Мои Конспекты
Главная | Обратная связь


Автомобили
Астрономия
Биология
География
Дом и сад
Другие языки
Другое
Информатика
История
Культура
Литература
Логика
Математика
Медицина
Металлургия
Механика
Образование
Охрана труда
Педагогика
Политика
Право
Психология
Религия
Риторика
Социология
Спорт
Строительство
Технология
Туризм
Физика
Философия
Финансы
Химия
Черчение
Экология
Экономика
Электроника

Цель Онтора.



Тао припал к стене, полусогнулся. Глаза выскочили из орбит, он истошно закашлял, ощутив жар, полоснувший его тело. На грязный пол россыпью упали красные капельки. Схватившись за горло одной рукой, другой он схватился за волосы. Но прошло буквально секунд пять, он быстро отдышался и поднялся, как ни в чем ни бывало. Из темноты вышли двое его друзей и стали напротив. Блондин усмехнулся и махнул рукой, приветствуя их.

 

– Я хочу сообщить вам радостную новость, – разметав тишину пустой платформы подземки, заявил Райдек и крутанулся вокруг своей оси. Тонкий стук его туфель приятным звоном отразился в округе. Он припал перед колонной и погладил ее рукой. Девушки удивленно уставились на него.

– Осколок, – хохотнув, сказал чернявый, вытащив из кармана Синий осколок. Металлическая рука с механическими пальцами и перебирающимися на сгибах внутри проводками нисколько не ошарашила их. Цвет камня и металла сочетали друг друга.

– Как?? – недоуменно спросила Антайо.

– Легко, хех. Особенно когда знаешь, когда подстегнуть недоумков на работе.

– Не стоило большого труда, – хмыкнула Синди, закатив глаза, – однако ты еще не блеснула сноровкой.

– Я могу положить заботу о демонах и на тебя, – усмехнулась Антайо.

– Ну, как и всегда… – Райдек развел руками. – Девочки, не ссорьтесь.

– Одного осколка будет достаточно. В ближайшем времени необходимо будет заняться поисками Майнтера, – сказала Антайо.

– Вы даже и не начинали? – смутился Райдек.

– Я не рассчитывала на твою помощь, – без обиняков ответила та.

– Хм… Но срок...

– …Добычи осколков истекает. У нас будет еще несколько дней, чтобы найти его, – твердо сказала лидер.

– А тебе не приходило в голову, что Шейс так же может им интересоваться? – Райдек проследил, как Антайо садится на выступ.

– С чего?

– Мммм, помешать планам Хозяина?

– Не думаю, – ответила та. – Это было бы не похоже на него.

– Старик падок на сюрпризы…

– Не будем думать о лишнем, – Антайо нахмурилась.

Ребята быстро поднялись по ступенькам и вышли из метро на тротуар. Улицы встретили безлюдностью. Слабый ветерок принес свежий, словно морозный запах, Райдек быстро выскочил и перегнал Антайо.

– Что–то не так? – смутилась она, остановившись на полушаге.

– Именно, не так, – завещал грубый нахальный голос, и на глаза из–за угла соседнего здания вышел Дарк. За его спиной нарисовался Тао с широкой, не сходящей с лица ухмылкой. – У вас затерялась не принадлежащая вам вещичка!

– Да? И с какой стати? – усмехнулся Райдек, выпустив из псевдоруки четыре ножа джирса.

Не успел фиолетоволосый и рта открыть, как Синди разразилась неудержимым хохотом.

– И с чего бы? – поддержала она друга.

– Вы стали на кривую дорожку…

– Довольно, – осекла его Антайо. – Прекрати весь балаган.

– Возможно, уважаемые, – толкнув Дарка, на сцену вышел красавчик, – вы не так растолковали предложение моего друга.

– Что?! – вопросительно уставилась на него Синди.

– Мои глупые компаньоны совсем забыли, кто здесь главный. Осколок был утерян, теперь его необходимо вернуть… Логика простая, как стадо баранов. Папик ведь очень обидится, если вы не вернете осколок, так ведь, Дарк?

– Заткнись, – рявкнул тот, и бросил уничтожающий взгляд на него.

– Вы сами все слышали, теперь покажите, что достойны быть его владельцами.

– Ты, наверное, смеешься над нами, – без обиняков заявила Синди.

– Совсем нет, – отмазался Тао и взмахнул рукой.

Кин и Дарк позади него уже материализовали энергетический шары. Райдек и Синди бросились в разные стороны, прежде чем в них попали снаряды. Два тлеющих следа остались на бетоне от угодивших в него шаров. От удара ногами в грудь, Дарка спас вовремя выпущенный красно–фиолетовый разряд молнии прямо на рыжую воительницу. Синди хоть и легко поглотила энергию молнии гааром, траектория движения девушки сбилась. Но Дарк все же получил свое, и от очередной подачи в солнечное сплетение натренированной ногой Райдека, распластался на асфальте. Кин оказался более предусмотрительным, но повторно выпущенный шар не спас его от своей порции.

– Ну, это совсем не интересно, – разочарованно произнес Райдек, глядя сверху вниз на сраженных Дарка и Кина, – уровень детского сада.

Дарк, сгорбившись, поднялся, утер с губ кровь. Он выпустил молнию в ставшего спиной противника, но недооценил его. Райдек перемахнул через себя, и врезал ему в лицо металлическим кулаком. Дарк пригнулся и саданул энергетическим шаром прямо в живот противнику. Защитник пролетел на спине несколько метров, едва не свалился на ступеньки, по которым недавно поднимался с парой симпатичных девчонок, и сразу встал на ноги.

Битва оказалась славной, но короткой. задиристый полудемон получил порцию ударов кулаками в нос, и упал вниз лицом на теплый асфальт. Синди разбила Кину очки, втемяшила пару раз кулаками в грудь. Тот не проронил ни звука, стоял перед ней, как изваяние, поглощая удары. Две красные струйки вытекли из его рта, а не дающие бликов глаза поглощали своей глубиной.

– Ты начинаешь мне надоедать, – сказала она, стиснув зубы, и перевернула гаар.

Кин не ответил, выпустил черную плеть, намереваясь атаковать Защитницу. Слабая, очень слабая реакция. Но чего ждать от души, не ставшего даже полноценным демоном? Синди выполнила сальто, пронеслась мимо него, едва не задев рассекающий черный кнут, и кулаком ударила по его подбородку. Тот захрипел, упал на асфальт. Рыжая выпрямилась. Тонкая красная полоска украсила ее щеку – нет, все–таки он попал. Тао повернул голову через плечо и нахмурился. Райдек и Синди медленно продвигались к нему со спины.

– Боюсь, сегодня не твой день, – Антайо разразилась хохотом, наблюдая всю эту баталию со стороны. – И советую тебе поскорее убраться, пока я не передумала.

Тот усмехнулся. Весьма нестандартная ситуация трусливых полудемонов. Антайо заметила его отличие от тех двух придурков, ведь он даже и не думал нападать.

– Что–то не припоминаю, чтобы я записывался тебе в подчинение, – высказывался Тао, опустил руку, и она безжизненно повисла.

И, почти незаметно, в ладони стал возгораться темный огонь. Резко выпустив крупный шар из–за спины, он спокойно наблюдал, как Антайо легко парировала его атаку райктеном. Вмиг откинувшись назад, он выхватил широкую плеть из ниоткуда, искривившуюся в воздухе, как новогодняя гирлянда, и неслабо треснул по ней. Как дрессировщик, воспитывающий непокорное дикое животное.

Антайо пропустила его атаки, сокращая расстояние, и залепила Тао в челюсть. Быстро отреагировав, он выбросил в противника маленький энергетический шар. Лидер поставила блок оружием, поглотила энергию и замерла в нескольких метрах от ухмыляющегося Тао, странно прищуривающего правый глаз.

– Полудемон, да? – кашлянула та.

Внезапно его улыбка соскочила с лица, он отпрянул и крутанулся. В его руках появились черные призрачные плети, и он сразу пустил их в действие – Защитники рассыпались по сторонам, подкрадывающиеся к нему со спины. Лески тонкой нитью блеснули в воздухе, обхватили запястье Тао. Полудемон двинул подвешенной в воздухе рукой, но она так и не сдвинулась.

– Черт, – совсем равнодушно сказал блондинчик.

– Какой настырный тип! – закричал Райдек за его спиной. Стальная рука его была вытянута, пальцы сжаты в кулак, а из джирса можно было заметить выходящие белые ниточки.

