тупо уставился на свою парту – уже третья двойка по алгебре за эту неделю. Хотя он готовится к занятиям, миссис Харриссон, как какая–то ясновидящая всегда поднимет его и спросит то, что как раз он не понял. Закон подлости, как говорится, но самое обидное то, что он и сделать ничего не мог – так или иначе ему придется поступать в высшее учебное заведение. От одной только мысли о поступлении у него начинала болеть голова. Ему ужасно надоело все это однообразие, повторяющееся изо дня в день, меняющееся только новым предлогом. Вздохнув, он снова уставился в окно, на блестящую полосу моря.

«Вот надо же, как обидно, если все и будет так продолжаться, то я и в институт не поступлю… Черт!» – думал Джейди, устало плетясь по улице. Подправив сползшую лямку на плече, он повернул за угол и вышел на широкую дорогу, где на обочине росли высокие пышные деревья. Ровные стволы обрамляли проезжую часть с обеих сторон, и сверху, над их зелеными кронами выглядывали верхушки многоэтажек. Джейди поднял взор и увидел луну, узким серпом висящую на голубом небе. Там, правее, виднелись три здания–небоскреба Делового Центра, стоящие в углах словно бы огромного равностороннего треугольника. Деловой центр окружал широкий ухоженный городской парк, где любили пройтись и отдохнуть жители города. Эти здания чем–то манили Джейди, притягивали, как магнит… Даже сейчас, направляясь на остановку, он смотрел на этих трех словно бы сросшихся гигантов, которые, в свою очередь, словно наблюдали за ним с высоты.

Он дошел до автобусной остановки возле парка. Сюда падала могучая тень от Трех зданий, но Джейди не обращал на это внимания. Кованую ограду парка оплетал плющ, придавая ей особый узор, и листва росших в парке деревьев колыхалась о маленькие пики, торчащие вверх из витиеватого узора ограждения.

Автобус пришел только через десять минут, и то оказался без свободных сидячих мест. В центре всегда было много народу, и этот день не исключение. Людей на остановке, измотанных жарой даже в теньке, стояло предостаточно, и вся эта толпа наполнила автобус. Запах пота ударил в нос и Джейди поморщился, стараясь не обращать на него внимание. Там, в дальнем конце автобуса кто–то громко что–то обсуждал. Оказалось, это ехали серферы, увлеченно беседующие о том, как было бы хорошо сегодня поймать волну. Им повезло, они сидели, подперев доски, упирающиеся чуть ли не до крыши автобуса. Среди пассажиров Джейди заметил весело общающихся скейтеров, и пару подростков–рокеров. Посидеть ему так и не удалось. Еще хорошо, что кто–то открыл окно, и дышать стало легче. Через несколько остановок он вышел из душного автобуса и, вдохнув свежий воздух, зашагал домой.

Пройдя пару кварталов, он повернул во внутренний дворик многоэтажного дома и зашел в подъезд. Поднялся на третий этаж, машинально вставил ключ в замок и, отперев дверь, шагнул в квартиру. В тишину и покой, где его никто не трогал. Теперь можно спокойно вздохнуть, завтра выходной. Джейди швырнул школьный ранец на свою кровать, и направился на кухню, как тут услышал, как задребезжал телефон в кармане.

– Але?

– Привет, Джейди! – услышал он голос своего друга Арека, тараторившего как автомат. – Мы с Мэттью вечером собираемся на дискотеку на пляже в кафе «Лайза» Говорят, будто бы будет какая–то специальная программа, но подробностей я пока не знаю. Ты пойдешь?

– Конечно же! Когда и где мы встретимся?

– Подходи ровно к семи часам к этой кафешке. Я бы заехал за тобой, но отец попросил сделать кое–какую работу…Так что…ты нас сразу узнаешь.

Последняя его фраза звучала многообещающе, так что лишних вопросов Джейди не задал. Пока разогревались в микроволновке его любимые макароны, он включил в гостиной широкий телевизор, стоящий на полке между шкафами. Когда он, с аппетитом вдыхая запах пищи, зашел в гостиную с тарелкой в руках, внимание его привлекли местные новости. Обычно там ничего интересного не передают – но сегодня диктор тараторил сообщение о космическом явлении, которое произойдет этой ночью. Четыре яркие, необычайно крупные кометы, пролетят по небосклону с невероятной скоростью и к утру исчезнут с глаз, растаяв в просторах космоса, говорил он. Еще советовал не пропустить.

