Мои Конспекты
Главная | Обратная связь

...

Автомобили
Астрономия
Биология
География
Дом и сад
Другие языки
Другое
Информатика
История
Культура
Литература
Логика
Математика
Медицина
Металлургия
Механика
Образование
Охрана труда
Педагогика
Политика
Право
Психология
Религия
Риторика
Социология
Спорт
Строительство
Технология
Туризм
Физика
Философия
Финансы
Химия
Черчение
Экология
Экономика
Электроника

ПРОГУЛКА» ПО ПЛАМЕННЫМ ГОРАМ 1 страница





Помощь в ✍️ написании работы
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

— Думаю, нам надо идти туда завтра.

На Асю воззрилось сразу три пары недоумевающих глаз.

После решения пойти в Пламенные горы прошло почти четыре дня. Первые два дня ребята читали об огненных драконах и создали в конце концов средство защиты от их пламени (ни Ася, ни Алекс его не видели, лишь слышали, как Матвей об этом мимоходом упомянул), а на третий день мальчишки с помощью Аси и Алекс придумывали специальный костюм для путешествия. Происходило это так: Матвей и Дан заботились о магических свойствах наряда, Ася в согласовании с мальчишками и Алекс рисовала эскиз, а Алекс создавала сам костюм. Сейчас же они все, отдыхая от трудов, сидели в беседке.

— Завтра? — удивлённо переспросила Алекс.

— Ну… я думаю, да. — Глубоко вдохнув, Ася попыталась объяснить: — Лучше подготовиться мы всё равно уже не сможем, всё, что необходимо, у нас есть. Вы собираетесь сидеть и ждать?

Молчание.

— Я думаю, Ася права, — сказал наконец Матвей. — Никто же не против? — добавил он, взглянув на Алекс и Дана. Те покачали головой. — Тогда решено. Завтра, после ужина мы отправляемся.

— Почему после ужина?

— Меньше шансов намозолить кому-то глаза путешествием в Пламенные горы. Это вызовет массу ненужных и неудобных вопросов, — пояснил Матвей.

Дан поднялся с лавочки с явным намерением куда-то идти.

— Ты куда? — поинтересовалась Алекс.

— Надо же рюкзаки собрать, — недоумённо сказал он.

— Остынь, успеете ещё! — Девочка потянула его за предплечье. — Отдых нужен не меньше. Перетрудишься ещё… мозги закипят… оно тебе надо?

Дан с улыбкой повиновался и сел обратно. По его лицу было заметно, что ему и так куда-то идти не особо хочется. Матвей тоже поначалу дёрнулся, но, когда стало ясно, что Дан никуда не пойдёт, остался на месте.

— Ладно… Завтра будет новый день. Опасный день, — задумчиво проговорил Дан.

Вместо ответа Алекс взъерошила ему волосы, и так встопорщенные дальше некуда.

 

***

— Не могу больше есть, — призналась Ася на следующий день за ужином, откладывая вилку. — Просто кусок в горло не лезет, как представлю, что мы задумали.

— Брось. Относись ко всему проще, — посоветовал Дан.

— Ты что, вообще не волнуешься? — поразилась Алекс.

— Волнуюсь, не без этого. Просто не зацикливаюсь.

— Кстати, мы же можем надолго задержаться. Сейчас на острове зима, темнеет раньше. И как мы там будем идти, не видя даже сами себя? — заволновалась Ася.

— Даже если стемнеет, то у нас есть фонарики и магия… — начал Матвей.

— У вас, — негромко, с горечью произнесла Алекс. Матвей прикусил язык: понял, что брякнул не то.

— Извини, я не хотел…

— Ничего, — вздохнула Алекс. — Продолжай.

— Так вот, во-первых, у нас есть фонарики, а во-вторых, там никогда не бывает полного мрака.

— Почему?

— Огонь. Он там круглосуточно. Первая его форма — пламя драконов и они сами, а второе — лава в вулканах, которых там хватает, правда, она почти никогда не извергается.

— А днём там как?

— Ничего не меняется. Разве что свет даёт солнце. Соответственно там светлее. Но, мне кажется, там вечером красивее, — с чего-то добавил Матвей.