Повернувшись к захватчику лицом, Тао схватился свободной рукой за леску и дернул. Райдек, всколыхнулся, леска выскочила из лезвий, но не оборвалась. Давление ослабло, и Тао попробовал освободить пятерню от захвата. Это оказалось не так просто; он лишь поранил кожу. Из раны выступила темная густая кровь, блондин не отреагировал, когда она черными комьями измазала асфальт.

Тао полусогнулся, пытаясь высвободить руку, и тогда Защитники увидели горб, выпирающий из лохмотьев одежды. Такую вроде бы любил носить Онтор?

– Не слишком удачно, ты не находишь? – издевательски вопрошала красноволосая.

Тао усмехнулся.

– Не считайся с тем, что видишь, – он расхохотался.

– Еще слово, и я вспорю тебе брюхо, – яростно заявила Синди, подкрадываясь к пойманной добыче. Она потянулась рукой за спину, выхватывая «двойное копье», как тут Тао зашелся истеричным хохотом. Если бы его друзья сейчас это видели, они бы сразу все поняли. Но, к счастью, они валялись вырубленные. Лицо Синди исказила маска раздражения, она молниеносно выхватила гаар, и разъединила его на два ножа. Она уж точно не собиралась церемониться.

– Синди, достаточно, – твердо осекла Антайо. Взметнув на нее полный презрения взгляд, Синди замерла на месте, и принялась крутить ножи в руках, как та циркачка.

– Заметь, ты находишься не в весьма выгодном положении. Твоим соратникам не тягаться с нами даже в ловкости. Отчаянная попытка… Хозяин, наверное, совсем оборзел!

– Еще бы, – усмехнулся Тао, не глядя на нее.

– Пора бы Шейсу приспустить пылкость, пора бы ему наконец, знать свое место?

– Что? Причем тут Шейс? – Тао помрачнел, и резко вскинул к ней лицо. Глаз по–прежнему был прищурен.

– Передай ему от меня пламенный привет, и напомни о нашей с ним первой встрече. Знай, я очень жажду его увидеть! – с иронией говорила Антайо.

– Что?

– Ты глухой? Не совсем заметно. Знай, твоих сил совсем недостаточно, чтобы даже ступать с нами в дебаты.

– Ммммм, возможно, – недобро улыбнулся Тао. – Но я дам тебе маленький совет. Никогда недооценивай моего Хозяина.

– Не развязывай язык, – Антайо заметно поменялась в лице.

– Ты, должно быть, уже поняла, хм… но это уже не важно.

– Что не важно?

– Ты не сможешь ранить меня.

– Я могу убить тебя, – отрезала та.

– Ты нарываешься? – сомнением вмешалась Синди, рванув к нему за спину.

Она надавила ножом на шею Тао, и тот захрипел. Второй нож она приставила к его спине, и сверкающее острие едва не касалось горба.

– А ты, дура, раз не доверяешь своему лидеру, – Тао повернул к ней голову и заглянул ей в глаза. Синди оскалилась и коленом пнула его в живот. Тао не пошелохнулся.

– Я могу создать чертову тучу верных слуг, – в голосе полудемона зазвучали писклявые нотки. – И ты окажешься не в теме.

– ТЫ трусливая тварь, – резко говорила лидер.

Тао хмыкнул.

– Ты можешь убить меня, но от этого ничего не изменится.

– Ты и так мертв, – отрезала та.

– Какая ирония! – ехидно заметил Тао. – Попробуй убить меня во второй раз.

– Что? – не вписалась Синди своей репликой.

– Вы уже проиграли, – ухмыльнулся Тао. – Антайо, ты никудышный лидер. Синди, ты дура. А ты, – он качнул головой в сторону парня, – идешь на поводу у двух баб и не можешь не подчиняться им. Ха–ха–ха!

– Гнусная марионетка! – выкрикнул Райдек, и выбросил в воздух новые нити. – Сдохни!

Леска сверкнула в воздухе, обмотала полудемона за вторую руку.

– Марионетка? – вопросила Синди. – Тао стал зомби?

– Те мертвяки, что напали на нас на площади… были лишь прототипом… – разъяснила ей Антайо. – Это – готовая версия.

– Не соверши ошибки, – ухмыльнулся в лицо лидеру Тао.

– Ты действительно идиот, раз посмел подпустить к себе антарва, – бросил Райдек. – Синди, прикончи эту тварь!

Антайо выбросила перед ним руку, призывая к прекращению всех действий.

– Твоей целью не была добыча осколков, верно? – спросила лидер.

Тао расхохотался.

– Хм, ты начинаешь быть проницательной, но это тебя не спасет. Как жаль, уже скоро начнется Парад, но вы так и не выполнили и половины работы.

– У нас есть осколок.

– Этого не достаточно. Скоро все карты будут выложены, и начнется погоня за последним тузом, – захихикал Тао.

– Ты что–то знаешь о Майнтере?

– Я нашел Майнтера, – разразившись звонким хохотом продолжал Тао, – поторопись, Антайо, если не хочешь, чтобы он попал в наши руки.

Синди не предугадала его реакцию, и не успела убрать ножи, как полудемон сам рванул назад. Нож, приставленный к его спине, плавно вошел в горб и ударил во что–то твердое. Следом за хрустом, голова Тао безжизненно поникла.

 

Дарк с округлившимися от ужаса глазами дрожащей рукой коснулся лица Тао. Голова компаньон беспомощно качнулась и упала на бок, волосы открыли бледное лицо. Бледные, стеклянные глаза подобно зеркалу отражали немного искаженный мир.

– Черт! Тао! Придурок! – закричал Дарк, пнув тело ногой. – Какого хрена??

– Успокойся, – произнес усталый голос за спиной.

– Вали, Кин! Я не помню, чтоб приглашал тебя с собой.

– Это имеет отношение и ко мне, Дарк! – Кин не повысил голоса. И тон его не дрогнул.

– Знаешь, что? – вскочил фиолетоволосый. – Хватит строить из себя умного, у тебя плохо получается! ТЫ просто бесишь меня одним своим присутствием!

– Придержи эмоции, Дарк. Сейчас они совершенно не нужны.

Дарк снова пнул тело ногой.

– Проклятье! Я так и знал, что ничего хорошим не кончится! И на что он надеялся своими выходками?

– Это не выходки… его поведение совсем стало на него не похоже…

– Он совсем спятил, когда потерял осколок… Черт, какой же он идиотище!

– Не думаю, что он не знал, чем могла кончиться схватка с Защитниками.

– К чему ты клонишь? – Дарк соизволил повернуться к собеседнику.

– А то, что мы имеем дело с совершенно иной силой.

– Силой?

– То, что мы остались в живых, объясняет, что он почему–то был гораздо опасен, чем мы.

– И что привело тебя к таким мыслям, мистер логика?

– Все очень просто – в таком случае были бы убиты мы все.

– А тебе не приходило в голову, что они прикончили Тао лишь в акт устрашения? Чтобы такие «безмозглые дурни» как мы, даже не поднимали голову на таких как они?

– Защитники не преследуют этих целей.

– И с чего ты так уверен?

– Хм… по мере пребывания на службе я довольно часто посещал библиотеку и почерпнул много полезного. О Защитниках тоже.

– Хм, забавная весьма библиотека. И что же ты еще узнал такого интересного о Защитниках?

– Они не убийцы. Им нет нужды уничтожать полудемонов, если они не представляют угрозы для людей, – пояснил Кин, подправил очки.

– Но почему тогда они убили Тао?

– Возможно, он был угрозой для них.

– Тао? Угрозой? – вскипел Дарк и толкнул рукой тело Тао. Оно медленно перевалилось на спину, где уже вполне прохудившийся горб торчал со спины. Там же на балахоне зиял разрез от ножа гаара. Кин склонился над усопшим, и раздвинул порезанную ткань, заглянул в рану.

– Ясно, – бесстрастно сказал Кин, поднявшись. – Мы с тобой идиоты, Дарк.

– А вот словечками прошу не разбрасываться, – Дарк поднялся и возвысился над сотрудником.

Первые звуки сорвались с губ Кина, но он так и не договорил. Прямо напротив них по дороге прокатила полицейская машина. Полудемоны даже не обратили на деятельность людишек никакого внимания, если бы не мерзостный скрип колес тормозящей машины невольно не сосредоточил их внимания. Полицейские не успели даже открыть двери и выйти наружу, как вход в метро встретил их скромной пустотой. Ни высокого, ни очкарика, ни даже тела…

 

Из облюбованной теперь уже двоицей комнаты через узкую щель двери пробирался тусклый лучик света. Дарк и Кин сидели друг напротив друга, молча взирая на черные шершавые стены.

