Мои Конспекты
Главная | Обратная связь

...

Автомобили
Астрономия
Биология
География
Дом и сад
Другие языки
Другое
Информатика
История
Культура
Литература
Логика
Математика
Медицина
Металлургия
Механика
Образование
Охрана труда
Педагогика
Политика
Право
Психология
Религия
Риторика
Социология
Спорт
Строительство
Технология
Туризм
Физика
Философия
Финансы
Химия
Черчение
Экология
Экономика
Электроника

Блуждающие в темноте





Помощь в ✍️ написании работы
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

 

 

Все-таки, клаустрофобия ужасная штука. И, кажется, она развивается у всех неминуемо, если этих всех закинуть в темные пещеры с узкими проходами и завалить выход. Поначалу это даже веселит, и в тебе просыпается старое детское чувство забиться в темный уголок, где тебя никто не найдет, и посидеть в этом укромном месте с полчасика.

Но потом эта радость сменяется сначала легким чувством дискомфорта от этой душной тесноты, затем неудобство перерастает в беспокойство – сердцебиение учащается, что приводит к частому дыханию. А поскольку кислорода в такой пещере не так уж и много, вслед за беспокойством приходит и чувство удушения, и волнение перерастает в животный страх. Паника настолько охватывает разум, что это приводит к галлюцинациям – будто бы стены начинают медленно, но верно сходиться вместе, зажимая тебя между собой.

Если такую панику не подавить, а страх не взять под контроль воли – человек может потерять сознание от переизбытка адреналина или, что еще хуже, у него может остановиться сердце.

К счастью Сени и остальных членов команды, вкус страха был им знаком очень хорошо, а поэтому держать его на цепи сознания было пока еще вполне реально. Пока.

Спустя полчаса скитаний в темноте по узким каменным проходам, ребята, наконец вышли в маленькое помещение, образовавшееся на перекрестке нескольких таких же проходов. Один из выходов был в разы шире, по его краям шли какие-то непонятные глифы древнего языка, а изнутри тянуло свежестью.

- Что тут написано? – спросил Дервуш, вглядываясь в письмена.

Джей помотал головой и не ответил.

- Ну, – решил Сеня, оглядев все проходы, - По всей логике нам туда.

Дервуш поежился:

- Чего-то не тянет меня туда... Совсем не тянет.

- Значит решили, - утвердил Виджей и нырнул в темноту.

Сеня пропустил друзей вперед и вошел последним. Нехорошее предчувствие заставило его вынуть один из эсперидов и крепко сжать эфес. В темноте лезвие засветилось тусклым бурым светом.

Уже на первых метрах темные стены начали расходиться все шири и шире, очерчивая границы комнаты.

Световые шарики закружились над ребятами, удвоив свое свечение, но даже их мощности не хватало, чтобы охватить стены и потолок.

- Ого, - сказал Дервуш.

Его голос эхом отразился от темноты и рефреном ушел в пространство.

- Глядите в оба, - предупредил Виджей, положив руку на меч.

Сеня извлек из ножен второй клинок и, соединив их, заставил вспыхнуть. Голубоватое пламя очертило двухметровый кружок света, в котором не было видно ничего, кроме каменных плит пола.

- Не нравится мне тут, - шепнула Сэл и с хрустом сжала в руках свой тесак.

В это мгновение по залу прокатился леденящий душу звук. Он казался настолько ужасающим, что кровь стыла в жилах, а лоб покрывался холодной испариной.

- Мать твою! – испугался Виджей, выхватывая Дьявола из ножен.

Через секунду страшный звук повторился. Больше всего он напоминал дудку с очень хриплым и искаженным голосом. Звук перетекал в разные ноты, образуя некое подобие музыки. Поскольку начинался он громко, а оканчивался затуханием, Сеня предположил, что это какой-то духовой инструмент, изготовленный непременно в аду.

Сеня осмотрелся и обнаружил Дервуша сидящим у стены с закрытой руками головой.

- Эй, - позвал он, обняв друга, - Ты как?

- Я... я... – задыхался Дервуш. Лицо его было мертвенно бледным, а из глаз текли ручейки слез. – Я знаю этот... этот звук.

Ребята склонились над товарищем.