— Живи там, если тебе нравится, — посоветовала Ася. — А пока лучше скажи: откуда тут солнце? Остров разве не под водой? Хотя… — Ася замахала руками, внезапно кое-что вспомнив. — Ты говорил что-то про пространственное искажение. Значит, он как бы скрыт? Где мы вообще?

Последний вопрос явно всех позабавил, включая саму Асю.

— Честно говоря, сам не понимаю до конца, что тут и как, но версия такая: солнце здесь как бы сгусток энергии. Мы не на планете, а в закрытом пространственном искажении. Здесь всё по-другому.

— В закрытом? Это ещё что?

— Оно никуда не ведёт, все входы и выходы закупорены, кроме выхода в Атлантический океан. Мы как бы… в таком пузыре, висящем невесть где в пространстве, — попытался объяснить Матвей.

Это объяснение вполне удовлетворило Асю. Он уже открыла рот, чтобы спросить, как в её голове отпечаталась картина (она удивилась, что вообще её помнит).

Они все вчетвером в их с Алекс комнате, решают вопрос, идти ли в Прозрачные горы. «Я знаю больше вас, — бурчит Матвей и засовывает руки в карманы. — Не спрашивай, откуда».

Асю иногда поражала её собственная память. Вспомнив это, она почему-то ещё больше утвердилась в мысли, что ему есть что скрывать.

Через пять минут они доели ужин. Поднявшись на свой этаж, Ася и Алекс зашли в комнату мальчишек, где всё уже было приготовлено для отправки. Дан с Матвеем выгнали девчонок в ванную, чтобы все могли спокойно переодеться в походные костюмы.

Переодевшись, они стали решать, как добираться до Пламенных гор.

— Через окно? — предложила Ася. — Мы живём на верхнем этаже, если мы поднимемся ещё чуть выше, то нас вообще никто не заметит.

— Да, но я не могу летать, — напомнила Алекс.

— А тебя никто и не заставляет! — Видимо, Дан только и ждал этого предложения, и он тут же это подтвердил: — Я думал об этом. Ты зацепишься за меня. Крылья сильные, мы не упадём, а держать я буду крепко…

— Замечательно! — В голосе Алекс слышалось плохо скрываемое раздражение. — Вопросов нет, кроме одного замечания: мы будем лететь, выходит, на высоте около ста метров. Если я упаду, то разобьюсь! И чем я за тебя зацеплюсь?

Дан сдержанно ответил:

— Руками. В общем, сообразим. Ты не упадёшь. Если бы не крылья, я бы тебя на спину посадил, но из-за них это невозможно.

— Я тебе в кошмарах буду сниться, если ты меня уронишь, — буркнула она, и добавила, увидев усмешку друга: — Я серьёзно. А ещё тебя совесть замучит. Уж я-то знаю.

— Держись крепче, и тебе не придётся сниться мне в кошмарах, — фыркнул Дан и повернулся к Асе и Матвею: — Летите сначала вы, мы следом.

Матвей открыл окно и выпрыгнул первым, за ним — Ася, напоследок сказавшая:

— Мы поднимемся чуть выше, будем летать кругами над крышей. Когда вылетите, мы вас заметим и присоединимся.

Дан кивнул и повернулся к Алекс.

— Иди сюда, — позвал он, протянув руки.

Алекс осторожно подошла. Только она приблизилась на доступное расстояние, Дан обнял её за талию двумя руками.

— Ну всё. А теперь держись сама. За шею там обхвати, только не задуши, — попросил он.

Алекс сделала так, как он предложил. Потом она почувствовала, как он за её спиной коснулся браслетного камня, и тотчас за его спиной раскрылись два белоснежных крыла. Сердце Алекс болезненно сжалось — от воспоминаний о своих крыльях.

