Мои Конспекты
Главная | Обратная связь


Автомобили
Астрономия
Биология
География
Дом и сад
Другие языки
Другое
Информатика
История
Культура
Литература
Логика
Математика
Медицина
Металлургия
Механика
Образование
Охрана труда
Педагогика
Политика
Право
Психология
Религия
Риторика
Социология
Спорт
Строительство
Технология
Туризм
Физика
Философия
Финансы
Химия
Черчение
Экология
Экономика
Электроника

Человек способен сделать путь великим, но великим человека делает путь. Конфуций



 

Влажная прохлада осеннего утра сизым туманом клубилась над озером, обнимала тёмные громады кипарисов и, осмелев, подкрадывалась к самому дому.

Рассвет. Самое время для сладких грёз, приятных сновидений и дарящей покой дрёмы. Еще пара часов, и туман рассеется, медленно начнёт просыпаться огромный город, по которому забегают, спеша куда-то толпы разношерстных людей. А пока они спят. Лишь одинокие студенты нехотя плетутся к началу пар, да я стою на пороге, глядя вдаль сонными глазами.

- Волнуешься, Тим?

Это сзади подошел задумчивый Ас.

Обернувшись, я с ног до головы обвела парня взглядом, еще раз осознавая то, что этот день настал.

Жених был, как всегда, неотразим. Высокие кожаные сапоги до колен, со скрытыми в них ножнами плавно переходили в тёмные штаны, на которых, вместо ремня, красовался пояс с метательными кинжалами. Тонкий свитер, больше похожий на укороченную тунику, практически полностью скрывала курточка из эластичной кожи тёмных тонов. Больше оружия на Асе не было, но я знала, что на его запястье находится скрытый умелой невидимостью и многослойными щитами браслет с камнями призыва для мечей, которые нам наконец-то отдали.

Несмотря на то, что Аскани полностью спрятал всё то, что привлекало внимание, я на его фоне выглядела не броско. Воробей из амбара. Впрочем, как всегда. А вот в поставе головы, осанке и всём виде кузена была ярко выражена кровь герцогов, древних властителей и родственников монархов.

- Ну что, долго друг другом любоваться будете? – это сбоку, словно чёртик из табакерки, появился Шон. Несмотря на всю его внешнюю весёлость, я чувствовала напряжение наставника, но ни чем, абсолютно ничем успокоить его не могла. Сама такая. Эх.

- Мы готовы, - склонился Ас, забрасывая на плече вещевой мешок.

Шон вздохнул.

- Ну идёмте, покажу вам ваших скакунов. Не Прибой с Волной, конечно, но лошади отменные. Кибела толк в конях знает.


Транспорт наш, два уже осёдланных жеребца, один из которых был тёмно-рыжим, а второй чёрным с белым пятном на крупе, ожидал у ворот.

Крепко сжав зубы, я наблюдала за тем, как Ас споро размещает поклажу на спинах безропотных животных.

- Волнуешься, Мири? – Шон говорил тихо, практически уткнувшись носом в мою макушку. Дыхание легко шевелило волосы, пробуждая внутри какое-то странное ощущение.

- Волнуюсь, - сжала его пальцы в ответ я, говоря истинную правду. А чего душой кривить?

Внутри согласно рыкнула драконица. Сегодня, то ли из-за расставания с Мраком, то ли еще из-за чего, но она была безумно тихой. Затаилась внутри, кажется, даже забывая чесаться.

- Могут идти двое. Ты знаешь. Но, Тим, если я буду нужен…

- Если ты будешь нужен, я всегда смогу позвать, - расцвела в улыбке я, забрасывая руки на шею мага.

Он знал. Мы оба прекрасно знали, что я сделаю сейчас. Так же мы прекрасно понимали, что ничего предосудительного, никаких запретов и препятствий для нас уже нет, но, по привычке, наверное, продолжали держать дистанцию. По крайней мере, Шон не пытался, вот как Ас, обнимать или целовать меня, а я попыток не предпринимала, не зная, как маг воспримет это.

«Как восприму? – Маг говорил ментально, замерев в дюйме от моих губ. – А сама как думаешь, Воробушек?»

Я зарделась.

А мне откуда знать?

Мягко рассмеявшись, маг подхватил меня на руки, одним коротким движением стерев расстояние между нашими губами.

Вот где, Боги, спрашивается, с весьма специфическими взглядами на отношения, он научился так целоваться? Почему от этих нежных прикосновений я теряю голову? И почему меня почти не пугает грань, которую однажды мы втроём попытаемся пересечь?

- Это нормально, Мири, - прошептал Маг, отрываясь от моих губ. – Так бывает всегда. Ненормальным было то, что ты испытывала раньше.