- Дервуш, держись, - подбодрил Джей неуверенным голосом, - Не дай страху тобой завладеть.

- Дервуш, - Сэлли коснулась его щеки своей ладонью, - Что это за звук.

Дервуша пробила мелкая дрожь. Он напрягся и с трудом выдавил:

- Это ганглин.

Джей отшатнулся и завертел головой по сторонам.

- Что это значит? – не понял Сеня.

- Ганглин, - начала объяснять Селия, - Это древний ритуальный инструмент. Его мы сейчас слышим.

- И что в этом страшного? Кроме звука.

Джей вернулся к ребятам и ответил:

- Ганглин изготавливают из берцовой кости человека и используют для вызова духов.

Внутри у Сени шевельнулось что-то холодное.

- На Бекара-Локе в него дули перед тем... – сдавленно добавил Дервуш, пытаясь взять страх под контроль, - Перед тем, как массово убивать жителей. Этот звук не несет ничего, кроме смерти...

- О-оу, - обронил Виджей.

Сеня проследил его взгляд, и сердце замерло в груди.

Вдалеке, сквозь темную пелену пещеры стал виден желтый мерцающий свет костра. Его то и дело заслоняли движущиеся вокруг тени.

- Идем? – спросил Виджей, сжимая эфес Ночного Дьявола.

- Да, - решившись, сказал Сеня, - Мы должны.

Ребята помогли Дервушу встать и медленно пошли навстречу огню.

То и дело оттуда доносился протяжный звук ганглина, от которого в голове возникала только одна мысль – бежать, бежать без оглядки.

С каждым пройденным метром становилось все тяжелей. Страх сковывал ноги, отчего они словно прирастали к каменному полу, воздух застывал в легких, и сходящий с ума мозг просто забывал, что с ним нужно делать.

Окружающая тьма клокотала и клубилась. То и дело ее прошивал чей-то невнятный шепот, хруст костей и сухожилий, бряцание железа и скрежет когтей по камню. Один за одним в воздухе потухли шарики света, оставив ребят в душном мраке.

Чтобы как-то сдерживать страх, ребята обнялись, с силой сжимая сплетенные руки друг друга и буквально несли свои тела навстречу костру. Несколько раз Дервуш и Сэлли кратковременно теряли сознания, повисая на Сене и Виджее, но потом все же приходили в сознание и, скрепя зубами, продолжали этот адский путь.

Когда до костра оставалось совсем немного и ходившие там люди были отлично различимы, Виджей зарычал и втолкнул всех в круг света.

Здесь был совершенно обыкновенный костер, в котором изредка потрескивали объятые огнем поленья. Рядом валялись сухие палки и бревнышки, перевязанные бечевой.

Водившие хоровод люди замерили на местах. Музыка тоже стихла.

Сеня вгляделся в одного из этих мужчин. Все они были одеты одинаково – серые балахоны из грубой мешковины с глубоким капюшоном, скрывающим облик.

Внезапно несколько монахов подняли свои головы, и ребята увидели их лица. Мертвенно-бледные, с желтоватыми впалыми щеками и черными пустотами глаз.

Сэл вскрикнула, инстинктивно выхватывая нож, рука Сени тоже потянулась к мечу, но тут тела монахов вдруг задрожали, как мираж в пустыне, а затем с шелестом растаяли в воздухе.

Ребята замерли, совсем сбитые с толку. Нервы были напряжены настолько, что Сене едва удавалось стоять на ногах.

Он огляделся по сторонам и заметил, как в плывущем от огня воздухе, прямо напротив ребят проступает неясный человекоподобный абрис.

- Джей... – позвал Сеня и вытащил меч.

Друзья устремили свои взоры за костер, в напряжении ожидая появления новой твари.

Но воздух перетекал и подрагивал, придавая человеку форму и объем. Через пару мгновений за огнем очутился старец довольно низкого роста. Из-за огня Сеня не смог как следует рассмотреть его лица, но зато увидел длинную седую бороду и усы.

- Вы справились, - донесся из-за костра холодный голос.

Ребята переглянулись и такой же сплоченной кучкой двинулись по правой стороне круга света.

Старик спокойно взирал на них серыми глазами, едва заметно улыбаясь в бороду.

