Мои Конспекты
Главная | Обратная связь

...

Автомобили
Астрономия
Биология
География
Дом и сад
Другие языки
Другое
Информатика
История
Культура
Литература
Логика
Математика
Медицина
Металлургия
Механика
Образование
Охрана труда
Педагогика
Политика
Право
Психология
Религия
Риторика
Социология
Спорт
Строительство
Технология
Туризм
Физика
Философия
Финансы
Химия
Черчение
Экология
Экономика
Электроника

ПРОГУЛКА» ПО ПЛАМЕННЫМ ГОРАМ 4 страница





Помощь в ✍️ написании работы
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

 

***

Они разошлись около садов — Дан и Алекс пошли на восток, к Парящим островам, а Ася и Матвей сразу материализовали крылья и полетели на юго-запад острова. Матвей поделился с нею своими планами — он хотел устроить небольшой пикник. На крыльях до водопада долететь не так уж и долго, особенно если вас всего двое человек — меньше народу нужно ждать. В результате они были на тропинке, ведущей к водопаду, всего лишь через пятнадцать минут.

— Ну и где? — перекрикивая шум водопада, спросила Ася, когда они оказались на зелёной траве совсем рядом с потоком воды.

Матвей махнул рукой — появился плед, лежащий на земле. Она приземлился на него и жестом пригласил Асю сделать то же самое. Потом он сказал что-то на латыни, и вокруг них вспыхнул купол, сквозь который не прорывался гул, и разговаривать можно было спокойно. Жестом фокусника он достал из воздуха два гигантских бутерброда и двухлитровую бутылку колы. Ася улыбнулась, увидев, что Матвей не купил одноразовые стаканы. Она не брезговала, да и бутылку можно было простерилизовывать магией хоть миллион раз, но с бутылками воды у неё были связаны свои воспоминания.

— Ты чего? — спросил Матвей, увидев её улыбку.

— Да так, вспоминаю, как обычно проходила у нас в классе перемена после урока физкультуры… Сам же знаешь, каждый всегда сильно хочет пить. А недалеко от школы у нас был маленький такой киоск. Учитывая, что в буфете стояли жуткие очереди, кто-нибудь обязательно бегал за водой. Чем больше бутылка, тем лучше для одноклассников этого человека. Единственным выходом для него было попить сразу, иначе потом моментально выстраивалась очередь из умирающих от жажды, и если хозяин бутылки не успел напиться, то он так и оставался со своей жаждой. Правда, теперь уже фактически единственный.

— И ты тоже, что ли, была в числе жаждущих? — заинтересовался Матвей.

— Редко. Чаще я как раз и была покупателем.

Матвей понимающе улыбнулся.

— Хотя бы успевала напиться?

— Конечно. Но я была умнее. Носила с собой запасную пустую бутылку — маленькую, полулитровую, и сразу переливала туда немного воды. А дальше отдавала всю бутылку.

Матвей хотел было что-то сказать, но тут из кармана его джинсов донёсся звук альтернативного рока. Он взял трубку. Разговор был совсем коротким, и за всё его время Матвей лишь кратко сказал в конце: «Мы скоро будем».

— Что? — спросила Ася. Матвей щёлкнул пальцами, и всё, кроме защитного купола, исчезло, телепортированное к нему в комнату.

— Звонил Дан. Они на одном из Парящих островов. Им только что явилась ключница.

 

***

До Парящих островов Алекс и Дан добрались уже привычным для них образом — Дан материализовал крылья, а Алекс уцепилась за него. Остановились они на острове, находившемся по соседству с тем, на котором праздновала свой день рождения Варвара.

Здесь они были одни, что было неудивительно — обычно на Парящие острова редко кто летает, далековато. Дан опустил Алекс на землю и отстранился. Он шёл к беседке. За время пути от самой комнаты они не сказали друг другу ни слова, и сейчас он ничего говорить, кажется, тоже не собирался.

Приходилось наступать на свою гордость и идти вслед за ним. Шагал парень быстро, и Алекс, не сразу последовавшая за ним, нагнала его чуть ли не бегом.

— Слушай, — слегка запыхавшись, произнесла она. Дан даже не обернулся. — Извини меня, что… В общем, извини. Ты был прав, я легкомысленная и всё такое… но ты это… лучше не молчи, а?

— Может, мне лучше тебя вообще ни о чём не предупреждать? — Голос Дана звучал спокойно, но, когда он повернул к ней голову, Алекс увидела в его глазах отражение боли. Ей стало совестно, и в то же время она разозлилась. Она хотела сказать что-нибудь колкое, но поняла, что просто не может ранить друга ещё больней.

Она забежала вперёд, заставив Дана обратить на себя взор.

— Я понимаю, я не должна была на тебя злиться! — горячо воскликнула она. — Ты хотел помочь, а я... И не обращай внимание на то, что я говорю, когда мне больно, ладно? Я была сердита, я поранила руку, и ты просто попался мне под руку…

Во взгляде Дана читалось ужасное безразличие. Алекс смотрела ему в глаза пару секунд, а после порывисто обняла. Ей пришлось привстать на цыпочки, хотя Дан был ненамного выше её.

— Я не хотела тебя обидеть, — шепнула она.

Он поначалу стоял истуканом — Алекс это мгновение показалось вечностью, она боялась, что он оттолкнёт её, а ей будет больше нечего сказать своему лучшему другу, — но потом всё-таки положил руки ей на спину.

— Пообещай, что больше не будешь такой самоуверенной, иначе я с ума сойду. — В его голосе слышалась улыбка.