Обыскивая гардероб в соседней комнате в поисках плавок, он еще что–то слышал о Параде Планет, доносившееся из гостиной. Но был поглощен другим делом, и потому вся информация пролетела у него мимо ушей. Единственное, что он услышал, что Парад будет через месяц. Ну что ж, у него было еще много времени. До Парада еще далеко, а вот нужно не пропустить явление Четырех комет… Джейди где–то читал, что Парад предвестник катастроф, но кто поверит в такую чушь?

 

Солнце уже склонилось в западную сторону, а небо у горизонта окрасилось в нежно розовый цвет. Джейди быстро приехал на пляж, на полупустой маршрутке. Тут собралось уже много народа. Кругом шныряли дети, их радостные крики перекрывали почти все остальные звуки. Один мальчик, радостно крича, едва не сбил Джейди, но, судя по всему, не замечал ничего вокруг кроме своей только ему понятной радости. Яркие солнечные зонтики и купальники рябили в глазах, а море кишело людьми. Несмотря на то, что уже вечер, люди еще и не думали расходиться. Возможно, многих доканала жара, или уже понаприезжали отдыхающие, которые чуть ли не поселились на пляже.

Волны, хотя и слабые, все равно давали возможность покататься на доске. Но серферов Джейди нигде не видел. Он шел вперед, по берегу, и его ступни тонули в теплом песке, который забивался под шлепанцы и нещадно колол кожу. Джейди быстро пробрался к месту встречи с друзьями, и остановился перед летним кафе. Множество столиков, как было отсюда хорошо видно, уже занято. Постоянно шныряли официантки, стараясь как можно быстрее обслужить посетителей. Какая–то малоприятная музыка, доносившаяся из зоны обслуживания, вступала в конфликт с мерным шумом накатывающих на берег волн, создавая немного зловещий мотив.

Множество следов на песке вели к переносному еще пустому подиуму, который находился рядом с «Лайзой». Здесь собралось много молодежи, среди которой Джейди так яро пытался высмотреть Арека и Мэттью. Но безрезультатно. Прошло около двадцати минут, а он их так и не нашел, внимательно выискивая в толпе. Джейди забеспокоился и сунул руку в карман шорт, намереваясь достать телефон и позвонить Ареку. Но пальцы нащупали лишь воздух. Только сейчас он вспомнил, что не брал телефон с собой…

– Джейди! – услышал он голос Арека и оглянулся. Увы, он так и не разглядел своего друга среди разрастающейся толпы молодежи. Голос позвал снова, и Джейди увидел своего друга, стоящего в стороне. Арек недобро усмехнулся, как тут бросился прочь.

– Арек! – закричал Джейди, двинувшись за ним, но тот продолжал убегать, пока Джейди не потерял его из виду. Он взъерошил сползшие на лоб темные волосы и в недоумении осмотрелся. Арек словно сквозь землю провалился!

Джейди снова услышал зов друга и резко повернулся в сторону волн, откуда доносился звук. Арек стоял на пирсе, в тридцати метрах от него. Нахмурившись, Джейди двинулся к нему навстречу. Яркий матрас, мелькнувший в руках зрелых лет женщины в паре метров от него, на несколько секунд закрыл от него друга. Джейди оббежал ее и едва не налетел на парня, примерно своего возраста. Поспешно извинившись, он рванул к цели, как тут замер посреди пирса. Он стоял совершенно один. Ветерок сдувал волосы ему на лицо, и каждый раз ему приходилось заправлять их за уши. Лучше бы он подстригся на прошлых выходных!

Куда подевался Арек? Где Мэт? Джейди смутился, заметив какое–то движение впереди, где кончался врезавшийся в плоть моря бетонный стержень. Что–то бултыхнулось там, разошлось взрывом брызг. Джейди смутился и подошел к краю пирса, глянул на воду, неистово бьющую заросший мхом бетон. Однако, тот звук был совсем другой…. Нечто рослое мелькнуло за его спиной, а следом во все стороны полетели брызги. Часть из них накрыла Джейди. Прохладная вода освежила его реакцию, и он встрепенулся, рывком обернувшись. Никого. Только люди на берегу куда–то идут, кто–то купается на мелководье. Множество людей по–прежнему загорало. Толпа возле кафе разрослась довольно прилично, один молодой светловолосый парень ходил по подиуму и ставил концертные сабвуферы.