Я улыбнулась.

- Да, наверное. Просто я еще не привыкла.

- Мы поможем тебе, - раздалось сзади, и вторые руки обвили мою талию.

Повернув голову, я встретила взгляд Аса. Абсолютно спокойный взгляд. Неужели он больше не ревнует? Вообще?

- Не ревную. - В тёмном взгляде плясали бесенята. – Я знаю, что никуда ты от меня не денешься. Я – дракон, а ты…

- Нет уж, - клацнула зубами я. – Я – дракон, а…

- А мы тебя любим, - рассмеялись мои… мои любимые мужчины, одновременно прижимаясь губами к шее.

Я задохнулась.

Раньше, не смотря на наши попытки, парни держались по отдельности. Шон особняком, а Ас, как раньше. Но никогда они не делали ничего вместе. Интересно, а можно целоваться втроём?

«Воробушек?» Это Шон. «Тим?» А это уже Ас. И лица такие ошарашенные. Вот что я такого сказала? Это противозаконно? Аморально?

- Нет, - улыбка Шона была нежной и немного печальной. – Просто сейчас вам пора. Но если тебе интересно…

- Ты научишь, - чмокнула мага в кончик веснушчатого носа я и, спрыгнув с рук парней, образовавших чуть ли не кресло, потрусила к лошадям.

Сев в седло, я еще раз обернулась. Шон стоял, молча глядя нам вслед. Ас же мягко взлетел на спину своего Арчи.

Вроде, всё готово, и больше ничто не задерживает нас? Тогда вперёд. И плевать на то, что в сердце иглой вонзается потаенный страх перед неизвестностью. Плевать, что хочется еще раз обернуться для того, чтобы увидеть Шона. Мне пора. Я прекрасно знаю это, так что вперёд, и пусть дорога будет светлой.

***

 

Почувствовав, что сил больше нет, я со стоном завалилась на спину. Меч выпал из ослабевшей руки, сверкнув в красноватом свете заходящего солнца.

Вот и всё. Сейчас противник сделает выпад, его клинок легко просвистит в воздухе и…

- Чего размечталась, Тим. Ждёшь, пока я тебя убивать буду?

Сверкнув белозубой улыбкой, Ас подал мне руку, помогая подняться с влажной от вечерней росы травы.

- А даже если так? – выгнула брови я, прикосновением к камню отправляя меч обратно в Галарэн.

- Думаешь, смерть освободит тебя от обязанностей куховара? Уговор был чёткий.

Я насупилась.

- Я помню. Если ты побеждаешь меня в спарринге, куропатку запекать мне.

- И что значит твоё предыдущее положение?

Жених напоминал довольного кота, объевшегося сметаны.

- Что ты попрощаешься с птичкой, а мы останемся без ужина, - показала язык я и, подхватив пойманную по дороге сюда тушку, отправилась к костру.


Но, вопреки моим прогнозам, птичка всё-таки уцелела. Даже подгореть не успела, а лишь покрылась аппетитной золотистой корочкой, от одного вида которой в животе предательски заурчало.

Кажется, к концу паломничества я стану отменным поваром, а Ас прекрасным фехтовальщиком. Хотя, куда ему лучше-то? Я уже и двух минут продержаться не в силах.

«Ничего, вот вылечу – и мы с тобой ему покажем. Кстати, Кианит* уже сказал, что я его добыча. Я обиделась».

Я рассмеялась, но тут же умолкла.

«Кианит?»

Драконица хихикнула.

«Ага. Он уже себе имя выбрал. Только я, конечно же, раньше».

Сняв куропатку с костра, я принялась делить дышащее жаром мясо.

«И когда же ты, красавица, его откроешь?»

Внутри загадочно вздохнули.

«А я его уже давно открыла. Перед тем, как мы уехали. Шону».

Закатив глаза, я автоматически сунула в рот крохотный кусочек ароматной вкуснятины.

Что ж, всё у меня не так, как у людей. Придётся наставника трясти. Интересно же. Зато теперь я знаю, каким будет дракон Аса. Синим, как один из цветов дома Ансаби, или голубым, будто любимое мною небо, в которое так хочется взмыть.


- О чём думаешь? – внезапно раздалось над ухом, и тихо подкравшийся сзади Ас мягко извлёк из моих рук свою миску с мясом.

- О твоём драконе, - улыбнулась я. – Знаешь, Кианит будет красавцем.

- Кианит? – выгнул бровь жених, задумчиво вертя перед носом птичью ножку.

- Да. Мне моя драконица сказала.

Я расцвела в улыбке.