— Я держу тебя, — шепнул Дан. — Но не смотри вниз, когда мы уже будем лететь…

Вдруг Алекс поняла, что им нужно забраться на стол. Но вдвоём это сделать было сложно. Она уже приготовилась отцепиться и забраться сама, но Дан нашёл другой выход. Она не успела опомниться, как он подхватил её на руки и с помощью стула залез на стол. Потом шагнул на подоконник и… выпрыгнул, причём со сложенными крыльями, всё так же держа её на руках. Раскрыл он крылья именно в тот момент, когда она поняла, что они падают. Алекс не смогла не восхититься его силой и мастерством, вспомнив, как она сама чуть не упала на землю, раскрыв крылья слишком поздно.

А может, Дан просто не так самонадеян.

Алекс хотела спросить, будут ли они так же лететь дальше, но делать этого не пришлось. Дан поднялся на крышу, и там опустил её на землю, она вновь обхватила его шею и дальше они полетели уже так, как договаривались. Надо признаться, ей было не очень-то удобно лететь на его руках, слишком ненадёжно. Как только они поднялись в воздух, к ним присоединились Ася и Матвей.

Поначалу Алекс ещё боялась, но потом страх прошёл — Дан был сильным, да и летел он с таким уверенным и спокойным лицом, что все сомнения исчезли. Когда он хотел, он не мог не внушать доверие. Она интуитивно понимала, что ему, не такому сильному, как взрослому охру, тяжело, что он тоже боится уронить её, но всё же старается этого не показывать.

На деле бедного Дана раздирали противоречивые чувства: с одной стороны, ему было довольно приятно обнимать её и ощущать её руки на своей шее, (пора было себе в этом признаться), а с другой — его буквально колбасило от ответственности, потому что он понимал: жизнь Алекс в его руках.

Но вот через некоторое время он заметил, что Ася и Матвей, на которых он ориентировался, снижаются, и он последовал за ними. Пламенные горы были близко, но они решили немного не долетать до них и дальше пойти пешком.

С помощью карты в руках Матвея они довольно быстро нашли тропинку, которая должна была привести их в самое сердце гор, где и находится книга всеведения, и пошли по ней. Пока они ещё не зашли в сами горы, это было лишь подножие, где земля была такой сухой, что на ней ничего не росло, кроме редкой желтоватой травы. Видимо, даже почва в этой части Бермудского острова не благоволила к растительности.

Темнело, небо, никогда не освещаемое звёздами, становилось всё черней и черней, но над горами разливалось золотисто-алое свечение, которое могло оставить лишь пламя. Об этом и говорил Матвей. В этой жутковатой атмосфере они дошли до конца безжизненной степи; земля и мелкий гравий сменились камнем и глиной, и тропинка стала петлять уже между пока что небольших скал и гор. Книга всеведения должна была находиться далеко отсюда, в центре так называемого Раскалённого плато, окружённого острыми скалами, пещеры которых были, по слухам, излюбленным местом обитания драконов. Где-то там, в центре плато, нужно было найти пещеру, где-то в глубине которой находился артефакт.

Чем дальше они заходили, тем страшнее становилось девчонкам и тем озабоченнее выглядели Дан с Матвеем. Они шли уже совсем близко друг к другу, буквально плечо к плечу, Алекс вцепилась в руку Дана, чуть ли не повиснув на нём, Ася прижалась к Матвею, находясь в таком же состоянии.

Они шли и шли, сверяясь с картой. Однажды тропинка сузилась и примкнула вплотную к скале, и пришлось прижиматься к камню спиной, чтобы пройти и не свалиться в пропасть напротив. После этого вновь можно было нормально. Но вскоре даже плохая тропинка исчезла. Перед путниками возник обрыв. Ася, Дан, Матвей и Алекс замерли в недоумении, что делать дальше.

Спуск был пологим, проехаться по нему можно было только кувырком. К счастью, он был не слишком высоким: примерно метров восемь, не больше.

— Вот и спуск в Раскалённое Плато, — задумчиво произнёс Дан.

— То есть надо идти туда? — спросила Алекс с лёгким страхом.

Дан мрачно кивнул.

— Ну и как мы туда полезем? На крыльях полетим? Или тоже полетим, только кувырком?

Матвей фыркнул.

— Да нет. Я думаю, придётся карабкаться.

— Что-о? — вытаращила глаза Ася. — Сверзишься— точно костей не соберёшь!