Что–то плюхнулось за Джейди, и обрызгало водой спину. Да что, его разыгрывают что ли? Парень повернулся обратно и уставился на воду, бескрайней поляной уходившую вдаль. Волны мерно шумели, а теплый ветер дул в лицо. Он даже не слышал топот за своей спиной.

– А–а–а–а–а!!!! – закричал он, увидев перед носом искореженную чудовищную рожу. Что–то толкнуло его в спину, и он упал с пирса в воду. Мгновенно освежившись после знойного денька, Джейди выплыл на поверхность. Тут же его уши наполнил шквал хохота и Джейди понял, что случилось. На пирсе стояли, улыбающиеся во весь рот Арек и Мэттью. Мокрые макушки обоих сверкали на лучах вечернего солнца как ореолы святых. В руках Мэтта была страшная маска.

– А я и не думал, что тебя так легко напугать этой штукой, – все еще смеясь, произнес Мэттью. Он демонстрировал Джейди уродливую маску, постоянно крутя ее в руке. Однако, жертва розыгрыша не реагировала, к его великому сожалению, спокойно подплывала к пирсу.

– Ты бы видел свое лицо!! Ха–ха, это что–то! Я думал сказать «Бу» но, боюсь, это был бы смертельный номер! Ха–ха!

– Уж действительно! – поддержал Арек, заливаясь от хохота.

Джейди ехидно посмотрел на них обоих, после чего сорвал со стены пирса водоросль и швырнул ее в Мэттью. И попал прямо в лицо. Заливаясь от хохота, Джейди не слышал, что пригрозил ему Мэт, который секундой позже уже нырнул в пучину. Брызги ливнем полетели во все стороны, заливая ни в чем не повинный пирс, и чудом не задевая захлебывающегося хохотом Арека. Джейди уже карабкался на мокрый и скользкий пирс, но мстительный Мэттью стащил его обратно в воду за шорты. Хохочущий Арек, так и стоящий на одном месте, сухим не остался – Джейди облил его водой с головы до ног, ударив ладонью плашмя по воде. Ареку это явно не понравилось, о чем говорило его перекосившее лицо. Однако, теперь во всю смеялся Джейди, плавающий в паре метров от него.

Следующие полтора часа друзья плавали и смеялись, а когда начало темнеть, удивились, как же быстро летит время. Уж, когда до них донесся микрофонный голос, Мэттью объявил о начале программы и поволок друзей за собой. Там, возле кафе, уже разгоралась дискотека.

 

Солнце уже наполовину скрылось за горизонтом, когда началось представление. Толпа восторженной молодежи визжала, стоя перед самым подиумом. Ведущий предлагал принять участие в конкурсах и развеселый Арек, несколько раз пробивался через нетрезвую компанию, принимал участие в конкурсах, но, увы, ничего не выиграл. Все же настроение ему это не испортило. Веселые конкурсы постоянно разбавлялись дружным смехом собравшейся молодежи. Уже, когда на небе зажглись первые звезды, вечеринка собиралась разрядиться последним конкурсом. Джейди заметил, как к ведущему подошел высокий статный блондин с длинными волнистыми волосами и начал что–то тому говорить. Вероятно, этот симпатичный светловолосый молодой человек являлся одним из организаторов, но Джейди он не понравился. Обсуждение вызвало у ведущего удивление, но вскоре он согласился принять предложение блондина. Тогда светловолосый сошел со сцены, и Джейди заметил, как ведущий недобро посматривает в сторону спускающегося по ступенькам парня. Играл заводной танцевальный довольно длинный трек, как тут, в самый разгар, музыка смолкла, оборвавшись на звонкой ноте.

– Итак! Очередной конкурс, дорогие друзья! – залепетал ведущий, дергаясь из стороны в сторону. Его мигом поддержали восторженные крики собравшиеся внизу.