Ас же, казалось, меня не слышал. Он медленно перекатывал имя на языке, словно бы пробуя на вкус. По выражению его лица я поняла, что жених доволен.

- Да, доволен, Мири. Но имени твоей вредины не знаю. Она молчит, как рыба.

- Да ладно. Всё равно ведь выясню, - махнула рукой я и, плюнув на приличия, (какой этикет в дремучем лесу?) с истинно драконьим аппетитом вгрызлась в свою порцию.

***

 

Несмотря на то, что днём еще совсем тепло, и солнце припекает, вынуждая снимать куртки и расстегивать верхние пуговички на рубашках, утром осень даёт знать о себе, проникая под одежду прохладным, ползущим по траве туманом.

Именно в таком тумане, напомнившим мне отъезд из Галарэна, мы и покидали гостеприимную поляну, не забыв замести все следы своего присутствия.

Бредущие по влажной от росы земле лошади фыркали, шевеля ушами. Туман оседал блестящими каплями в расчёсанных вчера гривах, запутывался в моих волосах и скрывал собою верхушки тёмных елей. Ас держался рядом со мной, наверное для того, чтобы поддержать, буди зевающая дама всё-таки заснёт и свалится с седла. Но позорное падение в мои планы не входило.

Поминутно поднимая руку для того, чтобы разлепить веки, я, тем не менее, старательно пыталась понять, что именно произошло со мной за прошедшую ночь. Создавалось впечатление, будто я знаю, куда мне идти, будто что-то тянет меня. Не так, как перед появлением истерзанного Шона. Иначе. Без транса, без забытья. Неужели, еще не добравшись до перевала, я начала чувствовать, ощущать зов?

Вот и сейчас, плюнув на туман, я уверенно вела лошадь вперёд, сунув карту обратно протянувшему её Асу. Жених лишь удивлённо покачал головой, но потом, пришпорив слегка подотставшего Арчи, поравнялся со мной.

- Ты чувствуешь, Тим?

Я замерла, прислушавшись к себе.

- А ты разве нет? Это же разлито в воздухе. Гуще, чем туман.

Еще до ответа я поняла, каким он будет. Об этом мне сказало взволнованное выражение любимых глаз и волна беспокойства, пришедшая от жениха. Конечно, он пытался скрыть то, что поселилось в его душе, но я настолько привыкла чувствовать настроение Аса, что не заметить просто не могла.

- Я не чувствую ничего. Совсем ничего, Тим. И Кианит тоже.

Практически остановив коня, я протянула ладонь для того, чтобы сплести свои пальцы с пальцами парня, произнесла совсем тихо, стараясь казаться уверенной:

- Значит, пока не время. Всё будет. Нужно только подождать. Но, если хочешь, я могу поговорить с Шоном.

И тут же, не дожидаясь ответа, я сунула ладонь за ворот туники, сжав пальцами кулон.

Звать дважды не пришлось. Тер Дейл, не смотря на ранний час, уже бодрствовал.

«Воробушек, что-то случилось? Срочно? Подожди, сам посмотрю. О-о, Кианит? Не плохо, однако. Нашему выхухолю подходит. Да, не волнуйтесь попусту. Всё будет, как ты и сказала. А твоя красавица молодец. Так, вы ж сегодня вечером как раз в Последнем Приюте будете? Да, понял. Хорошо, если улажу пару дел, мотнусь к вам. Засёк я там когда-то координаты. На вас с Асом посмотрю и…»

На этом красноречие наставника иссякло. Но я поняла без слов.

«И я тоже скучаю, Шон, - вырвалось раньше, чем я успела подумать».

От мага пришла волна тепла и нежности, от которой сердце ускорило ритм.

Вынув амулет, я мягко коснулась его губами, сжала в ладони, прошептала почему-то вслух, думая о том же:

- Я буду ждать, Шон. Буду ждать.

Примечание к части

Кианит – драгоценный камень. Получил свое название от греческого “кианос” - синий. Синоним - дистен (от греческих “двояко” и “сопротивление” из-за различной твердости по двум направлениям). Впервые описан Вернером (Werner A.) В 1790 году.

 

Глава третья

Делайте то, что заставляет вас чувствовать себя счастливыми. Будьте с теми, кто заставляет вас улыбаться. Смейтесь, любите, пока живете. Не думайте о времени, не слушайте чужие мнения, и не думайте о том, что может быть потом. "Потом" может и не быть.

 

Щедро рассыпая блики медных монет, солнце начало спускаться к горизонту, прячась за виднеющимися впереди горами, к которым и лежал наш путь. Мы с Асом уверенно вели коней по широкой дороге, переговариваясь на эльфийском. Я тщетно ломала язык, периодически вставляя драматические паузы в середине фраз, но жениха это не останавливало. Он терпел да посмеивался. Нужно ведь как-то коротать досуг.