– Что теперь? – обращаясь в пустоту, прошептал Дарк.

– Мне нужно время…

– Опомнись! У нас есть все, кроме времени! Ты можешь найти другой способ?

– Я должен все исследовать…

– Мистер ботаник, смотри не переборщи… Хозяин… он будет в гневе…

– С этим проблем не будет… я надеюсь…

– Не забудь об одной нашей проблемке… кто будет добывать осколки? – вопросил Дарк.

– Теперь у тебя не остается выбора.

Дарк расхохотался.

– Еще чего, – с пренебрежением произнес он.

– Ты будешь помогать мне, – Кин медленно перевел глаза на него.

– Да ну? Сегодня мы должны предоставить ему Синий осколок!

– Тогда у нас нет выбора.

– Чего?

– Мы объясним ему нашу некомпетентность.

Молчание разбавилось нервным хохотом.

– Ты идиот, – на сей раз спокойно констатировал Дарк.

– Именно так мы можем на что–либо рассчитывать.

– Чего? Мгновенной смерти?

– Мы бы не могли утаить от него приход Защитников.

Настала томительная пауза.

– Мы скажем правду, – Кин подправил очки. – Бессмысленно скрывать наши настоящие возможности.

Дарк нахмурился, но оспорить мысль друга ему было не в силу. Все же… они так и не достали Синий осколок… Теперь нужно было найти Зеленый, а они не знали, как.

А за дверью мелькнула бесшумная тень. Грязный опаленный балахон быстро поглотил резкий мрак. Одна из дверей медленно сдвинулась, и Онтор вошел в комнату. Шейс, как и ожидалось, сидел на кресле прямо лицом к нему. От неожиданности уродец заерзал на месте, не вынося прожигающего насквозь взгляда старика.

– Я крайне недоволен тобой, Онтор, – грозно произнес старик, взирая на съежившуюся фигуру с накинутым на голову капюшоном.

Онтор сделал шаг вперед и остановился. Почерневшие рукава некрасиво складывались на локтях, яркие волосы кое–где украшали черные пятна.

– Хозяин, я не простил им той дерзости, которую они совершили, – признался демон, и голос его дрожал от ненависти.

– Дерзости? – улыбка на его худом лице стала шире.

– Они причинили мне боль.

– Брось, насколько я знаю, ни одна земная сила не способна навредить тебе.

– Я знаю, хозяин, но я не могу простить им этого.

– На то они и Защитники, – усмехнулся старик. – Но чем тебе–то Тао не угодил? Он был прекрасной фигурой в моей игре.

– Я решил, что теперь он не нужен.

– Решил? – Онтор побоялся смотреть на лицо Шейса, превратившееся в жуткую ехидную гримасу.

– Именно… Защитники озадачены, прислуга Хозяина сломлена.

– И?

– Теперь они бросят все силы на поиски Майнтера, нам только придется присматривать за их резвостью.

– Защитники не дураки, – Шейс нахмурился.

– Нет, но их легко ввести в заблуждение, – продолжал Онтор.

– Так причем тут моя игрушка?

– Я подумал, что это позволит вам завершить начатое.

– Каким образом?

– Теперь эти полудемоны не будут мешаться под ногами. Мы соберем последние осколки, вернем наконец, Синий осколок Хозяину. Я полагал, что рано или поздно, эти полудемоны упустят какой–либо из них. Так что теперь... Я даже нашел Майнтера. Защитники не приступали даже к его поиску. Господин Шейс, что мешает Вам разделаться с этими двумя идиотами? Пусть они послужат и вам.

– Мммм, мне нравится твоя мысль, – улыбнулся Шейс. – Ты становишься способным.

– Благодарю, хозяин, – поклонился Онтор. В его глазах сверкнули красные огоньки.

– Что ты намереваешься делать дальше?

– Теперь мы можем стать ближе к Хозяину.

– Да? И ты в этом так уверен?

– Мы способные добытчики, – возразил тот и протянул кулак. Шейс видел опаленную огнем зеленую кожу, кое–где взявшуюся рубцами. Ладонь раскрылась, и в ней ярко искрился Зеленый осколок.

– Ты нашел осколок Гордыни?

– Это было не столь сложно. Я подловил носителя в одной из станций метро, пока Защитники тупили вместе с моей марионеткой.

– И Защитники ничего не подозревают?

– Я не знаю. Но думаю, что они уже в курсе, – сказал Онтор, ухмыльнувшись. Свет выловил его морду, стеклянные глаза сверкали.

Сейчас Шейс увидел, что и лицо уродца обезображено огнем. Левую половину его морды занимал ожог, с характерным следом, который остается после заживления кожи на пораженном участке.

– Отлично выглядишь, – заметил старик. – Я должен сказать, тебе так даже идет.

– Спасибо, хозяин, но я все равно не прощу им этого, – зарычал Онтор.

– Хорошо, – ответил Шейс. – Дерзай.

Затем он протянул руку своему слуге, и Онтор покорно положил осколок ему на ладонь. Шейс покрутил его в руках, и каждый раз наблюдал десяток скорченных рож, слепо смотрящих ему прямо в глаза.

 

Сквозь шум телевизора Джейди отчетливо расслышал протяжный тоскливый вой. На улице видимо ветер поднялся, подумал Джейди. Подойдя к окну, он осторожно выглянул во двор. Темно и пустынно, ничего особенного. Кроме черного пятна у постройки, непринужденно напоминающего о том мерзостном дне, когда на него напала та куча грязи. Крупная, немного скошенная луна местами заливала дорогу. Вой послышался снова. Странный, чужой. В душе Джейди выпал осадок. Все норовило повториться опять, в который раз. Он теперь не мог спокойно спать, в каждом звуке распознавая мрачные тона опасности. Нет, это все смахивало на паранойю, но он сам никак не мог отделаться от этого предательского чувства. Антайо… с тех пор, как она со своей новой соратницей пыталась убить его, он больше не встречал ее. Он не помнил части того, что случилось с ним в больнице, и как он остался жив. Новый дар? И неужели девушки разгадали его секрет и пытались убить его? Тогда и правду он стал чудовищем, как и предполагал. Мысли перепутались в голове, вытеснили друг друга. Перед глазами возник Арек. Он стал монстром, и Защитницы убили его. Так же теперь они могли убить и его. Ему не стоит доверять им.

В городе тоже творилось что–то странное, прежняя суета добавилась напряженностью и неким ожиданием. Теперь на улицах можно было встретить военных в бронежилетах. Их количество росло к вечеру.

Полиция уже не справлялась со своими полномочиями. Да и что они могли сделать? Жизнь города превратилась в сплошной водоворот. Вечером Джейди просмотрел последнюю рубрику новостей с трагедией в метро. Соседние входы остановок были перекрыты, линия поездов на время заблокирована. Пострадавший поезд, застрявший недалеко от остановки, полностью выгорел, остались лишь обугленные остовы вагонов. И ничего и никого не осталось на месте трагедии. По новостям показывали далеко не все. О многом можно было узнать, послушав людей на улицах, во двориках, собравшихся побеседовать в светлое время суток. Практически все магазины, кафе, рестораны работали только до захода солнца. Ночная жизнь словно вымерла. Многие кинотеатры выглядели полузаброшенными. Полицейские время от времени отстреливали червей, снующих в узких переулках, как крысы. Джейди давно не звонил родителям, живущим в другом городе. Они оставили тут ему жилье, а сами перебрались в более оживленный город. Когда последний раз он брал телефон, связь постоянно прерывалась. Будто совсем недалеко стоял глушитель сигнала.

Жуть… Когда же все это прекратится? Антайо наверняка все знает, и, как всегда, постоянно скрывает. Эти твари… мыслят, разговаривают, почти как люди. Вся эта чертовщина могла расслабиться контролем военных, но, по сути, это бы мало что изменило. Задернув штору, он беспристрастно опустился на диван. Рука с тех пор больше не тревожила его, и огромные червяки больше не пугали своим внезапным визитом. Слава Богу.

«Ты, снова ты…» – застучал в голове призрачный голос. Вот только не надо! Джейди еще не начал съезжать с катушек! Помассировав виски, он направился в спальню. Следовало бы отдохнуть. Голос исчез, а потом раздался вновь.

«Кто ты... Пора покончить со всем этим…»

Вой раздался снова.

 

Когда на вечернем небе, загорелись блеклые звезды, Джейди вышел из дома. Голос вел его. Не давал заснуть. Преследовал и в полудреме, будил, шептал. Нет, другой голос, не Долговязого. Спокойный, монотонный. Практически ни в одной квартире не горел свет, зато ночные фонари усердно освещали пространство вокруг себя.