– Постойте, постойте! Это не совсем конкурс… – на миг запнувшись, продолжал молодой ведущий, видимо, сам не верил в то, о чем говорил. – Это своего рода турнир. Турнир по серфингу. Оригинально, не так ли? Победителю будет вручено 50000 рублей!

Восторженные возгласы прекратились, все удивленно уставились на ведущего, один только Арек выкрикивал что–то нечленораздельное. Такой воодушевляющий приз публике казался нереальным. Ведущий и сам растерялся, но тут парень, этот самый светловолосый, который, видимо и предложил провести турнир, нарисовался рядом и вырвал микрофон из рук ведущего.

– Кто решится прокатиться в сумерки со мной на доске и придет первым к финишу, я публично вручу деньги, – звенящим голосом произнес светловолосый парень, вытащив из кармана стопку бумажек, как заметил Джейди, с достоинством по пять тысяч каждая.

Весьма заманчиво, не так ли? Но сама по себе идея турнира выглядела весьма странно, как заметил Джейди – солнце уже садилось за горизонт. Но мало того, поднялся ветерок, и волны тоже скоро усилятся. Но никому, похоже, до этого не было дела. Стояла праздничная веселая атмосфера, которую никто не хотел нарушать.

– Ну, кто–нибудь из вас решится? – повторил светловолосый парень, обведя публику взглядом, но никто не решался, ребята стояли, смеялись, но на сцену никто не рвался.

– Эй, Джейди! Ты же… у нас неплохой серфер, как я знаю, так давай, покажи этому белобрысому зазнайке, как надо ловить волну! – закричал Арек, и обнял друга за плечо. Джейди слегка опешил, силой отстранился от него.

– Я не собираюсь принимать участие в турнире! – ответил Джейди, а восторженный крик толпы говорил, как раз об обратном. Все внезапно подхватили его имя, как победный клич, но громче всех кричал Арек, жестикулируя руками наподобие дирижера.

Джейди не понимал, из–за чего поднялся такой дикий ажиотаж, но дело было даже не в этом. Его словно бы потянула неведомая сила, дремлющая до этого в его теле… Солнце почти полностью село за горизонт, прежде чем он и странный белобрысый парень стояли рядом, подперев доски о песок, прямо возле мокрого от воды песка. Напоследок противники переглянулись, блондин что–то буркнул, и бросил на Джейди странный тяжелый взгляд. Парень заметил, как сверкнули темным огнем его глаза. Ведущий прервал их гляделки, и резво дал старт. Серферы ринулись в воду. Джейди набросился на волну, едва не сметя ее, опрокинул доску под себя и поплыл сразу, оставив соперника далеко за спиной. Это было так просто, хотя… его нельзя было назвать профессиональным серфером, но и сопливым новичком Джейди также не был. Странно, почему же такой «неопытный» оппонент поставил такую сумму на турнир? Этот вопрос пришел ему в голову сразу же, лишь как он оставил блондинчика далеко позади. Он плыл, неумолимо побеждая качающие волны, намеривающие вытолкнуть его на берег. Громкая музыка басом доносилась с берега, как тут звук на мгновение растянулся, превратившись в жуткую замедленную мелодию, и вернулся в прежний ритм. Но звучал уже другой трек…а, может, просто шум моря меняет мелодию?

– Поторопись, приятель, а то так и не получишь обещанной суммы, – услышал он совсем рядом насмешливый голос незнакомца, и недоуменно посмотрел назад. Блондин стремительно приближался к нему, вот только он боком лежал на доске, и его руки никак не касались воды. Джейди вздрогнул, и глаза его широко распахнулись. Он забыл о деньгах, о турнире. Сейчас он видел странного человека, почти поравнявшегося с ним. Увеличившиеся волны толкали его против течения, вглубь, по прямой траектории. Джейди оторопел, не сводя глаз с поравнявшейся с ним фигуры. Подул прохладный ветерок, и сбил его еще сухие пряди на лицо. Он быстро подправил их, а блондин так же плавно проплывал напротив него.