— Всего лишь нужно найти, за что зацепиться, — уверенно сказал Матвей, заглядывая вниз. — Видите: спуск не ровный. Ногами можно зацепиться, так будет хоть какая-то опора. Согласен, это опасно, но другого выхода нет.

— А почему не на крыльях? — спросила Алекс. Ася сначала не поняла её: у неё их всё равно не было, но потом вспомнила, что есть Дан.

— Не полетишь. Здесь воздух, плохой для крыльев. Довольно-таки больно лететь. Я плохо помню, но, по-моему, это из-за того, что воздух отталкивает магию. Мы здесь всё равно что в музее, — хмыкнул Матвей. — Это очень редко встречается.

— Ладно, — вздохнула Ася, смиряясь. — И кто полезет первым?

— Я.

Матвей сотворил канат и прикрепил к выступу у обрыва. Проверил, насколько прочно он держится, намотал чуть-чуть на руку и прыгнул. Ася осторожно взглянула вниз. Матвей бодро прыгал по выступам в скале, и совсем скоро он уже был на твёрдой почве.

— Я следующая, — вызвалась Алекс.

Спрыгнула она немного неудачно, чуть не упала, но, к счастью, руки у неё были цепкие. Впрочем, до цели она добралась без приключений, примерно за полтора метра до конца пути просто соскользнув по канату.

За ней отправился Дан, а последней — Ася. После того, как все перебрались, Матвей хотел уже заставить канат исчезнуть, но Дан остановил его.

— Не стоит. Нам ведь ещё обратно надо добираться.

Дальше им нужно было идти между скалами, где тропинка возобновлялась. Здесь начинался самый опасный отрезок пути, дракона можно было встретить в любой момент, поэтому приходилось быть настороже.

— Уф, сил моих больше нет, — через какое-то время сказала Алекс и бесцеремонно села на камень. — Давайте отдохнём. И так уже много прошли, надо и меру знать.

Она обращалась главным образом к Матвею, как к очевидному лидеру их компании. Под её напористым взглядом он уступил.

— Хорошо, но только не долго, — заявил он. — Мы здесь не ночевать собрались. К тому же завтра в школу, и было бы неплохо хоть чуть-чуть выспаться.

Они присели на камни, Алекс бессильно откинулась на скалу. У неё уже довольно давно болели ноги от усталости, но она терпела. Сейчас она фактически была человеком, и физические характеристики имела соответствующие. Хотя крылья так и остались при ней, потому что отнять их у охра невозможно, они больше не могли подпитывать её силами, так как ключ к ним — свой браслет — она потеряла. Это было серьёзной проблемой здесь, на острове, где всё было рассчитано на выносливость, силу и скорость охра.

— Да, кстати, если мы встретим дракона, то что будем делать? — спохватилась Ася, вытянувшая ноги на соседнем камне. Матвей обернулся на звук её голоса. — Вы же вроде как что-то там сооружали, — обратилась она к нему.

— Ну да, — Матвей присел рядом с ней, снял со спины свой рюкзак, и, покопавшись там, вытащил браслет с щитком. Тут же он одел украшение на свою руку. Браслет был не из благородного металла, на нём не было даже узоров. Щиток закрывал почти всю тыльную сторону ладони, на нём был небольшой белый кристалл, от которого отходило восемь ровных бороздок. Камень был единственным, что оживляло аксессуар.

— Смотри, — он протянул руку ближе к Асе, чтобы она смогла разглядеть. — Это специальный энергетический браслет. Когда мы столкнёмся с драконом, то нужно будет нажать на вот этот камень на щитке и повернуть руку тыльной стороной к пасти животного. Тогда из лучей начнёт бить энергия, и появится подобие щита, который сможет защитить от пламени.

— Здорово! — восхитилась Ася. — А у нас тоже такие есть?

— Конечно, — улыбнулся Матвей. — И лучше вытащить их сейчас и надеть.

Алекс, внимательно слушающая разговор, тотчас полезла в свой рюкзак, вытащила браслет и одела себе на руку. Дан уже сделал это почти одновременно с Матвеем. Дело осталось только за Асей, которая, покопавшись немного в карманах своего рюкзака, тоже нашла устройство и надела себе на руку.