Что – то заставило Джейди идти дальше. То ли голос, звеневший у него в голове, то ли сила. Он сам этого не понимал. Прохладный ветер ударил в лицо, принес освежающий свежий воздух. Безлюдный двор населяли лишь одни бездушные авто. Он быстро пересек пару переулков и вышел на тротуар. В глаза, к сожалению, сразу попала небольшая группа людей. Военные. Они завидели Джейди и быстро приблизились к нему.

– В городе введен комендантский час, – сказал один из них. – Вернитесь в свое жилище.

– Да, простите, – кивнул Джейди, поворачивая свое тело обратно, по направлению к своему дому. Сила внутри не позволяла ему сворачивать. Уводила его куда–то. Но Джейди удержал контроль над своим телом. Он шел, под сопровождением двух военных, и уже на первом же повороте, сразу же ощутил то щекотное тепло, быстро овладевшее всей его правой рукой.

– Только не опять! – голосом заядлого мученика простонал Джейди. По руке стало распространяться не менее неприятное ощущение пульсации, быстро перетекшей в ритм сердцебиения. Он тревожно посмотрел на военных, но те шли молча, с оружием наготове. Похоже, они ничего не замечали. Но Джейди так не думал. Он боялся, что тварь где–то рядом, караулит за ним. Он вспомнил снова кучу жидкой глины, помнил ее жуткие глаза. Как ловко она подкараулила его в собственном доме. Может, сила просто уводила его дальше, от эпицентра опасности?

«Я могу, я знаю то, что ты хочешь знать... Иди, зови меня... Я твоя единственная надежда…» – застучало в голове. В сознании сразу поплыли расплывчатые картины, не несущие в содержании что–либо хорошее. Ему стало не по себе. Опять. Противное чувство, редко покидающее его в последнее время. Зачем он вообще поднялся с кровати и вышел на улицу, зная, как это опасно? Но нет, нужно было послушать этот голос и двинуться в ночь искать ответы... Незнакомец говорил что–то об осколках, и как важен Джейди во всех происходящих событиях. Что монстры на самом деле не хотят убивать его, а напротив, почитают и преклоняются...

Они вышли на широкую дорогу. Военные выглядели спокойными, но в воздухе словно сгустилось напряжение. Подул поздний вечерний ветер и затрепетал листву деревьев. Джейди вдруг показалось, что там, в кроне, сверкают чьи–то глаза. Тишина в засыпающем городе висела мертвой. Во многих домах не горел свет. Прямо к ним по дороге неслась полицейская машина, и скрылась где–то далеко позади. Джейди чувствовал, как нарастало тепло в его руке.

Вдруг на дороге показалось еще одно тело. Силуэт, идущий им на встречу, выглядел больным – шел рывками, и руки его безжизненно болтались при хотьбе. Военные сразу же остановились, закрыв собой парня. Силуэт все шел и шел, а тепло в руке Джейди все росло и росло. Вскоре до ушей людей дошел стон бедняги, но военные так и не решались приблизиться к нему. Один из них, тот, что стоял справа, сообщил по рации в центр о Джейди и о подозрительном гражданском.

– Нам надо бежать, – прошептал Джейди.

– Что? – удивился тот, что слева.

– Если это он, вам не одолеть его, – прошептал Джейди.

– Успокойся, приятель, – предостерег его военный.

По всей улице, как один зажглись фонари и осветили мрачную фигуру. Бледное, мертвенное лицо, закатившиеся глаза выдавали в нем ходячего мертвеца. Военные не заставили себя ждать и открыли огонь. Принимая в себя десятки пуль, зомби спокойно шел, как тут вздернул руку, словно собрался что–то схватить. Его открывающийся рот не произносил ничего, кроме мычания. Уже вскоре его и военных разделяло около трех метров. Не долго думая, Джейди бросился прочь. Военные так и продолжали в ужасе шинковать мертвое тело свинцом, пока зомби спокойно не прошел мимо них. Тогда они в ужасе переглянулись, наблюдая, как мертвяк идет следом за парнем. Перезарядив оружие, они снова принялись его обстреливать. И, как только пули угодили в его горб, тело пошатнувшись, свалилось на колени, а следом, на живот.

Джейди все бежал и бежал. Когда он остановился, то обнаружил себя возле кафешки, где он подслушивал Дарка, Кина и Тао. Уже стояла ночь, и вокруг было глухо, как в танке. Он невольно вспомнил свой сон, где в городе его преследовала высокая тень – уж больно похожей была обстановка. И тут он расслышал вой. Совсем недалеко, очень близко.

К нему из–за угла, обронив мусорный бак, на тротуар медленно выползла огромная ободранная собака, похожая на очень худую немецкую овчарку. Она шла ему навстречу, брезгливо обойдя рассыпанный на пути мусор.

Их разделяло несколько метров, но Джейди отсюда видел в тени ее свалявшуюся, местами ободранную зеленовато–коричневую шерсть. Она производила голодный и больной вид; облезлые выпирающие ребра тяжело расширялись и сжимались. Джейди заметил, что тело ее частично было перевязано бинтами. Так, словно она обгорела, и ей наспех оказали такую помощь. Но у нее кое–что было странным – ее походка. Какая–то шаткая, неуверенная, словно каждый шаг для нее отдавался болью. Или же она только–только встала на четвереньки. Собака повернулась к Джейди и заскулила, выйдя на желтый круг асфальта, освещенного уличным фонарем. На нее упали резкие тени. Голова твари оказалась вся в бинтах, но глаза казались черными, словно их у нее вообще не было. Овчарка замерла, развернула к нему голову, и Джейди пронзил ужас – ее глаза смотрели ему в самую душу. Как и тогда. Все повторяется, как и прежде... Тепло в его руке взорвалось пульсацией, и он понял, что рука начала светиться мигающим голубым светом. Собака перед ним зарычала, наклонила голову. Черные провалы глаз сверлили и сверлили его, как вдруг внутри них загорелись желтые жирные точки.

Джейди уже собрался броситься прочь, как увидел это. Лучше бы он не видел. Собака разинула пасть. Ничего особенного, только ее нижняя челюсть почти касалась асфальта, а в открытом отверстии дырой зияла тьма. Если она на него набросится, то поглотит целиком. Как змея, проглатывающая глупых грызунов.

– Не уйдешь, – застонал голос в его голове. – Я звал тебя, и ты пришел…

Не обращая на него внимания, он бросился наутек. Не успел Джейди пробежать и квартала, как мохнатая туша навалилась на спину и сбила с ног. Тварь заурчала в предвкушении пышной трапезы и завыла. Такой вой Джейди уже слышал.

Она стояла на нем, покачиваясь на тонких лапах, как тут раскрыла огромную пасть. В нос Джейди ударил резкий одурманивающий запах тухлятины. Он дернулся вверх, желая скинуть тварь с себя, та устояла, грозно зарычав. Она еще сильнее надавила на него, и парень чувствовал, как асфальт сдавливает ему грудь. Стало трудно дышать. Он закачался, набирая скорость для кувырка, как тут на спину налегло нечто ну очень тяжелое, и Джейди, ахнув, свалился.

– Не пройдет, – снова зарычал голос в его голове.

Собака лежала на нем, сверля глазами затылок. Несмотря на ее худобу, она оказалась невероятно тяжелой, как амбал. Джейди хрипел, не в силах вдохнуть воздух, в кожу впились мелкие камушки и галька, рассыпанная на тротуаре.

Мигающей синим свечением рукой, Джейди рванул ее за спину. Пальцы нащупали слизкую плоть, и сжались на толстой шее демона. Раздался всхлип, и из множества пор наружу выступила жидкость. Рука заскользила, однако, держала крепко. Что – то микроскопическое переползло с шеи ему на кожу. Отвратительно.

Джейди закричал, поднимая тушу вверх. Это оказалось совсем не просто; массивная тварь лишь слегка приподнялась, давя своим тощим туловищем ему на нижнюю часть тела. Но этого хватило, чтобы развернуться в пол оборота, и впиться в горло создания второй рукой. Пальцы вошли в плоть глубоко, и нащупали твердую кость. Свет фонарей, падающий за спиной собаки, еще больше оттенял ее тело, превращая в черный с серыми полосками бинтов силуэт. Уродливая зебра. Словно заслышав его неуважительные мысли, собака грозно завыла.