– Чего ты смотришь? Говорю же, поторопись, а то совсем пропадешь,– сказал незнакомец и недобро усмехнулся. Глаза его на мгновение померкли, превратившись в два черных кристалла, сверкающих изнутри красным огнем. Джейди опешил, в ужасе понимая, как похолодели конечности в соленой воде. Внезапно прошла высокая волна и, поднявшись на ее вершину, стремный блондин скрылся внизу. Джейди сделал усилие, перебарывая течение волны, словно решившей собраться с силами и дать ему отпор за прошлые победы, и переплыл ее, скатился вниз. Необычно высокая волна для такой погоды устремилась к берегу.

К ужасу Джейди, странный блондин исчез! Его окружала лишь одна вода, в чреве которой зарождались холмы волн. Она налегала на Джейди, поднимала, и опускала, обрушивая в себя. Усилившийся ветер сбивал в барашки потемневшую жижу, пронизывал мокрую голову и спину. Вдруг Джейди мощно подкинуло на воде, но так же следом и обрушило в пучину. Он на миг упал лицом в мутную соленую жидкость, и глотнул, зашелся кашлем. Мокрые пальцы едва не отпустили спасительную доску, и он спился в нее ногтями. До него дошла неизбежная мысль.

Один. Посреди нарастающегося шторма. Даже музыку не было слышно, то ли из–за волн, то ли… Джейди одним движением крутанулся на волне, едва не слетев с доски. Вода смыла его ноги, заглотила по торс его тело, жадно смакуя в бурлящейся воде. Парень одним усилием взобрался на доску и лег на живот. Обхватил ее обеими руками. Тепло родилось в его груди и медленно поплыло к животу, мысли сосредоточились на одной: «Вернуться к берегу, во что бы то ни стало». Отдышавшись, он, наконец, увидел мрачную полосу берега, одинокую, опустевшую в одно мгновение. Ветер телепал брошенные зонтики, разложенные шезлонги валялись хаотично, словно бы люди бежали, оставив все на своих местах. Кафе и то выглядело покинутым и заброшенным, а летний навес дрожал на ветру, словно чувствовал холод.

Мощный порыв холодного воздуха пронзил его сознание, унося с собой тепло, и оставляя его лишь там, куда не мог добраться – под водой. Джейди с ужасом понял, что ему никто не поможет.

Тьма опустилась на городской пляж. Звезды безмолвно наблюдали за разыгравшейся трагедией, которая, вероятней всего, могла кончиться лишь одним незаметным прерыванием жизни, которое заметят еще не скоро.

В один миг теплый веселый вечер обратился в ночной кошмар. Джейди быстро зашевелил руками по направлению к берегу. К счастью, волны сами несли его. Он старался не глотать воду, но это оказалось весьма проблематично. Взбесившийся шторм бил его о доску и подкидывал вверх, норовя сорвать с доски и сожрать в своей глубине.

Сложно поверить, что несколько минут назад тут стояла толпа народа, играла музыка, и царило веселье и безмятежность... И не было этого шторма. Шторм. Чем ближе парня прибивало к берегу, тем сильнее становились волны, у самого берега переходящие в мясорубку. Они рвали и кромсали все, что подвернется под их лапы, чтобы заново опрокинуть и пронести над собой. Так они уже поступили с песком, и парню не хотелось оказаться на его месте. Там, левее от него хищные волны накатывали на пирс и разбивались, поднимая ввысь столбы брызг. Постоянно, раз за разом, повторяя одно и то же, но пирс стоял, принимая рухнувшие на него тягости как неизбежное.

Джейди понимал, что может погибнуть, но он не мог придумать более удачного варианта, чем сейчас стать на доску. Адреналин заиграл в его крови, теплом отдаваясь во всем теле. Странная энергия наполнила его тело, и он понял, что сможет одолеть эту волну. Такие волны не решались брать и опытные серферы, однако, Джейди полагал, что это не просто мысли. Он попытался встать на доску, как волна толкнула его в сторону, и он едва не упал, вовремя сориентировавшись. Теперь осталось одно – спрыгнуть так, чтобы не сломать шею. На берегу, или же в воде.

Волна подхватила его, и он заскользил на воде, стремительно приближаясь к берегу. Но тут резкий толчок ударил в спину, и он споткнулся, едва не свалившись. До берега оставалось метров десять, и тут волна могла запросто сломать ему если не шею, то позвоночник. Если он совершит хоть малейшую ошибку. Доска задрожала под ступнями и накренилась хвостом в мутную воду. Джейди прыгнул.