Отдохнув ровно столько, сколько требовалось, чтобы восстановить свои силы, путники вновь двинулись в путь.

— Что-то не видно драконов, — с подозрением сказала Ася, когда они приблизились к острым и высоким скалам, окружавшим Раскалённое плато.

— Не сглазь, — посоветовала Алекс.

Они свернули, обходя скалу, вставшую у них на пути. Пройдя по тропинке ещё чуть дальше, они услышали непонятный звук за их спинами. Ребята обернулись.

На одной из тех скал, что были чуть поодаль, сидел дракон. При одном взгляде на него сразу становилось понятно, почему его называют огненным. По ярко-алой чешуе чудовища, перепончатым крыльям и даже хвосту струилось рыжеватое пламя. Туловище его было длинное, гибкое, узкое, больше напоминающее змеиное, но с четырьмя крепкими лапами, каждая из которых имела четыре пальца и завершалась длинным загнутым когтём. От макушки до хвоста шёл ярко-алый гребень. Морда у звероящера была узкая, вытянутая, из ноздрей изредка тонкой струйкой вылетал дымок; заострённые уши прилегали к голове почти вплотную.

Дракон тяжело взмыл в воздух и немного спустился, разглядывая пришедших внимательными жёлтыми глазами. Ася во внезапном озарении поняла, что он сейчас выдохнет огонь, и, материализовав на всякий случай щит, стрелой метнулась за ближайший камень, подальше от дракона. Не успела она даже повернуть голову, чтобы взглянуть на друзей, как всё поле зрения ей загородил Матвей, спрятавшийся вместе с ней за камнем.

Вытянув голову, она с ужасом поняла, что Алекс и Дан стояли слишком далеко от камня, и уже не успевали ни добежать до него, ни даже материализовать щит. И тут дракон испустил из своей глотки огонь. Ася завороженно смотрела, как ярко-золотая вспышка несётся к её друзьям. Словно бы очнувшись, она дёрнулась, желая встать и помочь друзьям, но сильная рука Матвея остановила её. Ася задохнулась, только сейчас осознавая всю силу парня. Он не должен был быть настолько сильнее её, будучи примерно её возраста (два-три года для охров, разумеется, ерунда), но их силы были несопоставимы. Она при всём желании не смогла бы добежать до Алекс и Дана, пока Матвей её держит.

Казалось бы, струя пламени сейчас обратит Дана и прижавшуюся к нему Алекс в прах; на глазах у Аси выступили слёзы… но тут случилось нечто непредвиденное.

Дан не знал, как это у него получилось, он даже не мог подумать, что всё повернётся именно так, но откуда-то он знал, что делать. Он вскинул правую руку, почти ощущая, как по его жилам струится сила, и тут огонь, не доходя до них, разбился о прозрачную линзу величиной чуть больше роста человека, созданную Даном. Пламя обтекало щит, но проникнуть сквозь него не могло. Они были в безопасности, но и дракон улетать не собирался. И Дан знал, что не продержит щит долго.

— Матвей, как отогнать дракона? — прокричала Ася, силой заставив себя сосредоточиться на главном.

— Водой. По закону противоположных стихий, драконы, что представляют огонь, ненавидят и боятся воду. Чёрт… это будет сложно, — непонятно усмехнулся он.

Ася всё поняла, когда парень встал на ноги и, пробормотав что-то, вызвал струю воды, направив её на зверя.

Дракон отвернул морду, пытаясь спастись от потока, но тщетно: Матвей продолжал «поливать» его. Тогда чудовище сдалось и, глухо рыча, преследуемое всё той же водой Матвея, улетело восвояси.

— Где ты взял воду?

— Я эту воду телепортировал, — пояснил парень. Дыхание его было тяжёлым, ритм его он сбил. Выдавив улыбку, он добавил: — Я же не маг стихий.

Дан убрал линзу и удивлённо посмотрел на свои руки. Алекс отшатнулась от него и без сил опустилась на землю, закрыв лицо руками. Матвей, восстановив дыхание, спокойно отошёл от камня, отряхнул запачканные в грязи колени и будничным тоном спросил у Дана:

— Ты понял, что случилось?