Джейди перекатился влево, и лучи света контрастом ударили в его глаза. Спина и левая часть головы собаки ярко осветились. Через небрежно обмотанные бинты, на ее голове кое – где выпирали кости. Голый череп. Уши, продиравшееся по обеим сторонам макушки, были покрыты опарышами. Отвратительный запах душил, от него начали гулять дурные мысли в голове парня. Он закричал, до предела напрягая мышцы, и повалил урода с себя, на холодную твердую поверхность. Череп неприятно хрустнул, и собака зашлась противным рычанием. Джейди глянул на свои ладони – они по запястье оказались выпачканы в зеленой слизи, в на правой руке деловито карабкался на указательный палец толстый опарыш. Джейди скривился, вытер испачканные руки о стену закрывшегося ларька.

Собака завыла, поднимаясь, но тут парень опустил на ее голову ногу, припечатав тушу обратно. Она бешено заревела, замолотила лапами. Одна передняя вскользь ударила по правой ноге парня, и когтями пропорола дыру на штанине. Силой обрушив ногу еще и на бок собаки, Джейди услышал хруст костей. Тварь перестала болтать тонкими лапищами и на несколько секунд притихла, обиженно скуля. Парень, улучив момент, бросился прочь, домой, по широкой пустынной проезжей части, освещенной искусственным фонарным светом.

Полицейская машина из–за угла вынырнула на него, и ослепила глаза бегущего посреди дороги Джейди светом включенных фар. Она неслась на всех скоростях, как тут водитель резко нажал на тормоза. Резкий звук стирающейся колесной резины больно ударил по ушам. Джейди не пытался двинуться в сторону – машину занесло, и она остановилась на тротуаре под широким тополем. Из машины мигом вылез полицейский с оружием наготове, и бросился к парню. Тот развернулся к нему и увидел собаку, несущуюся в нескольких метрах от человека в форме. Он хотел что–то сказать Джейди, но не успел – на него свалилась огромная туша и повалила с ног. Она могла легко проломить позвоночник полицейскому, но Джейди не услышал хруста костей, к счастью. Охнув, полицейский выронил оружие, и Джейди сразу, на бегу, подхватил его с асфальта.

Двери машины открылись, и вышли еще трое полицейских. Они наспех выхватили оружие и принялись стрелять по уродливой больной собаке. Она обернулась к ним и, сверкнув бездной жутких глазенок, наклонилась к голове человека. Ее пасть широко раскрылись, обнажив черную дыру. Полицейские бросились к ней, открывая огонь. Один из них бросился на помощь бедняге, силой пнул собаку вбок. Та даже не шелохнулась.

– Получи, тварь! – закричал полицейский, и снова ударил не обращающую внимания на полицейских, собаку в бок. Внутри хрустнуло одно из выпирающих ребер и тварь, заскулив, соскочила с человека, быстро потеряла к нему интерес. Она покачнулась и замерла, вперив в оставшихся полицейских уже красные огоньки глаз. Собака зарычала, и разинула огромную пасть.

– Эй, сюда! – закричал Джейди. Тварь замерла, словно услышала команду «Палка» и резко развернулась к Джейди, навострила изгрызенные червями уши. Он уже стоял в двух кварталах от нее. Позабыв о своих обидчиках, собака заревела, и рванула вслед за Джейди. Если бы он только мог вызвать Антайо...

Собака догоняла его, и Джейди слышал за своей спиной ее срывающееся рычание. Тогда он позволил силе управлять собой и резко остановился. Собака, не ожидая такого поворота, по инерции проскочила вперед и, рявкнув, резко развернулась. Походкой больного голодного волка, она сделала несколько шагов навстречу человеку и замерла. Мгновение царила тишина и тут резко оборвалась скачком твари вверх. Джейди ахнул – огромная туша едва снова не навалилась на него, но он схватил собаку в прыжке, за шею обеими руками. Недавно прекратившаяся боль в руках взорвалась резким приступом. Собака зашипела, завидев светящуюся густым синим светом руку.

– Как ты смеешь... – гневно орал голос в его голове, в то время, как собака рвалась в его хватке. – Меня... меня...

Голос захлебывался в открытой злости, срывался в жуткой ненависти, и тогда собака принялась бить его когтистыми лапами. Джейди силой обрушил ее на асфальт, и огромная туша захрипела, беспомощно замотала лапами. Он полагал, что одолел чудовище, как одолела всех прочих Антайо, но что–то заставило его ждать, чтобы удостовериться в этом.

Не прошло и минуты, как собака засопела и, шатаясь, поднялась на четвереньки. Ее тяжелая голова поднималась и опускалась, а глаза горели пульсирующим красным огнем. Тут под шкурой что–то зашевелилось, пошло мелкими бугорками. Гуляющие по гниющему телу белые черви забились под грязные бинты. Собака наклонила голову к асфальту, тихо завывала от боли ее ломающихся костей. Со шмякающим звуком и с противным хрустом, с ее телом стали происходить метаморфозы. Что–то еще сильнее забугрилось в боках, вырываясь наружу, и начало разрывать шкуру, вырывать бинты. Густая вонючая кровь протекла из открытых ран, комьями посыпалась на ровный асфальт. Бинты на ее теле стали лопаться под давлением чего–то изнутри; тело вырывалось вперед, ткань затрещала на растущих и набирающих массу задних лапах...

Джейди ошарашенно покачал головой, и сорвался в бег. Ему надо добраться домой быстрее. Может, тварь и не найдет его. Антайо и ее подружка прикончат тварь, и все снова станет спокойно. Лишь бы они не видели Джейди поблизости, не заметили его сияющей руки.

Болезненный вой вскоре стих вдали. Поднимаясь по ступенькам домой, он расслышал глухой стон. Но сей раз он звучал уверенно и мощно. Лишь бы поскорее девушки разобрались с гнилым псом.

 

Военные продолжали свой обход, как ту заметили тушу посреди дороги. С одной стороны стояли в ряд двухэтажные дома, с другой стороны в темноте тонул городской парк. Фонарные столбы мерно освещали четырехполосную дорогу, но эта ночь, густым покровом опустившаяся на город, словно бы поглощала свет. Три черных гиганта безмолвно взирали на остановившуюся группу вояк посреди дорогу, освещаемых лишь щедрым светом увеличенной луны. Непонятные очертания лежали в тени близ изгороди, и на них не падал свет.

Поначалу в группе из семи человек никто не понял, кто что видит перед собой. Но в целях безопасности все приготовили автоматы. Кто–то проверил на поясе гранаты. Молодые ребята переглянулись, и двое добровольцев медленным шагом двинулись к крупному силуэту и достали фонарики. Пара щелчков – и бледная от лунного света дорога украсилась желтыми полосами. Рядовые Клауд Шанский и Влад Цурих замерли перед горой, верхний бок которой поднимался и опускался. Словно она дышала. Они не рисковали осветить фигуру, зато оба сорвали с предохранителей оружие, держа пальцы на спусковых крючках.

Влад сделал еще один шаг вперед и тут наступил на густую жидкость. Посветив фонариком себе под ноги, он понял, что это черное пятно свернувшейся крови. Он положил руку на плечо своему соратнику, идущему на несколько шагов позади, и остановил его. Кивнул головой, делая молчаливый знак посмотреть вниз. Клауду не надо было ничего объяснять, и, заметив кровь, его лицо побледнело. Неподалеку от пятна на дороге, светлели какие – то полосы, и Клауд нахмурился, заметив их. Посветив вправо и вниз, ребята увидели выплывшие из темноты грязные окровавленные бинты. Скорее всего, их видели и пятеро за их спинами. Рядом с бинтами лежали комья свалявшейся шерсти, с копошащимися внутри червями.

Клауда затошнило.

– Клауд, – прошептал Влад, положив руку на плечо чувствительного сотрудника. – Не надо.

Тот посмотрел на него и вяло улыбнулся. Тут же Влад повернул голову и кивнул остальным военным. Те дружно передернули затворы, приготовившись к неизвестному. Они прекрасно знали о происшествии на пляже, но отказывались верить в не убиваемых монстров. Все, что живое, может стать мертвым. Их старшие сослуживцы погибли, борясь с огромным уродливым созданием, похожим на морскую анемону.

Военные вместе с полицией уже начали проводить расследование того, что произошло в метро, но никто не выдвинул более–менее адекватной версии. Весь батальон военных, прибывших в город, знал, что множество почерневших костей было найдено в разорванном надвое вагоне, некоторые из них срослись с другими. Особый ужас вселяли найденные черепа, слившиеся в одно целое. Как некая чудовищная гирлянда.