Небольшое поселение, носящее название Предгорное, показалось из-за поворота вполне ожидаемо. Пара уютных белёных домиков с расписными ставнями, да манящий ароматом съестного трактир. Больше здесь не было ничего, да и людей мы не заметили. Хотя, кто захочет жить подле драконьих гор?


Бросив расторопному мальцу сверкнувшую в закатных лучах монетку, Ас легко спрыгнул с коня, приготовился подать мне руку, но я спешилась сама и, взяв верного скакуна под уздцы, повела к конюшне.

Здесь, в Предгорном, нам предстояло попрощаться с лошадками. Дальнейший путь верховых прогулок не предусматривал.

Вздохнув, я отстегнула седельные сумки, но Ас перехватил мою руку.

- Не стоит, Мири. Я сам. А ты иди. Что-то мне подсказывает, что нас уже ждут».


Жених не ошибся. Нас действительно ждали.

Встретив тёплый взгляд родных глаз Шона я почувствовала себя так, будто с момента нашего расставания прошла не одна вечность. Больших усилий стоило то, что я не подбежала к незнакомому охотнику в запылённой одежде с намерением повиснуть на шее. Лишь подошла спокойно, опустилась на свободный табурет.

«Привет, Шон».

Тем теплом, волна которого вернулась ко мне, наверное, вышло бы растопить все северные горы.

«Привет, Мири. И, да, чего шифруешься. Трактирщик – свой человек. А больше тут людей нет».

Я осмотрелась. И впрямь, в заведении было пусто.

«А ты зачем замаскировался».

Наставник хихикнул.

«Было интересно узнаешь ты меня, или нет».

Улыбнувшись, я протянула руку.

«Я ведь еще тогда, на корабле поняла, что узнаю. Из сотен других узнаю».

Нежно подхватив мою ладонь, Шон сжал её пальцами, всего на мгновение поднёс к губам.

«Знаю, малышка. Я тоже всегда найду тебя. Второго такого воробья глазастого, наверное, во всей вселенной не сыскать».

Наш диалог прервала пожилая женщина, поставившая на стол горшочки с ароматным тушеным мясом. Драконица внутри тихонько рыкнула, предвкушая вкусную трапезу. По губам Шона расползлась улыбка.

«Не смотри так плотоядно. Даже мне страшно».

Хмыкнув, я пододвинула к себе горячее яство.

Драконов нужно кормить. Иначе они действительно станут страшными.


Когда в зал вошел Ас, перед моим носом осталась лишь пустая посуда и последний пирожок, который я поспешила спрятать за щекой.

Обозрев печальную картину полного запустения, жених плюхнулся рядом со мной, воззрился обиженно.

«Всё схарчили без дракона? Так, значит?»

Хмыкнув, я развела руками. Мол, что тут поделаешь. Такие вот мы, негодные.

Но тихая официантка снова появилась с нагруженным подносом, и обиженный взгляд жениха подобрел.


- Ну что, ребята, предлагаю подняться в комнату и уже там обсудить все насущные вопросы, - поднялся со своего места Шон, когда Ас тоже покончил со своей порцией. – Посмотрю на твоего Кианита поближе, чтобы ты не волновался зазря.

Синхронно кивнув, мы с женихом поднялись с насиженных табуретов.

Лишь сейчас, разомлев от тепла и вкусной пищи, я поняла, насколько устала в пути. Казалось бы, что я такого делала? Трусилась в седле целый день, повторяя уже известное и запоминая новое. Вот только организм требовал своего, а точнее, отдыха. И, коварный, надеялся на кольцо из двух пар родных рук.


Небольшая комнатка с деревянными кроватями и выходящим в сторону гор окном порадовала чистотой и уютом. Лишь наши дорожные сумки немного портили открывшийся вид.

Пройдя по немного поскрипывающему полу, я окинула себя взглядом.

Эх, одежда пыльная с дороги. Не особо-то хочется постель пачкать.

- Так в чём проблема, Воробей, - улыбнулся Шон и, склонив голову набок, щёлкнул пальцами. – Могла бы и сама. Вон, даже выхухоль твой додумался.

Я потупилась.

И впрямь. В каких облаках летаю?


Как Шон не пытался, но на кровати я развалилась первой, подтянув к себе подушку и вцепившись в неё, словно утопающий в соломинку, ну, или гном в последнюю бутылку. Хмыкнув, парни расположились с двух сторон от меня. Я же, немного подумав, отпустила вожделенный предмет для того, чтобы коснуться щеки принявшего свой облик опекуна. Он не сопротивлялся. Лишь смотрел на меня выжидающе. Ас тоже замер. Чего они хотят?