Дан поднял на него потрясённые глаза:

— Я — хранитель?

— Ну-у… не совсем, конечно, ты же не родился в Светлейших Долинах, — пожал плечами Матвей. — Скорее, полухранитель. Жить в Долинах ты не можешь, но имеешь большинство способностей хранителя, и тебе даже должны дать подопечного…

Дан кивнул. Он успел уже оправиться от шока. Он сел на корточки перед Алекс, мягко отодвинул от лица её руки, и поднял на ноги. Девочка всё ещё чуть заметно дрожала. Дан обнял её, успокаивая. Только в его объятиях Алекс перестала дрожать.

— Эй, слушайте, — громко сказал Матвей. — Мы уже совсем близко к книге. Осталось пройти ещё совсем чуть-чуть до пещеры!

Алекс отстранилась от Дана и осмотрелась, ища взглядом карту. Она оказалась как попало свёрнута и наспех засунута в карман брюк Матвея. Нимало не смущаясь этим, она подошла и вытащила её оттуда. Сам её хозяин не успел даже глазом моргнуть.

— Точно! Нужно свернуть вон туда, и там уже идти прямо, — воодушевлённо сказала она, махнув рукой в нужном направлении.

— Так пойдёмте, — сказала Ася, вышедшая из-за своего укрытия. Она всё ещё не отошла от потрясения, которое настигло её при виде пламени дракона и щита Дана.

Они вновь двинулись в путь. Теперь они должны были идти по узкому каменному коридору, проложенному между скал.

— Ну и что, Матвей, где твоя пещера? — нетерпеливо спросил Дан.

Матвей заглянул в карту и ткнул пальцем куда-то влево.

— Она вон там.

Коридор, по которому они шли, завершился скалой, в которой было отверстие — вход в пещеру. Потолок был на высоте головы высокого человека. Казалось бы, обычный вход в пещеру, ничем не примечательную и, конечно, никем не охраняемую. Однако Ася чувствовала, что это ложное впечатление.

— Туда? — безразлично спросила Алекс.

Матвей кивнул.

— Да. Это единственный путь. Вообще-то… мне неизвестно, что там нас ждёт, так что придётся действовать по ситуации.

Ася хотела сказать что-нибудь язвительное, потому как думала, что Матвей прекрасно осведомлён, но, видя его виноватый вид, промолчала.

— Ну что ж, раз единственный, тогда придётся идти, — вздохнула она.

— Только давайте сразу договоримся: держимся вместе, никто никуда не отходит! В любой пещере не стоит особого труда потеряться.

— Ты нас совсем уж за дураков не держи, — укоризненно сказал Дан, трогаясь с места.

 

***

В пещере все сохраняли молчание, пребывая в слишком сильном напряжении, чтобы говорить. Было темно, путь освещал лишь фонарик Матвея. Пытались услышать что-то, но ясно различимых звуков не было, и это лишь ещё больше усиливало всеобщую атмосферу страха. Идти старались тоже беззвучно, потому что никто не знал, что кроется там, за очередным поворотом.

Из всех четверых, как казалось Асе, меньше всего показывал свою настороженность Дан. Казалось, он вообще ничего не боится, но Ася интуитивно ощущала, что он лишь контролирует свои чувства разумом, чтобы ещё больше не пугать остальных, в особенности Алекс. Она неизменно шла рядом с ним, не касаясь его, но и не отходя далеко. Видно было, что она доверяет Дану. Чувствовалось: она боится, но в пределах разумного. Ася замечала, что в отношении страхов её соседка по комнате была переменчива — как и во всём, что касалось её характера. Она смелая, но и не боится показывать свой страх. Странно: только по-настоящему сильные люди не боятся демонстрировать слабость или испуг.

Матвей шёл впереди, напряжённо оглядываясь по сторонам. Ему, как и другим, было ясно одно простое правило выживания: врага нужно заметить первым, иначе ты — готовый труп. Хотя, скорее всего, он не боялся неизвестности, лишь опасался за жизни других и свою собственную — ведь никто не знает, что ждёт их в этом густом мраке.