- Кто вы? – спросил Сеня, наставляя на деда эсперид.

- А кого вы искали? – вопросом на вопрос ответил старец.

Он смотрел Сене прямо в глаза, словно ожидая понимания. Сеня несколько секунд разглядывал его лицо, пока не понял.

- Астрорум, - произнес он.

Эти слова заклинанием разлетелись во тьме, мгновенно преображая реальность. Темнота стала словно бы кристаллической, состоящей из миллионов мелких граней, которые начали быстро поворачиваться другим, светлым боком.

Так окружающее, словно хамелеон, сменило обстановку.

Ребята и старик оказались в безразмерной комнате. Отовсюду шел ровный белый свет. Ни костра, ни поленьев уже не было. Вместо него там теперь было темное пятно, над которым студнем дрожал уже знакомый Сене белый сгусток энергии.

Старик улыбнулся:

- Осколок пламенного сердца таит в себе невиданную мощь. Я не мог отдать его кому попало. Вы - достойны. Вы справились с моим испытанием.

- Медведи? – спросил Дервуш.

- Страх... – догадался Сеня.

Хранитель снова улыбнулся.

- Мы все еще в вашей иллюзии? – поинтересовался Виджей.

- Сны – это не иллюзии, - старик поднял вверх палец, - Это невоплощенные сектора реальности. То, что могло бы быть, да не случилось. Или то, что случилось, да не смогло быть.

Джей задумался над этой фразой.

Сеня сделал шаг вперед:

- Ведь это вы приходили ко мне во снах? Почему вы выбрали меня?

- Ошибаешься, - тихо ответил хранитель, - Ты сам себя выбрал.

Он покосился на белый сгусток, Сеня проследил его взгляд.

Как и во сне, языки белого «пламени» раскрылись, словно огненный цветок. А внутри, в самом сердце этого зачарованного огня лежал чуть приоткрытый хрустальный ларец.

Сеня снова перевел взгляд на старика.

- Воспользуйтесь им правильно, - вкрадчиво сказал Астрорум.

Сеня оглянулся на ребят, помятых, бледных, безумно уставших и неотрывно смотрящих на него. Виджей кивнул ему.

Сеня развернулся к огню, сделал пару шагов и присел на одно колено. В белом ареоле, ларец казался каким-то особенно магическим. Сеня аккуратно просунул туда руку, к своему удивлению ощутив сильный холод, и вытащил артефакт наружу.

Старик очутился рядом, жестом попросил Сеню наклониться.

- Не забывай слова Лилиан, - скрипучим шепотом сказал он.

Глаза Сени округлились, он раскрыл было рот для вопроса, но хранитель поднял вверх указательный палец, кончик которого тускло засветился, и коснулся им Сениного лба...

 

... Спина жутко затекла, затылок онемел от жесткой травяной подстилки.

Сеня раскрыл глаза и увидел пред собой лица друзей, с улыбками глядящих на него.

- Живой, - довольно сказал Джей.

- Сенька... – Сэл была так рада, что наклонилась и чмокнула возлюбленного в пересохшие губы.

- У нас получилось? – хрипло спросил он.

Вместо ответа, Джей показал ему ларец.

- Он у нас, мы справились.

Сеня привстал и крепко обнял друзей.

- Так страшно мне еще никогда не было... – выдохнул он.

Ребята помолчали, приходя в себя.

- Так... куда мы теперь? – поинтересовался Дервуш. – Старик ведь оставил координаты?

Сеня нахмурился, отыскивая в голове нужное воспоминание. Потом посмотрел на друзей и ответил:

- Да, оставил.

- И? – поторопил Джей.

- Друзья, - со вздохом промолвил Сеня, - мы отправляемся на планету Земля.

 

Part 22

Призрак времени

 

 

- Хо-хо, - подпрыгнул Дервуш, - Серьезно? Летим к тебе домой?

- Это уже давно не мой дом, - фыркнул Сеня. – Вопрос в том, как туда добраться. Хранитель карты не оставил.

Джей отмахнулся:

- Карта есть в повозке. Я натыкался на нее пару раз.

- Значит, осталось найти нашу колымагу? – спросила Сэл.

- Угу, - кивнул Сеня.