Затишье длилось пару секунд. Расслабившись, я прикрыла глаза, позволив пальцам легко скользить по тёплой коже, вбирать, запоминать каждое мгновение, ощущения, смешавшиеся запахи, биение моего сердца, практически неслышное дыхание…

- Бу!!! – внезапно клацнули зубами у самого моего носа.

Подскочив, как укушенная за попу единорожица, я обиженно уставилась на ржущих парней.

Потешаетесь, гады. Ой, а что это с Асом? Каким заклинанием я его приложила? Что, из семейного запаса? И Шон снять не может? Ничего, любимый, оленьи рога тебе к лицу. И, нет, это не намёк. Это месть. Изощрённая. Будете знать, как расслабившуюся меня пугать.


С рогами кузена мы промучились полчаса. Сначала обернуть наложенное заклинание попыталась я. В результате жених обзавёлся ослиными ушами и целым ворохом разнокалиберных хвостов, которыми свою невесту и отшлёпал на глазах сползшего по стене от смеха Шона. Правда, несколько позже наставник смилостивился и, немного побарабанив пальцами по ветвистому отростку, едва не пробивающему потолок, избавил Аса от моего подарка, а нас от продолжения истерики.


- Ну что, ребята, лететь мне, наверное, пора. - Перебравшись на подоконник, Шон посмотрел на нас с женихом. После снятия заклинания мы успели сварганить ванную, где выкупались, поочерёдно вышвыривая лишних из комнаты, так что теперь сидели, увлечённо расчёсывая волосы. – Вы устали за день. Поспать вам нужно. На дракона твоего, Ас, я посмотрел. Он развивается не так быстро, как красавица Тим, так что ему нужно немного больше времени. Не волнуйся. Целуйтесь. Это, как знаете, подгоняет драконов. Советую так же поохотиться в горах, пока будет возможность. И ждите. А я полетел. – И, повернувшись к окну, щёлкнул пальцами.

- Неужели тебе так нужно уходить? – выпалила я, пока маг не исчез в своей манере.

- Что? – Карие глаза казались удивлёнными.

- Разве тебя ждут в Ларране или Галарэне?

Отложив в сторону гребень, я поднялась с места, намереваясь преодолеть разделяющее нас с наставником расстояние.

- Да нет, по сути, - пожал плечами он.

- Тогда оставайся с нами, Шон. Я скучаю и…

Мысль о том, что, возможно, это последняя ночь вместе, что я могу не вернуться из паломничества, озвучить не вышло, но она повисла в воздухе недосказанностью, которую захотелось уничтожить.

Плюхнувшись на подоконник рядом с магом, я сама забралась под крыло его рясы, крепко прижимаясь к сильному телу.

- Ты так хочешь? – склонил голову набок он. Подняв глаза, я заметила, что в его взгляде нет периодически появляющейся там грусти. Наоборот, в карих омутах начали плясать бесенята.

- Конечно. Ты ведь так и не успел выполнить обещание, - с улыбкой приняла предложенную игру слов я.

- Обещание? – округлил глаза маг, пытаясь отодвинуться в дальний угол. Я не пускала.

- Конечно, герцог.

Сосредоточившись, я передала картину нашего прощания. На мгновение маг напрягся, а потом стал серьёзным.

«Куда ты торопишься, Маленькая?» – В его глазах пряталась неподдельная тревога, а еще неуверенность.

Пожав плечами, я прикрыла глаза.

«Не знаю, Шон. Просто я так долго топталась на месте. Так боялась. А теперь что-то будто изменилось. Может я стала взрослее?»

«И это тоже. А еще влюбилась».

«Правда? – изогнула брови я».

«Да, сам удивляюсь». – В ментальном голосе Шона звучала ирония.

«И в кого же, Герцог?»

«А это мы сейчас и узнаем».

Повернувшись, Шон обнял меня за талию и, склонившись, легко чмокнул в уголок губ.

«Будет тебе по-взрослому, Воробушек мелкий. Будет».

Возвратив поцелуй, я вернулась в постель где, оперевшись на локоть, за нами наблюдал Ас. Тёмные волосы жениха рассыпались по плечам и подушке, а прекрасное лицо было расслабленно и безмятежно.

Залюбовавшись, я невольно провела языком по пересохшим губам, отчего Ас судорожно вздохнул. В тот же момент сильные руки покинувшего свой насест Шона опрокинули меня на спину. Теперь я полулежала, глядя на моих любимых мужчин.

Боги, и это со мной? Куда катится мир?

А укатился он далеко, потому как в следующий момент Ас склонился, принявшись целовать правый уголок моих губ. Другую сторону обожгло горячее дыхание наставника.