В пещере пахло чем-то гнилостным, но, к счастью, вонь не была нестерпимой. Единственное, что вызывало отвращение — это то, что чем дальше они заходили, тем жиже была грязь у них под ногами. Через какое-то время ещё и потолок стал снижаться, а стены — сужаться. Коридор направлялся вниз, это также было ясно каждому.

Вскоре стены пещеры сузились настолько, что по нему можно было идти лишь одному человеку. Потолок стал ещё ниже, а пол — жиже, и в конце концов пришлось опуститься на корточки и передвигаться уже таким образом. Ася едва подавила в себе отвращение и поблагодарила небеса за то, что Матвей и Дан догадались включить в экипировку ещё и перчатки. Ноги ниже колен и рукава моментально покрылись жидкой грязью, но приходилось забывать о брезгливости. Ася терпела всё это только во имя Алекс, которая за такое короткое время успела стать для неё практически родным человеком. Ася испытывала по отношению к ней некоторую жалость, но самой Алекс она бы никогда в этом не призналась — та ненавидела, когда её жалеют.

Впереди полз Матвей, и созерцание его ботинка ничуть не вдохновляло Асю, а тут ещё этот самый ботинок дёрнулся и проехался ей по носу.

— Э-эй! — возмущённо вскрикнула она, остановившись и сев на колени.

Матвей обернулся и посветил фонариком прямо ей в лицо, отчего она пришла в ещё большее негодование. Она оглядела рукава своей куртки в поисках хотя бы одного чистого пятнышка, но нашла таковой уже ближе к плечу.

— Ой, извини! Я нечаянно, — плохо подавляя смех, сказал Матвей.

— За нечаянно я тебя потом побью отчаянно! — сердито сказала Ася.

— Ну всё-всё, извини. — Виновник происшествия, видя, как Ася извивается в попытках вытереть нос, протянул руку и чистым местом вытер Асе нос. Улыбку он всё-таки не сдержал.

— Ну что там за затор? — нетерпеливо вскрикнул Дан, ползущий последним.

Матвей отвернулся и двинулся дальше. Следом за ним, теперь уже с некоторой опаской, поползла Ася, а за ними — Алекс и Дан.

Наконец коридор постепенно расширился и потолок поднялся, так что они смогли идти нормально. Ася сердито пихнула Матвея. Тот же улыбнулся и снял перчатку. Девочка успела заметить, что у него самого почти вся левая часть лица и несколько прядей волос стали тёмно-коричневыми от жижи. Матвей скользнул чистыми пальцами по её носу, оттирая последние остатки грязи.

— Я тебя не ударил? Нос не болит?

— Да нет. Только было противно из-за грязи, — ворчливо сказала Ася, но ей была приятна забота друга.

— Слушайте, найдёте ещё время для ваших разборок! — сердито сказала Алекс, успевшая, кажется, понять, что произошло. — Не забывайте, что времени в обрез!

Матвей тряхнул головой и пошёл по коридору вслед за Алекс. Они зашли за поворот и остановились в замешательстве: коридор закончился. В полу было неровное отверстие, выдолбленное в камне. Видимо, только оно одно вело вперёд.

— Ну что ж, видимо, придётся нам туда лезть, — спокойно сказал Матвей.

— Серьёзно? — не поверила Ася.

— Разумеется, — приподнял брови Матвей. — А какие ещё у тебя есть варианты? Мы в тупике. Вперёд ведёт лишь эта дыра.

— Ну и как мы туда полезем?

Матвей посветил фонариком в дыру.

— Здесь есть скобы, — приглядевшись, сказал он. — Кто-то позаботился об удобном спуске.

— Давайте я первая попробую, — вызвалась Алекс.

Она подошла к краю дыры и, осторожно нашаривая руками и ногами скобы, стала спускаться. Вскоре она совсем скрылась из глаз.

— Ну как там? Не добралась ещё до конца? — крикнула Ася в тоннель.

— Нет… Но спускаться довольно удобно. Можете лезть, вы меня уже не заденете.

— Я следующий, — сказал Дан и так же, как Алекс, стал карабкаться вниз.