Дервуш заерзал на месте:

- Давайте побыстрей свалим отсюда. Мне тут как-то не по себе. Бр-р!

Виджей согласно кивнул и одернул занавесь с прохода.

Сеня тут же увидел край зеленого неба, часть неонового леса, горящего все в том же полумраке и головы стоящих поодаль левицинов.

Вокруг шалаша собралось несколько десятков самых разных существ, прибежавших, видимо, из леса. Здесь были и моргающие черными провалами глаз сфиты, кучкой скопившиеся под ногами лиганов, и странные полупрозрачные создания, похожие на медуз со светящимися полосами на боках, и большие шарообразные твари со сморщенной кожей. Все они сошлись полукругом и смотрели прямо на ребят.

Друзья замерли у входа в домик, не зная, как им вести себя дальше. Только Дервуш еле слышно буркнул:

- Цирк уродов приехал...

Сеня едва смог сдержать улыбку.

Наконец, из толпы к ним вышел левицин. Казалось, он был самым высоким среди собратьев.

- Вы проявили невиданную храбрость, - мысленно сказал он, - Все эти существа пришли поблагодарить вас.

- За что? – спросил Виджей.

- За свободу, - как всегда туманно ответил лиган.

Ребята поклонились всей этой толпе. А Сеня, пользуясь случаем, решил спросить:

- А Астрорум? Что стало с ним?

- Возможно, - подумав, ответил левицин, - Он отправился в путешествие. Но мы знаем – он вернется.

Толпа стала потихоньку расходиться, расползаться и разлетаться. Несколько лиганов предложили ребятам еды, но друзья были столь измотаны, что не захотели есть. Они попросили левицинов проводить их до повозки, оставленной где-то в лесу, и те любезно согласились.

Сеня собрал все свои немногочисленные вещи, накинул на плечи Эсперидские жала и бросил прощальный взгляд на деревню.

- Мы не склонны к ностальгии, - сказал, прощаясь, один из левицинов, - Но мы все еще помним, как быть людьми.

Он протянул руку и в ней медленно материализовались четыре изумрудных браслета, тускло мерцающих изнутри.

- Это наш подарок вам, - сказали они, и сувениры разлетелись в руки ребят.

Сеня осмотрел свой и с удивлением обнаружил, что кристаллы настолько искусно соединены между собой, что не видно ни единого шва. При этом браслет был эластичным и легко надевался на руку.

- Спасибо вам за эту встречу, - поклонился Виджей, - Мы многое узнали о себе и о вас.

Левицины склонились в ответ и пошли прочь.

- Я доведу вас до окраины, - сказал оставшийся лиган, - Сфиты помогут вам найти ваш транспорт.

Он плавно развернулся и большими шагами пошел между шалашей. Друзья поспешили за ним, чеканя шаги по неоновой траве.

Сеня приобнял Селию за талию и заглянул ей в глаза. В них отражалась усталость и живая теплота, которую он так в ней любил.

Странное состояние сейчас завладело им. С одной стороны тело было наполнено силой и пребывало в отличной форме, видимо ребята пробыли в осознанном сне хранителя продолжительное время. Но с другой – сознание, пережившее столько событий вне тела, было просто измотано и вот-вот готово было отключиться. Обуреваемый этим странным парадоксом, Сеня без особого интереса смотрел по сторонам, оглядывая кромку люминесцентных джунглей, что теперь пульсировали светом в два раза сильнее и ярче.

Его внимание привлекло какое-то движение за деревьями. Перемещения этого существа были настолько необычными, что Сеня даже остановился.

Тело создания напоминало левицинов, если бы они страдали последней формой ожирения. Как и у них, кожа существа была прозрачной, словно жидкое стекло или мыльная пленка, слегка отыгрывающая радужным отсветом. У этого создания был огромный круглый живот, толстые руки без локтевых суставов и пальцев, а так же ноги-сосиски, согнутые в другую сторону, как у кузнечиков. Но самым странным было то, что эта махина было словно полупрозрачной, ветки деревьев, через которые оно ломилось, просто проходили сквозь тело, отражаясь внутри существа золотистыми бликами.