Офицер не хотел сотрудничать с военными, многое не хотел им рассказывать. И тогда они набросали много подозрений на его счет. Он выглядел безумцем, однажды выдвинув предположение, что твари не убиваемы, и есть определенная группа людей, способная их убить. Лично вездесущие вояки не знали, какая организация втайне от них может уничтожать невесть откуда взявшихся бронированных тварей, больше похожих на жертв безумных экспериментов некого ученого. Может, так оно и было?

Клауд решился. Он направил дрожащий луч фонаря на живую гору мяса. Круг света открыл глазам ребят зеленоватую, слизкую кожу, кое – где покрытую шерстью. Остров света заскользил вниз и вправо, осветив две лапы, торчащие по бокам туловища, кое – где перемотанные грязными бинтами. Существо лежало на боку.

– О боже, – прошептал Клауд. – Что это такое?

Рядом на тушу поднялся второй круг света, и Влад направил луч фонаря влево, на свою беду осветив уродливую голову, склонившуюся к плечу. Частично обмотанная бинтами, она выглядела полусгнившей; вместо носа торчала оканчивающая дырой кость. Крупные уши существа, вздрагивали. Зубы, торчащие на гнилой морде, острыми копьями торчали из верхней челюсти. Вдруг туша зашевелилась и заурчала, голова немного сдвинулась.

Влад вздрогнул, и вместе с ним дрогнул луч фонаря, упав прямо на закрытый глаз. Тварь зарычала и дернулась, как вдруг резко распахнула раздраженное око. Зеленое, с узким, как у кошки зрачком, оно разглядело испуганную группу. Массивная уродливая голова приподнялась, и тогда оба острова света исчезли, передвинувшись в сторону. Фонари попадали из трясущихся рук парней, и покатились к обочине. И замерли, бросая короткий луч света на росшие подле бордюра травинки.

Испуганная пара военных быстро метнулась назад, к своим, схватив наготове автоматы. Один из них, рядовой Карл Карди, бубнил что – то в рацию. К сожалению, помехи не могли передать полностью его слова в штаб. А он, в свою очередь, не слышал, что говорили по ту сторону.

Огромная туша медленно выпрямилась, хрипя и кряхтя. Она оказалась в высоту около двух с половиной метров, и достаточно объемная. Изумленная группа военных, доселе прежде подобного не видевшая, пораскрывала рты. Они стояли, и, как многие до них, не могли пошевелиться. Чёрный силуэт навис над ними, как гора, и люди почувствовали ее горячее дыхание. Она все еще издавала хриплые звуки, словно огромное животное, только–только пробудившееся от спячки. Военные, которым было от 20 до 25 лет, не верили своим глазам. Многих из них не посылали в горячие точки, они служили в тылу, хоть и хорошо владели оружием.

Ребята сразу вспомнили «морскую анемону», как ее прозвал майор, направивший ребят патрулировать окрестность. Влад вспомнил, как видел похожий на черного змея цветок одного диковинного кактуса, в горшке цветочного магазина на окраине города М. Он как раз прибыл в город, и проходил мимо этого магазина. Отчего–то одинокий цветок, стоящий на прилавке возле входа, запал ему в самую душу. Как оказалось, и не зря.

Холодный порыв ветра пронесся перед лицом молодого военного, рядового Майка Хеджинса, и он понял, что это что–то едва не сорвало скальп его лица. Он схватился за покрывшуюся испариной кожу, убеждаясь, что все на месте. Следом сверху раздался крик его сослуживца, и он поднял глаза. Огромная туша одной мускулистой лапой держала за шею Криса, и тот захрипел от нехватки воздуха.

Крупная фигура сделала шаг, затем еще, навстречу молодым бойцам. Ребята могли видеть по две массивные лапы по бокам туловища твари. Правая верхняя держала хрипящего беднягу. Выйдя из тени, чудовище зарычало, глядя на пятившуюся от него группу молодых пацанов в касках и с автоматами наготове. Оно остановилось прямо посреди дороги, и между его ног проходила двойная сплошная полоса дороги. Мертвая жутковатая собачья голова роняла длинную тень по направлению к ребятам.

– Спасите! – закричал Карл Карди, когда холодные узловатые пальцы огромного полугнилого четырехрукого оборотня сомкнулись на его талии. Когда огромная лапа поднесла его на уровень красных глаз, Карл увидел что–то еще.

Демон Осколка зарычал, и до ушей оставшихся внизу, донесся звук, словно что–то сверху шмякнуло. Карл закричал вновь, завидев, как огромная зубастая пасть распахнулась, и на него взирал черный зев пещеры. Его друг, висевший в руке напротив, уже хрипел, не пытаясь выбраться из капкана. Карл схватился за автомат.

Карди открыл огонь, и его дрожащий палец едва попадал по спусковому крючку. Автоматная очередь заглохла, как в пещере, и все вдруг резко оборвалось – бедняга упал в огромную черную бездну. Зубастые челюсти захлопнулись, и оборотень повернул голову ко второй наполовину удушенной жертве.

Оставшиеся в живых военные попятились назад, на освещенную лунным светом дорожку. Несмотря на то, что до полнолуния еще было далеко, половина диска увеличенной луны достаточно освещала окрестность холодным голубым светом.

– Этого мало, – заскрипел голос в голове у каждого вояки. Огромное чудовище вновь двинулось навстречу ребятам.

Мускулистая лапа, держащая уже бездыханное тело, разжала пальцы, и Крис упал на асфальт, не шевелясь. Может, он только потерял сознание, а может, уже и нет.

Гнилой оборотень, широко раскинув лапы, росшие ровно одно под другим, зарычал. Его ноги, походившие на человеческие, медленно шагали. Бинты обрамляли его подтянутый живот и бедра, обвивали длинные лапы, и телепались за спиной. Создавалось впечатление, что он гнил, начиная с головы, как рыба. А вот ноги сохранились лучше всего.

Ребята открыли огонь. Пули врезались в плоть, не доставляя ни капли дискомфорта урчащему оборотню. Его глаза, сверкающие зеленым, медленно изменили цвет на желтый, а потом на красный. Он заухал, опустившись на шестереньки. Мускулы на скользкой коже напряглись, и оборотень, молча, взлетел в воздух. Он опустился ровно перед людьми, оставив на асфальте россыпь трещин, и схватил Влада. Тот закричал, поливая свинцом голову оборотня, срывая остатки мертвой кожи, разрывая бинты. Открывшаяся черная пещера безмолвно поглотила весь магазин патронов, и, хрипнув, оборотень уронил парня в нее.

Остальные оставшиеся в живых, принялись палить по бегущей твари, исчезающей и появляющейся, когда ей вздумается. Они рассыпались по сторонам. Их участь все равно осталась незавидной.

 

Уже стемнело, когда Джейди включил первый раз за день телевизор. Школа по–прежнему не работала, Арек не отвечал, а Мэттью не выходил из дома. Джейди сегодня навестил его, и тогда выслушал лекцию про огромного змея на пляже, и странных девушек с не менее странными штуками в руках, которых он видел лично. Если честно, Джейди не хотел слушать своего друга, но у него не было выбора. Мэт успел рассказать, что увидел видео, как две особы уничтожают огромного паука, и собрался показать его Джейди. Но тот, почувствовав неприятную горечь на языке, вежливо отказался. Джейди хотел узнать другое, и расспросил друга, не видел ли он Арека. Мэт пожал плечами и пригрустил. Рассказал, что увиделся с отцом Арека, и тот был полностью раздавлен пропажей сына. В квартире начали проводить ремонт, однако Стэн Кауф сказал, что будет продавать квартиру и переедут в другой город. Он полагал, что его сына съело чудовище, и Джейди с горечью отметил, что он недалек от правды.

Снова шли новости, повествующие о военных в городе, о продолжающемся расследовании трагедии в метро. В городе росла паника, некоторые съезжали из своих домов к родственникам. Специалисты расследовали наросты в зданиях Делового Центра, но никто из них не пришел к точному заключению, что это. Странная каменная порода продолжала захватывать новые участки, росла на стеклах и уже стала проникать в кабинеты зданий. Такого камня раньше не встречали, но особых качеств у него не было. Бегло сообщили о том, что пропала группа военных. На улицах начались демонстрации о надвигающемся Конце Света. Все это началось с Четырех Комет. Их знамение уже окрестили началом конца, даже несмотря на то, что в других городах тварей не было. Джейди выключил телевизор.

И тогда он услышал стон с улицы. Выбежав на балкон, он увидел тело, опершееся спиной о беседку. Многие окна в его доме были черными, как зимняя ночь, и, не долго думая, Джейди решил выбежать ему на помощь. Он видел, что одежда у человека была разорвана, но, к счастью, крови не было. Человек застонал снова и повернул голову.