Отвечать им обоим было достаточно сложно. Я сбивалась, хотя, конечно, сам процесс заставлял терять голову. Наверное почувствовав, что мне не совсем просто, Шон спустился ниже, к ключицам. Кузен же продолжал целовать.

Я попыталась ответить ласками на ласки, поднять руки, коснуться моих мужчин, но всего на мгновение оторвавшись от чувствительного изгиба шеи Шон поймал мой взгляд, произнёс ментально:

«Не дёргайся, Мири. Всё, что нужно, мы сделаем сами. Поверь. Асу нельзя давать больше, чем он получает сейчас. Он слишком несдержан».

И, привыкшая слушать наставника всегда и во всём, я послушно расслабилась, позволив делать то, чего со мной не вытворяли никогда.

Я толком не поняла, как вышло так, что моя ночная туника оказалась где-то вне досягаемости, а тонкие, изящные пальцы, выверенными движениями которых я всегда так восхищалась, нашли холмик подросшей за лето груди, но от прикосновения к затвердевшей горошине соска выгнулась, невольно выпустив с губ тихий стон.

Это послужило сигналом. Одновременно выпрямившись, парни застыли, глядя на меня тёмными глазами. И если к подобному Асу я привыкла, то раздетый по пояс Шон, с лихорадочно блестящими глазами и еще больше растрёпанными волосами вызывал странные ощущения, описать которые я не смогу.

- Хватит пока, Мири, - прошептал наставник, проводя ладонью вниз по моему животу. Теперь жест был лёгким и успокаивающим, заставляющим расслабиться тот тугой ком, что собрался там, где сейчас было ой, как жарко.


- Надеюсь, мы не напугали тебя, - вновь заговорил тер Дейл, когда я удобно примостила голову на его плече, в то время, как остальное к себе подтянул довольный Ас.

Рассеянно вырисовывая какие-то знаки на животе мага, я улыбнулась.

- Напугали? Нет. Я ведь сама хотела узнать, как это.

- И? – Дыхание наставника легко шевелило пряди волос на моей голове.

Я зарделась.

- А для тебя это так же, Шон?

Совсем тихий и ласковый смех сотряс грудь собеседника, к которой я успела перебраться со своими художествами.

- Для меня… Мири, маленькая моя. Для меня это совсем иначе. Я ведь прекрасно знаю, что бывает дальше.

Нахмурившись, я передвинулась повыше, стремясь поймать карий взгляд, но вызвала этим лишь недовольное бурчание задремавшего Аса.

- И я знаю, но что это меняет?

И снова смех был мне ответом.

- Чего ты смеёшься? – ткнула пальцем между рёбер я, зная, что не добьюсь этим ничего.

- Узнаешь и поймёшь, когда…

- …Вылетит моя драконица?

- Да. Именно тогда. И, кстати, её имя Снежная Мгла. Ты ведь хотела знать. Так?

- Снежная Мгла, - прошептала я, проваливаясь в сон. А что, красиво. И, кстати, в моём духе, скажу я вам. Мне нравится. Очень.

Глава четвёртая

Характер человека, мой дорогой, не застывает. Он может набираться сил. А может и вырождаться. Каков человек на деле, становится видно только тогда, когда приходит испытание, то есть тот момент, когда вы или устоите на собственных ногах, или упадете.
Агата Кристи "Берег удачи"

 

Метель. Снова метель. Боги, насколько же мне надоел этот бесконечный снег и холод.

Мы же, сжимая пальцы друг друга, идём вперёд, как слепые. В пурге нет просветов, а каждый новый шаг даётся всё с большим трудом потому, что сил практически нет.

- Может остановимся? – закричала я, понимая, что сквозь завывание ветра мой голос вряд ли долетит до Аса.

- Нет, - вернулось твёрдое. – Нужно продолжать двигаться. Упадёшь – и уже не сможешь встать. Движение спасёт жизнь.

Всхлипнув, я оступилась на скользких камнях и, не смотря на поддержку жениха, упала на колени, чувствуя опостылевшую боль в ноге.

Вот уже несколько недель мы плутаем по бесконечным горам, ведомые лишь одним. Моим зовом, который, будто играя, меняет направления и силу.

Первые дни было легко. Я чувствовала себя птицей, летящей вперёд на неутомимых крыльях веры и надежды. Рядом со мной, одним своим взглядом вселяя непоколебимую решимость, шел Ас. Мы перемахивали через препятствия, одолевали диких медведей. За нашими спинами висел немалый запас пищи и тёплой одежды, а магия искрилась в растущих резервах. В общем, жизнь казалась приключением из любимых романов Бри, но потом… Но потом всё изменилось.