Наконец создание выбралось на окраину леса и, задрожав как желе, издало не то гул, не то рев, больше всего напоминающий звонкий голос слона. Благодаря этому его заметили и остальные ребята.

- Кто это? – без особого интереса спросил Виджей.

Левицин повернулся, рассмотрел существо, которое уже повернулось к ним, и, поклонившись ему, ответил:

- Это призраки времени. Первые создания этой вселенной.

Ребята даже замерли от услышанного. А левицин продолжил:

- Они хранят в себе всю память мира, они способны перемещаться во времени и пространстве, они единственные, кто помнит весь Узор Миров целиком. Здесь их последний приют.

Сеня как завороженный глядел на призрака.

- Они умирают? – спросил он.

- Смерть не властна над ними, - покачал головой лиган, - Они переходят в Высшие формы, за пределы Узора.

Внезапно Сеню охватил какой-то импульс, заставивший его сорваться с места и подойти ближе к призраку времени.

Виджей дернулся было за ним, но левицин жестом остановил его.

Сеня тем временем преодолел почти все расстояние до существа и так же внезапно остановился. Призрак времени, булькая и похрюкивая, переместился вплотную к Сене и чуть наклонился над ним.

Его огромное пузо было словно выпуклым зеркалом, слегка подрагивающим от движения призрака. От существа исходило тепло и какой-то совершенно неописуемый и незабываемый запах, не похожий ни на что на свете.

Сеня сначала посмотрел на бледное лицо призрака, имевшее отдаленно человеческие черты, а затем перевел взгляд на туловище, где объемное зеркало подернулось неясной картинкой.

Сначала Сеня увидел себя, стоящего напротив неонового леса. Вокруг отражения поблескивал желтоватый ореол ауры, в котором то и дел вспыхивали белые проблески. А затем картинка поплыла и сменилась целым видеорядом из воспоминаний Сени – первая встреча с Виджеем, их вечера в заколдованном доме, Сэл и их поцелуй на сеновале ночью... Но едва Сеня успел улыбнуться этим картинам, как они сменились на черные мрачные образы – темное небо, ледяные глыбы, тысячи и тысячи ледяных воинов, бьющихся насмерть с огненными людьми. Образы сменялись, как бы показывая это событие с разных сторон, а потом Сеня вдруг увидел себя. Он лежал на каком-то пепелище, весь в крови и саже, с изуродованными доспехами на теле. Образ дрогнул, показывая Сенино лицо крупным планом. Множество ссадин и ран, рассеченные брови, грязная кожа и кристально чистые серые глаза, наполненные слезами.

Призрак времени утробно зарычал и все исчезло. Сеня с ужасом посмотрел в его глаза и покачал головой.

- Ур-р-р-р... – произнес призрак, глядя на него. – Ур-р-р-р...

Он распрямился и, тяжело ступая, пошел обратно в лес. Сеня еще минуту стоял, угнетаемый мыслями.

- Что случилось? – осторожно спросил Дервуш, положив руку ему на плечо.

- Вы видели это? – только и смог выдавить Сеня.

- Что именно? – нахмурилась Сэл. – Ты просто стоял рядом с ним, а потом он вдруг ушел. И все.

Сеня промолчал, хлопая глазами. Увиденное поразило его до глубины души.

Виджей всмотрелся в потерянное лицо своего друга и догадался:

- Он что-то показал тебе...

Сеня кивнул.

- Будущее? – скорее утвердил, чем спросил Джей.

Сеня снова кивнул и посмотрел на друзей.

- Оу, - буркнул Дервуш, - Не самое радостное, видимо?

- Я не хочу знать, - быстро отрезал Джей, - Не хочу и все. Он показал это только тебе, так пусть с тобой и останется.

Сеня кисло улыбнулся другу и обнял его за плечо.

- Пошлите отсюда, - сказал он с чувством, - Насмотрелся я на этих уродов.

Ребята засмеялись и пошли к левицину, что терпеливо ждал их на тропе. Он довел их до границы джунглей и, поклонившись, распрощался.

Малыши сфиты встретили друзей еще радушней, чем первый раз. Теперь возле ребят собралась целая толпа шустрых белых человечков, манивших их лапками.

- Здравствуйте, коротышки! – улыбнулся Дервуш и попытался погладить одного из них.