Сухой песок принял его в свои объятия. В нос ударили мелкие частички, и он вновь зашелся кашлем. Перекувыркнувшись, Джейди замер лицом к звездному небу. И уже ни одной тучи. Сколько времени он плыл? Вообще, возможно ли такое? Он вскочил, услышав хруст и треск со стороны волн и увидел, как вода подминает и крушит под собой доску. Доска стонала, ломаясь под неминуемым натиском, пока не обратилась в груду деревянных щепок, которые вскоре море само выплюнет на берег. Как он теперь вернет ее владельцу? Да и вообще, есть ли кому возвращать?

Луна холодным серпом висела на звездном небе, освещая пляж. Джейди пошел вперед. Мягкий теплый песок еще оставил память о жарком предшествующем деньке. Дальше пляж делал поворот, образовывая маленькую бухту, на которой парень разглядел две фигуры, стоящие друг напротив друга. Шторм все еще ревел, но вроде как тише… Замерзший и усталый, он двинулся к ним. Песок налип Джейди по щиколотку, он прозяб, хотя ветра уже не было. Два черных силуэта впереди так и продолжали безмолвно стоять, как статуи. Их лиц он не мог разглядеть – было слишком далеко, но у одной из них, той, что слева, на ветру развевались волосы, и Джейди понял, что это девушка. Да, конечно, он слышал о встречах, влюбленных в подобных местах под луной, но не в такую же холодную ночь! Это выглядело странным, как и все, произошедшее сегодня. Джейди двинулся к ним, уже не чувствуя ног. Он готов был упасть без чувств, но какой–то внутренний стержень влек его вперед. Но тут и его силы иссякли и Джейди замер, словно врос в песок, и стал таким же, как и те двое. Судя по всему, они его не видели, никак не реагировали на его приближение, пусть их еще и разделяло несколько метров. В следующий миг ветер донес голоса:

– Наконец, мы снова встретились с тобой, Шейс, – произнесла девушка.

– Я очень долго ждал этой встречи…Сколько же времени прошло с тех пор? – голос мужчины дрожал и казался слабым.

– Много, очень много. Как и тогда, ты пытался стать на его место, но тебе не удалось. Не удастся и на этот раз.

– Ты сыграла тогда важную роль, не сомневаюсь, я тогда многого не учел, но теперь все будет по–другому. Вот увидишь.

– Запомни, мы всегда оказываемся на шаг впереди. Как это было и тогда, есть и сейчас.

– Скоро будет дан сигнал к отчету, и тогда посмотрим, кто из нас окажется сильнее. Обещаю, мой сюрприз непременно тебе понравится.

– Несомненно. Передай своему господину, что я вернулась и не позволю ему совершить начатое, как и не позволю тебе совершить переворот.

– Не спеши, – произнес мужчина. – У нас еще много времени.

– Месяц,– отрезала та. – Ты проиграешь, и никогда не взойдешь на трон Хозяина.

Уж последней реплики Джейди никак не понял. Девушка заговорила, но внезапный шум не позволил ему расслышать речь. Непонятный скрежет усиливался, исходя словно сверху. Он перебивал грохот стихающего шторма. Джейди поднял голову и увидел нечто, навсегда запечатлевшее ярчайший момент в его жизни. На чистом, звездном небе появились четыре точки с длинными синими раздваивающимися хвостами. Они становились все больше, и, в конечном счете, превратились в прекрасные белые с синими контурами двухвостые кометы. Они неслись достаточно быстро и к утру должны были скрыться из виду. В эти минуты время словно бы застыло, даря наслаждение любоваться редким зрелищем.

– Время пошло, – произнес мужчина, усмехнувшись, и эти слова осели в душе Джейди.

Кометы продолжали нестись по небосклону, как вдруг самая верхняя из них внезапно поменяла траекторию и полетела вниз, на землю. Джейди ахнул.

– Время, символизирующее начало…

Падающая комета скрылась за горизонтом, и тут небо пронзила вспышка, и яркий голубоватый свет поглотил все.