– Что с вами случилось? – спросил было Джейди, подбегая к человеку. Издали ему показалось, что бедняга напился вусмерть, но понял, что ошибся, когда увидел синяки по всему его телу. Мужчина сорока лет всхлипнул, и повалился на землю.

– Держитесь! – закричал Джейди. Он уже схватил мобильник, собравшись позвонить в скорую помощь, как тут заметил, как задрожало тело бедняги. Мужчина закашлял.

Джейди купил телефон несколько дней назад, и на сей раз, обращался с ним аккуратно.

– Неееет, – простонал мужчина.

Джейди принялся набирать номер скорой помощи, как тут рука мужчины схватила его за запястье, и больно сдавила. Джейди увидел, как потемнели ногти на руке мужчины, как позеленела его кожа. И тогда он почувствовал это. Нет, он не походил на зомби…

Испугавшись, он сорвал руку незнакомца с себя, но при этом жар в руке по–прежнему нарастал. Не понимая, откуда ждать опасность, он принялся дергать головой из стороны в сторону.

Лишь, когда тело мужчины начало трясти, как в конвульсиях, Джейди обратил на него внимание. Голова повернулась в другую сторону, и Джейди совсем не видел его лица. Руки валялись на земле, как безжизненные.

Но когда незнакомец повернулся к нему, Джейди ахнул, не веря глазам. Правая его пятерня задрожала, пульсация вновь напомнила о себе. Лицо мужчины стало изуродовано, словно он родился сразу с несколькими генетическими заболеваниями. Зубы в его рту удлинились, а верхняя губа рассеклась; он застонал и закатил глаза. Джейди отпрянул.

– Помоги мне я н… – простонал человек, но его голос быстро обратился в хрип. Слова таяли в горле, так и не родившись.

Тело продолжало изменяться, одежда начала разрываться по швам. Тело его росло, и тут человек закричал – через его ребра росла новая партия конечностей.

– Быть не может… – простонал Джейди. Человек обращался прямо на его глазах. Он вспомнил слова Антайо относительно Арека, и не мог поверить, что точно так же превращался его друг в красного атлета, которого она разрубила на куски.

– Ты можешь быть мне полезным, – невнятно прорычало существо, пытаясь стать на ноги. – Только я поймаю тебя... Остальные не достойны тебя.

На накачанных лапах стали играть и бугриться мускулы. Вскоре тварь совсем утратила человеческий облик. Оборотень, как окрестил его Джейди, поистине ужасен. И эта лысая собачья облезлая голова оказалась очень даже знакомой.

Урод расправил четыре плеча, заметно увеличиваясь в размерах, и Джейди понял, что ему снова надо бежать. Он слышал хрип за своей спиной и понял, что меняющийся на глазах демон бежит за ним.

Высокий оборотень материализовался прямо перед ним, вскочив с четверенек на человеческие ноги. Зеленые шарики во впалых глазницах задрожали.

– Твоя сила… я заберу ее... Она не нужна тебе, она моя... Я распоряжусь ею по достоинству, – глухо зарычал оборотень, и раскрыл кулаки на всех четырех лапах.

В следующий миг мышцы ног Джейди резко сократились, и он неумело отлетел в сторону. Массивная лапа возникла прямо на его месте, ударила в твердь, и вырвала солидный кусок серой материи асфальта. Оборотень сгорбился и отшвырнул неудавшуюся добычу, гневно зарычал.

Подобно диску Антайо, оборотень вдруг исчез, но в белую молнию не обратился. Еще один рывок, и Джейди ощутил поток воздуха от движущейся фигуры, в то самое место, где он только что стоял. Оборотень завыл, когда его лапы мертвой хваткой схватили лишь воздух. Он развернулся, вперил красные огоньки своих глаз со зрачком–щелкой на Джейди.

Десять секунд прошли в напряженном ожидании, противники не сводили друг от друга глаз. Вдруг, разрывая тишину в клочья, уши наполнил непривычный шум автоматной очереди, а на темном фоне у ног демона застучали желтые всполохи. Тварь даже не сразу отреагировала, и, скорее всего, вообще не ощущала боли, если оная присутствовала. Вервольф крутанулся на 180 градусов, и парень слегка опешил, заметив, как на мгновение остановилась его голова, повернутая к Джейди мордой.

Раздраженный рык перекрыл даже автоматный шум. Оборотень сорвался с места, опустился на четвереньки (шестереньки) и, раскрыв пасть, исчез. Автоматная очередь прервалась сразу же, как и ровно и жизни двух военных. Оборотень со шмякающим звуком поглотил их тела, рывками заглатывая, как пеликан пойманную рыбу.

Джейди бросился бежать, но урод снова навис над ним, с занесенной в зенит лапищей. Джейди бросился в сторону. Пульсирующая рука, болью отдающая в плече, снова придала сил и ловкости. Вместе с ней вернулась боль от кромсаний Долговязого. Пробежав через несколько кварталов без устали, он обернулся – погоня отстала. Но обманчивое спокойствие не беспокоило его – он чувствовал демона где–то совсем рядом.

«Победитель по жизни» бежал вперед, как перед ним возвысилось недостроенное четырехэтажное здание. Рабочие ушли до захода солнца, а Джейди, дурак, опять покинул дом в после него. Голые проемы окон, кое – где выложенные кирпичной кладкой стены, и тяжелые бетонные опоры под этаж, – промелькнули за спиной. Впереди в деревянном заборе, огораживающем территорию стройки, показался проем. Слишком узкий.

Джейди схватился за доски, потянул их в сторону. Гвозди затрещали, и дерево поддалось – дыра расширилась. Перемахнув вовнутрь, он бросился к зданию, вокруг которого лежали строительные материалы и брошенные инструменты. Там, над фундаментом, стояла временная наспех сколоченная лестница на первый этаж будущего жилого дома, представляющий собой огромную плиту. Там, слева, вверх тянулась бетонная лестница на второй этаж. Джейди уже бежал к ней, как вдруг замер, устремив взор на забор.

Раздался грохот, и сломанные напополам доски полетели по сторонам. Выглянув вниз, Джейди увидел скоростного громилу, озирающегося по сторонам. Он спрятался за угловой блочный столб, как только жуткая голова повернулась в его сторону. Осторожно выглянув, Джейди не увидел гнилого вервольфа на прежнем месте.

Сила, влекущая Джейди вверх, вывела его на свободную бетонную площадку, похожую на взлетную полосу. Разогнавшись, он прыгнул на крышу соседнего двухэтажного дома, в окнах которого горел свет. Приземлившись на крышу, Джейди кубарем покатился по ней, как вдруг вскочил и побежал к краю. Одним прыжком он перелетел на крышу закрывшегося магазина, ловко опустившись прямо посередине. Скрипнув под его ногами, крыша частной лавки застонала. Он оглянулся – оборотня нигде не было видно. Усмехнувшись, он свернул налево, и спрыгнул в узкий переулок, затем выбежал в сквер, и быстро пересек его, двигаясь в тени деревьев.

Где–то неподалеку завыл оборотень. Джейди несся, старался подчиниться силе, несущей его, словно в танце, и совсем скоро преследователь совсем отстал, уныло скуля вдалеке.

 

– И ты уверена, что Онтор не успел сбежать из туннеля, когда рванул поезд? – Синди вопросительно уставилась на лидера.

– Он – весьма медлительный, но ловкий, и далеко не рядовой демон, почему ты считаешь, что огонь возьмет над ним верх? – вопросом на вопрос ответила Антайо.

Синди хмыкнула, отвернулась. Райдек сидел напротив нее, периодически сжимая в локте металлическую руку. Тонкие ножи со звоном рассекали воздух, молниеносно выскакивая из невидимых затворов. Вид у него был немного удрученный, даже несмотря на недавно одержимую победу.

– Не заблуждайся в его неуязвимости, – поправил ее Райдек, задрав голову. Его черные смолистые глаза горели неистовым огнем. – Ему тоже неплохо досталось.

– Но без какого–либо вреда, – осекла его Антайо. – Ты хочешь сказать, что он попробует взять реванш?

– Это было вполне в его духе.

– Не думаю, – серьезно продолжала она. – Мне не дает покоя его сообщение о Майнтере.

– Если он и в прям его обнаружил, нам понадобится бросить все силы на его поиски, – смекнула рыжая.

– И бросим осколки? – смутилась Антайо.

– Ну, один у нас уже есть, и вряд ли они сунутся к нам напрямик за его возвращением, – рассмеялся Райдек. – На демонов Осколка, я думаю, можно не брать такой серьезной инициативы, двое из нас вполне справятся… Сколько их осталось? Три?