Однако сфиты бдительность не теряли – они тут же обеспокоенно заохали и разбежались в разные стороны.

- Мда, Дервуш, - усмехнулся Виджей, проходя вперед, - Рожа у тебя слишком бандитская.

Дервуш фыркнул, но отвечать не стал.

Путь до повозки Рэджина оказался в разы быстрей, чем раньше. Наверное, человечки, запевшие в этот раз более динамичную песенку типа «пиу-пиу, та-та-та», решили более не задерживать ребят и провести их коротким путем.

Люминесцентная природа за время их отсутствия попыталась как-то освоить кованое железо и опутала колеса ядовито-желтыми лианами какого-то растения. Валун, на котором стояла сама телега, наполовину ушел под воду.

- Могло быть и хуже, - пожал плечами Сеня, срывая гибкие ветви с колес.

- А внутри все цело, - констатировал Джей, открыв створки, - Осталось найти карту и можно отправляться. Только сначала...

Он достал из большого внутреннего кармана все три хрустальных ларчика и выложил их в ряд на камне.

- И как это у тебя там все помещается? – удивился Дервуш, пытаясь заглянуть под броню Виджея.

- Секрет, - хитро подмигнул тот. – Открываем?

Ребята столпились возле камня, как врачи в операционной.

- Давай! – дал отмашку Сеня.

Джей осторожно снял с первого ларца крючок застежки и откинул крышку.

Внутри, на заиндевевшей хрустальной поверхности лежал прозрачный осколок льда. По форме он напоминал четырехгранную широкую пирамидку с закругленным основанием. Лед был чуть подтаявшим, окутанный ровным голубым пламенем, слегка покачивающимся от дыхания ребят.

- Та-а-ак, - деловито произнес Виджей, поклацав миниатюрными щипчиками.

Он медленно подцепил ими артефакт и выложил его прямо на камень. Вокруг тут же образовался островок инея.

Тоже самое Джей проделал и со вторым ларцом.

- Что ты делаешь? – осведомился Сеня, когда Джей открыл и третий ларец.

Виджей сложил в третий ларец все осколки пламенного сердца, закрыл крышку и только потом ответил:

- Складываю все яйца в одну корзину. Держи, друг! – он кинул Дервушу два хрустальных ларца. – Выкинь их в воду, они не нужны.

Дервуш рассмотрел ларчики, повертев их в руках, и пошел к воде.

- Уверен, что так надежней? – скептически спросила Сэлли.

- А отчего нет? – всплеснул руками Джей. – Три ларца – три шанса, что один украдут. Один – всего один шанс.

Сеня посмотрел на Сэл. Она пожала плечами и снова повернулась к Джею:

- Найди карту, пора двигаться.

Джей молча кивнул и полез в повозку. Через минуту шороха и лязга металла, он вылез наружу, держа свиток в руке.

Селия забрала у него карту и скомандовала:

- Все на борт! Пора отправляться!

Как ни странно, но сложная приборная панель Рэджина оказалась не такой уж мудреной, если разбираться в ней не спеша. За пару минут изучения Сеня нашел на ней все необходимые кнопки и задал нужные координаты. Уже включая установку на разогрев, он покосился на ребят и незаметно нажал маленькую красную кнопку со звучной и многообещающей надписью «турборежим».

Однако уже на первых минутах перемещения, Сеня осознал, что совершил непростительную ошибку.

Началось все с того, что пространство вокруг не завибрировало, как обычно бывает, а зазвенело. Да так оглушительно и противно, что ребята скорчились на полу, затыкая уши.

- Что за черт... – прочитал по губам Джея Сеня.

Он хотел было дотянуться до роковой кнопки и отключить функцию турбо, но не успел.

Повозку шарахнуло чем-то мощным и оглушительным, а потом все вокруг почернело и завертелось в адской карусели.

Последнее, о чем подумал Сеня перед тем, как потерять сознание, так это о том, как они оказались правы, что не остались у левицинов на ужин.

 

____________

Предел Четвертый

__________________________

 

Part 23

Доверь свою работу ✍️ кандидату наук!
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой



Поиск по сайту:







©2015-2020 mykonspekts.ru Все права принадлежат авторам размещенных материалов.