— Когда можно будет лезть, крикнешь, — предупредила его Ася. — Я следующая. — Ей больше не хотелось ждать. Её главный недостаток, нетерпеливость, вновь к ней вернулся.

Ася подождала, пока Дан крикнет, что она может отправляться, и забралась в дыру. Алекс была права: спускаться было довольно удобно. Скобы были на удобном расстоянии друг от друга, и необязательно было обладать навыками хорошего альпиниста, чтобы спускаться вниз. Даже темнота не мешала: Ася заметила, что стены в этой части пещеры из какого-то особого камня, который еле заметно светится. Сверху вспыхнул желтоватым светом луч фонарика — видимо, Матвей тоже начал карабкаться по скобам, не пожелав долго стоять в одиночестве.

Как раз когда Ася начала уже подумывать о том, что, наверно, этот спуск бесконечен, нога её, которую она опустила в надежде встать на очередную скобу, упёрлась в твёрдый каменный пол. Она шагнула назад и ойкнула: она упёрлась спиной во что-то мягкое. Обернувшись, в слабом свете фонарика откуда-то сверху она увидела, что это был Дан, а рядом с ним стоит Алекс. Девочка вскинула голову и обнаружила, что Матвею до конца пути осталось всего пятнадцать-двадцать скоб.

Наконец и он спустился.

— Мы и выбираться так же будем? — поинтересовалась Ася.

— Пока я иных выходов не вижу.

— Смотрите! — с волнением сказала Алекс, отвернувшаяся от них.

Все разом обернулись и поняли, что фонарик Матвея и слабый свет стен были не единственным освещением в этом месте. Они оказались в огромной подземной пещере, почти всю часть которой занимало гигантских размеров озеро. Они стояли на его берегу, вокруг них везде была крупная галька. В центре озера, отделённый от них чёрной толщей воды, раскинулся островок, на котором виднелось яркое золотистое сияние.

— Похоже, мы дошли до конца, — сказал Матвей негромко.

— Думаю, нам надо перебраться на тот островок, — предположила Алекс.

— Ну и как его достигнуть? Вплавь? — спросила Ася несколько насмешливо.

— Не думаю, — сказала Алекс. — Мне кажется, воды ни в коем случае касаться нельзя.

— Мне тоже так кажется, — согласился Матвей. — Пойдём, Дан, проверим?

Дан кивнул, и они разошлись в разные стороны, пристально всматриваясь в гальку у них под ногами. В одном месте, попавшемся на пути Дана, берег чуть выдавался вперёд, образуя выступ размером примерно два на три шага. Дан ступил на него и присел на корточки, провёл рукой по камням, нашарил один, особенно большой и попытался его сдвинуть с места.

Не получилось.

— Матвей, по-моему, это здесь! — нервно сообщил он.

Тот сразу же метнулся к сидящему на корточках Дану. Попросив его подвинуться, присел на корточки сам. Несколько секунд он напряжённо вглядывался в камень, а потом попытался его сдвинуть — точно так же, как до этого делал Дан.

— Значит, надо иначе, — услышал Дан его шёпот, адресованный коре самому себе.

Он попытался повернуть камень по часовой стрелке. Как ни странно, он поддался. Матвей продолжил его крутить. И по мере вращения вода у выступа отступала, обнажая цепь больших камней. Как только Матвей докрутил камень до предела, тропа окончательно установилась. Вода вновь замерла.

Матвей и Дан выпрямились.

— Идите сюда, — позвал Дан девчонок.

— Ну вот, теперь наша задача — пройти по этим камням до конца, ни разу не задев воду, — сказал Матвей, как только они подошли.

— Будем идти по одному?

— Да. Тропинка слишком узкая.

— Но как ты догадался? — с некоторым восхищением спросила Алекс.

— Это логично для такого места. Читала «Принца-полукровку»? Там было описано нечто похожее. На самом деле, неглупый ход, когда хочешь спрятать что-то в пещере, — небрежно сказал Матвей.

Доверь свою работу ✍️ кандидату наук!
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой



Поиск по сайту:







©2015-2020 mykonspekts.ru Все права принадлежат авторам размещенных материалов.