Морозы крепчали, голые, обледеневшие камни окончательно сменили какую-либо растительность, дичь исчезла. Всё чаще мы ночевали на открытой местности, стуча зубами и укутываясь во всё, что было. Порой удавалось забиться в какую-то щель, но это было скорее исключением, чем чем-либо еще. Конечно, не смотря на лёгкость первых дней, розовых очков мы с Асом не надевали, прекрасно зная, что так просто будет не всегда, но всё равно изнуряющий путь удручал и отнимал силы, а тот факт, что до сих пор зов чувствовала лишь я, заставлял задумываться о плохом. Вот только даже это было лишь началом. Дальше стало еще хуже.

Сначала за одну ночь истаяли, превратившись в ничто, наши резервы. Я не чувствовала ничего. Вообще. Будто бы родилась обыкновенным человеком без каких-либо способностей. Даже на щиты сил не было, не говоря уж о чём-то еще. В то же утро, когда обнаружилась наша полнейшая беспомощность, как магов, начался снегопад. Белой пеленой стихия встала перед нашими глазами, застилая обзор и лишая возможности видеть опасности. Даже палку для того, чтобы прощупывать дорогу, сломать было не с чего.

Снег шел три дня, лишь усиливаясь. Постепенно к нему прибавился ветер, началась метель. Припасы кончились. И, мало того, вчера, бредя в молочной пустоте, мы едва не угодили в гостеприимно распахнутую пропасть, где я чуть не сгинула, распластавшись живописным месивом на далёком-далёком дне. Спасла одну никчемную герцогиню лишь помощь Аса, вытащившего меня наверх. Но без потерь не обошлось. Последствием моей неосторожности стала опухающая нога, на которую я не могу наступать.

Именно из-за неё я и упала, чувствуя, что подняться больше не выйдет.

POV Ас

 

Снег путался под ногами, залеплял глаза. Ветер завывал в ушах, окончательно дезориентируя и сбивая с пути. На горы опускались сумерки, а я чувствовал, что сил нет.

Последние крупицы энергии оставили её пару часов назад. Именно тогда она и упала, мёртвой хваткой сжимая мою ладонь.

- Я не могу больше, Ас, - шептали бледные губы на исхудавшем лице. – Иди. Иди дальше. Меня оставь.

Но, подняв её на руки, я продолжил идти. Нужно найти хоть какое-то укрытие, осмотреть повреждение Тими, а там… А там посмотрим.


Крохотная пещерка, а вернее даже щель между камнями, показалась подарком богов. Из-за разбросанных тут и там валунов ветер сюда практически не задувал, так что я остановился, надеясь, что хоть одна ночь пройдёт в относительном тепле. Костёр бы. Хотя, это из разряда умозрительных фантазий. Печально.

Состояние оказалось плачевным. Не перелом, конечно, но растяжение налицо. Да еще и, выдираясь по острым камням, девушка глубоко поранила всё ту же конечность. Рана загноилась, из-за чего Тим и стало плохо.

Что ж, пока судьба подарила нам укрытие и, не смотря на то, что холодает смертельно, есть шанс, что мы выкарабкаемся. Главное пережить эту ночь.


Метель бушевала и ярилась, завывая над нашим укрытием. Холод казался нестерпимым. Надеясь на то, что этого хватит, я прижимал к себе шепчущую что-то в бреду девушку, пытаясь согреть своим телом. Не помогло. К утру у неё поднялась температура.

Прикладывая ладонь к покрытому испариной лбу, я чувствовал своё бессилие. Я был обучен, как герцог. Я не привык. Это не моё. Но я всё равно буду делать что-то. В конце концов, я эльф или где? Если помочь моей невесте некому, то буду справляться сам.

Еще с вечера я соорудил надёжную повязку, смазав рану одной из целебных мазей, коими снабдили нас императоры и, помнится мне, перерывая сумки, я видел некоторые травы из которых, при желании, можно соорудить отвар. Только бы огня.

«Я попробую защитить твои губы. Может быть, оставшихся у меня сил хватит на то, чтобы поджечь пару камней».

Одарив свою вторую сущность волной тепла и благодарности, я принялся собирать всё, что нужно.

Каменный костёр смотрелся странно, а подвешенная над ним конструкция с полным котелком снега наводила на мысль о том, что я явно не здоров, но чем тьма не шутит? Вдруг получится.

Получилось. И даже хорошо. Правда я физически ощутил, как выкладывается Кианит, отдавая крупицы собственного резерва, и чуть не провалился в забытье от невероятной усталости, накрывшей в тот момент, когда струя тёмного пламени вырвалась из моих уст. Но ночь еще не закончилась, а мне нужно много чего сделать.