– Ты уверен? – Антайо подняла бровь.

– Я считаю, что Хозяин не проведет Церемонию без одного осколка. У него все равно ничего не выйдет, – вздохнул Райдек.

Воронка над их головами вспыхнула и съежилась, и тут же замерла в прежней форме.

– Да, а что на счет нее? – полюбопытствовала Синди, кивнув в сторону воронки.

– Мы не можем отрицать очередного нашествия. Если Онтор выпустит их снова, мы окажемся перед выбором, – Антайо выглядела мрачней некуда.

– Думаю, один из нас вполне с ними справится, – сказал Райдек.

– Мы не можем так рисковать, – засомневалась Антайо. – Без твоей помощи, там, в метро, нам пришлось очень туго. Мы команда, и должны действовать вместе. Тем более сейчас, когда большая часть осколков уже найдена.

– Я уважаю твое благородство, – он поддался вперед. – Благодаря этому ты и победила.

– Но другой вопрос, как ты с этим справишься, – буркнула Синди, и заложила руку за руку.

Райдек облокотился о спинку скамейки и раскрыл рот, но громкий вой свел его речь на нет. Он распрямил руку и четыре джирса вновь показались на свет. Звук спустился на тон ниже, перекатился в их сторону и стих.

–Что за хрень? – изумился Райдек.

– Антайо, не думаешь ли ты, что это один из них? – Синди заметила хищно–изумленный взгляд лидера.

– Думаю, да. Но я не ощущаю его присутствия, – ответила лидер.

Райдек осторожно присоединился к компании, стоящей в нескольких шагах от него и поглядел по сторонам.

– Хм… неплохо, неплохо…– заметил он.

– Кто–то глушит фон, – сказала лидер. – Я думаю, что это Шейс.

Фон… под этим словом подразумевалась одна из способностей Защитников в противостоянии с демонами Осколков. Специально подготовленная методика по определению волновых колебаний сильными эмоциональными импульсами, издаваемыми целями, являлась одной из базовых программ обучения. Не совсем приятная и временами совсем болезненная, в конечном счете перешедшая в интуитивный навык, методика являлась почти безошибочной. Благодаря ощущению фона, Защитники могли легко определить относительное положение твари. Иногда фон угасал, но никогда не исчезал полностью. Но факт оставался фактом, присутствия твари так и не наблюдалось.

Вдруг Антайо ощутила резкий толчок в области груди и машинально дернула рукой. Райктен, игриво сверкнул пойманным лучиком замер прямо перед носом вынырнувшего из–за лестницы с высокими стенами Джейди. Эта лестница, которая вела на некрутой пригорок, где стояли Защитники, имела стены на высоте возвышающегося уровня земли. Там, дальше, уже находилась площадка под тремя небоскребами. Таких лестниц в парке было три. Небольшое возвышение площадки делового центра над площадью парка позволяло создать небольшой мир природного уголка посреди города из бетона и стекла. Джейди косо посмотрел на слегка ошалевшую команду, а затем глаза его на секунду сошлись в одной точке у самого лезвия, возле его головы.

– Да вот прямо не нахожу места, чтоб не натолкнуться на тебя, – устало сказал Джейди.

– Подслушиваешь? – процедила Синди. Она злобно уставилась на него.

– Я проходил мимо, – бесстрастно ответил тот.

– Я смотрю, вы знакомы, – рассмеялся Райдек. Джейди узнал его сразу. Судя по всему, Райдек тоже узнал его. Но никто об этом ничего не сказал.

– Тебе ужасно повезло, что Антайо не позволила мне тогда закончить начатое, так что знай, мне очень интересно знать, что случилось в больнице и что стало с … – напирала рыжая, от силы старающаяся держать себя в руках.

– Синди, хватит, – Антайо выставила руку вперед. – Мы уже обсуждали сей вопрос.

Джейди нахмурился.

– Вы убили Оборотня? – вдруг спросил он.

У всех троих округлились глаза.

– Райдек, это Джейди. Я несколько раз спасала его от монстров. Как и офицера, – сказала Антайо, заметив, как тот напрягся.

Джейди опустил глаза и случайно заметил что–то яркое и отполированное, скрывшееся в кармане парня, когда тот опустил к карману руку. Почувствовав себя неловко, он мгновенно переметнул глаза вверх. Черная воронка ответила ему редкими всплесками молний.

– С каждой нашей встречей вас все больше и больше, – усмехнулся Джейди. – И где только ты их собираешь?

– Это не моя прихоть, – ответила Антайо, – лишь следствие моей работы.

Синди фыркнула, но ничего не сказала.

– Оборотень? – переспросил Райдек, удивленно глянул на Джейди.

– Я краем глаза видел его через окно, – ответил Джейди ровно, смотря Райдеку в глаза. – Я полагал, что вы его убили.

Он не хотел говорить им правду, теперь он мало доверял Защитникам.

– Пока нет, – ответила Антайо и замолчала.

– Тебя больше не преследуют видения Страха? – спросила Синди, стиснув брови. Джейди не понял ее.

– Вернее, того монстра, который вселился в тебя, – подправила она.

– Нет, – ответил тот и тут сверху раздался раскат грома.

– В новостях постоянно трещат об этих чудовищах из воронки… Недавно показали обрывочный репортаж об управляемых людях… – сказал Джейди, задумавшись. – Но сейчас вроде ситуация нормализовалась, но люди боятся. Только вам под силу вернуть ситуацию в норму, но раз воронка до сих пор на небе, значит, для вас это не простая задача.

– В ближайшее время воронка не сработает, – заявила Антайо. – Можешь быть в этом уверен.

– Хммм… Антайо… на твоем месте я бы не стал недооценивать Шейса… – задумчиво сказал Райдек.

По спине Джейди прошел холодок, когда он услышал новое для себя имя. Вернее, не совсем новое. Шейс явился ему во сне, как, скорее всего, и Антайо.

– Червяки не имеют особой ценности…. Что Шейс собирался сделать, он уже сделал… Помнишь нашу с Онтором последнюю беседу? Для тебя не должно быть проблемным выявить главную мысль, – Антайо повернулась к Райдеку, словно кроме него в округе больше никого не было.

– Антарвы нашли Майнтера. А раз так, то они ему теперь ни к чему, – сухо сказал Райдек, глядя на нее.

От одного слова «Майнтер» у Джейди похолодело внутри.

– Но мы не можем отрицать повторного нападения, – вмешалась рыжая.

– Не можем, – поддержала лидер. – Но не намерены….

– Я должен спросить, Антайо, – тревожно начал Джейди, перебивая их. – Те чудовища, что наполнили город и есть люди?

Антайо медленно повернулась к нему и кивнула.

– Я тебе это уже говорила, – ответила она. На что Синди отреагировала хлопком ладони себе по лицу.

– В таком случае мне становится понятно, почему вы так скрываетесь от общественности…

– Да? И что ты знаешь? – заинтересовался Райдек.

– Эти твари неспроста наводнили именно наш город, я прав? Люди, превращающиеся во всех этих уродов, имеют непосредственное отношение именно здесь, не так ли?

– Хм… Я бы сказал, что для человека ты достаточно проницателен – встрял Райдек. – Как я понял, ты подчерпнул для себя информации больше, чем ваш офицер.

– Так я прав?

– Да, – ответил Райдек и загадочно улыбнулся.

Джейди удивленно скосил бровь – ему эта улыбка не понравилась.

– Антайо, кто такой Майнтер? – вдруг спросил Джейди.

Громогласный рев быстро оборвал их оживленную беседу, Защитники моментально рассредоточились по сторонам. Джейди рассеянно замотал головой, отступил назад. Синди вскинула правую руку, выхватила гаар из–за спины.

– Я не могу, столь как бы ни хотелось, перечить воле лидера, – с недовольством отметила она. – Даже Райдек соглашается с ней. Какого черта она все рассказывает человеку?

Внезапно прямо за спиной Джейди ощутил резкий поток воздуха справа от себя, следом раздалось очередное рычание. В нескольких метрах от него словно из–под земли выросло высокое четырехрукое существо, человеческими голыми ступнями стоявшее на земле.

Оборотень вдруг схватился за правое плечо, но как–то странно и Джейди понял, что он держит свою отсеченную конечность второй рукой. Чудовище зарычало от боли.

– Антайо, нет! – закричал он. – Ведь человек... Он ведь человек!

– Он уже далеко не человек, – огрызнулась в ответ Синди. – И если будешь мешать, он первый закусит тобой!

– Ты, – зазвучал голос оборотня в голове Джейди. – Отдай ее мне...