Не знаю почему, но я знал, что состояние Тим, метель, невероятный холод и все наши невзгоды – это именно моё испытание, от которого зависит не только жизнь моей любимой, но и что-то еще. Что-то невероятно важное, ради чего стоит бороться. Ну, или хотя бы делать то, что я должен сделать.

POV Тим

 

Тепло. Мягкое, ласковое, убаюкивающее. Оно растекалось по моему телу, нежно и трепетно прикасаясь к каждой клеточке. Я наслаждалась им, пытаясь согреться и радуясь. Так хорошо мне не было уже давно. Наверное, с тех пор, как мы с Асом ступили на перевал.

Ас. Интересно, как он там? Ведь, если мне так хорошо и я отдыхаю, значит я умерла? Помнится, Тин рассказывала, что тем, кто погибает в метели совсем не холодно. Но жаль, что я не справилась. Хотя, у меня ведь есть тело, а значит, если я его чувствую, можно попробовать открыть глаза. Ведь Ас. Мой Ас, он там один. Я нужна ему. Как я могу остаться, сдаться в начале поиска?

Именно с такими мыслями я и провалилась в черноту.

***

 

Первым, что прокралось в мой крепкий и, впервые за последние недели, спокойный сон, был удивительно материальный запах жаренного на костре мяса.

Разлепив веки, я попыталась приподняться на локтях для того, чтобы рассмотреть тот рай, в котором оказалась. Но рая не было. Лишь бледный и осунувшийся Аскани, с довольным видом проворачивающий ветку с тушкой какого-то зверька над весело играющем в кругу сложенных камней костерком.

- Ас? – совсем тихо позвала, окончательно перейдя в сидячее положение. На удивление, это не отдалось болью в ноге. Только спина жалобно заявила о том, что за ночь я явно её отлежала.

Обернувшись, жених одарил меня улыбкой.

- Уже проснулась, Тими. Хорошо. Наш кролик почти готов.

- Проснулась, Ас, но…

- …Что произошло? – закончил за меня парень, снимая дичь с костра.

Я кивнула, выбираясь из-под своего плаща и накидывая его на плечи. Зима, всё-таки.

- Я помню лишь метель и то, как упала, а потом проснулась здесь, кажется.

- Давай ты поешь, а потом я всё расскажу.

Я хотела что-то сказать, но жалобные позывы давно изголодавшегося желудка надавали любопытству по высунувшемуся носу, а руки с готовностью приняли глиняную миску с пышущим жаром мясом. Говорить стало не о чём. Пища обжигала губы, но казалась королевским блюдом, достойным высших похвал. Я старалась есть по медленнее, но всё равно совсем скоро от кролика осталась лишь горка начисто обглоданных костей, а от душистой тайры из остатков наших трав – пустые кружки.

- Ну вот. Теперь и говорить можно, дракошка моя жадная.

Чмокнув в нос, меня пересадили на свои колени и, уткнувшись в макушку, Ас начал рассказ.

- Знаешь, всё как-то странно вышло. Когда ты упала, я дотащил тебя до этой пещеры. Сложно было. Думал, оба не выберемся. Сгинем, но пещера, как дар богов, нарисовалась. Метель была жуткая, у тебя нога поранена, жар, а я ничего сделать не в силах. Понимаю, что до утра мы вряд ли доживём, если я не найду способ согреться.

- Значит, ты его нашел?

Я почувствовала улыбку Аса, крепче сжавшего мою талию.

- Не я. Кианит. Он выложился до конца на струю пламени. Правда я теперь не знаю, хватит ли ему сил на то, чтобы продолжать расти. Ну да ладно. Пока не суть.
Сумев сбить жар, я уснул рядом с тобой. Проснулся на рассвете от ощущения тепла. Оказалось, что метель закончилась, а еще в моём резерве появилась магия. Немного. Как раз хватило на целительство. И всё. А еще… А еще за ночь изменился ландшафт. Ну, или из-за метели я не заметил, что до леса рукой подать. Там-то кролика и подстрелил.

Улыбнувшись, я оторвала голову от тёплой груди жениха.

- Что-то мне подсказывает, что это всё было не просто так. Может, кто-то испытывал тебя на верность, на готовность к самопожертвованию и способность справиться с чем-то самостоятельно?

- И, выходит, это испытание я прошел?

- Ну, судя по тому, что мы живы и получили своего рода награду…

Ас рассмеялся.

- Ага. И это ведь еще не всё.

- Не всё, - изогнула брови я, глядя на сияющее лицо любимого.

- Я тоже чувствую, Тим, чувствую зов.

Глава пятая