— Обещаю, — фыркнула ему в ухо Алекс. Парень мягко высвободился из её рук.

— Матвей и Ася устроили пикник у водопада, а мы тут, — сказал он и показал на беседку.

Они устроились на деревянной скамье, Дан телепортировал из какого-то супермаркета лимонад, два одноразовых стакана, шоколадные конфеты и торт.

— И это наш пикник? Ну всё, прощайся с тортом. — Дан в ответ весело помахал торту рукой. Они вновь общались, как будто и не было никакой ссоры. — А посерьёзнее ничего нет?

Парень отвечать не стал, но щёлкнул пальцами, и появилась колбаса.

— Ну вот так уже лучше, — сказала Алекс успокоенно. — Стоп, ты какую колбасу купил?

— Докторскую, — недоумевающе ответил Дан.

— Да нет, это-то я вижу, я имею в виду: человеческую?

— Блин… Ты права. Зачем нам колбаса из трупов, если есть нормальная? — с досадой сказал Дан. Он вернул колбасу в магазин и телепортировал «нормальную», из садов на острове Бермудского Треугольника, ту самую, что росла на деревьях.

— Ну вот теперь меня всё устраивает, — удовлетворённо сказала Алекс. Они сели и приступили к трапезе.

Ещё с момента, когда её ноги коснулись острова, Алекс ощущала неясную, размытую тревогу. Хотя «тревога» громко сказано. Ей просто казалось, что вот-вот что-то произойдёт. Сначала она подумала, что это из-за Дана, а потом, когда это чувство ещё усилилось, она стала нервничать. Теперь же ей было просто не по себе. Дан тоже заметил, что она насторожилась, как дикий зверь, вот-вот ожидающий нападения человека.

— Что случилось?

— Пока не знаю, — напряжённо ответила Алекс.

Этот ответ озадачил Дана ещё больше.

— Не понял.

— Я чувствую какую-то тревогу. Сейчас что-то произойдёт…

— Что?

Но этот вопрос остался без ответа.

— Хм, не нравится мне это, — сказал Дан после паузы. — Оборотни всегда первыми чувствуют опасность.

— Уж не Дормидонт ли сюда явится? — фыркнула Алекс, и они оба нервно засмеялись.

Но смех их прекратился быстро. Внезапно пространство прорезала острая, яркая вспышка. Через пару секунд свет немного разошёлся в стороны и смягчился, и в центре сияния проявилась сначала совсем нечёткая фигура человека, затем она начала приближаться к ребятам. Заметно было, что это девушка, но свет мешал разглядеть черты лица. Портал почти погас, когда девушка подошла вплотную к юным охрам. Она была невероятно красива — длинные вьющиеся белокурые волосы, ярко-голубые глаза, овальное лицо, прямой нос и бледная, почти белая кожа. Она была бы человеком, если бы не её полупрозрачность, какая бывает только у духов. Одеждой ей служило белое одеяние длиной до пола, с длинными рукавами. Алекс и Дан сразу поняли — перед ними была ключница. В руках она держала шкатулку, вполне реальную, деревянную, украшенную резьбой, вот только в руках девушки она сияла. Там должен был лежать ключ.

Алекс испугалась, хотя и не подала виду. Ключники являются только тем, кому хотят отдать ключи. Передача ключа от ключника в основном означает, что в ближайшем будущем тебя ждёт опасное приключение.

— Вы ключница? — спросила Алекс, уже зная ответ.

— Да, — мелодичным голосом отозвалась девушка. — Мне стало известно, что вам в скором времени понадобится ключ, хранящийся у меня.

— И вы пришли для того, чтобы отдать его нам? — быстро спросил Дан.

— Конечно. Он здесь, в этой шкатулке. — Девушка отдала шкатулку Алекс, та потянулась было к замку, но ключница одёрнула её: — Не открывайте её, пока не будет необходимости, потому что замок откроется только один раз.

— А от чего этот ключ? — попыталась узнать Алекс, понимая, что номер не пройдёт.

— Вы узнаете это сами. Я могу лишь подсказать вам: найдите место, родственное тебе, Дан. Рассуждайте логически, — ответила ключница и отвернулась, собираясь уже отходить, но Дан окликнул её:

— Стойте! Почему вы пришли к нам, а не к Асе и Матвею?

Девушка улыбнулась:

— Ключ родственен тебе, Дан, я же сказала.

Сияние стало гореть ярче и ещё ярче, по мере того как ключница приближалась к его центру. Девушка дошла до конца и растворилась в сиянии, исчезнув вместе с ним.

Секунду Алекс и Дан молчали, будто не сразу отмерев от чар. Потом Дан сказал:

— Надо позвонить Матвею и Асе. Пускай сюда летят, обсудим.

Алекс кивнула.

Дан набрал номер Матвея и кратко сообщил ему о произошедшем. Разговор длился не более половины минуты. Дан засунул скайфон в карман джинсов.

— Они сейчас будут.

Прилетели они, конечно, не сразу, но через десять минут — рекордный срок для полёта от Бермудского водопада до Парящих островов.

— Что случилось? — спросил Матвей, тяжело дыша.

— К нам явилась ключница, — ответил Дан. Он всё ещё выглядел немного шокированным.

Ася вскинула брови.

— Как вовремя. Только-только их изучили, так и появились. Рекорды точности, — насмешливо заметила она. — Кто это хоть был?

— Девушка, — ответила Алекс, — передавшая нам вот это. — Она протянула шкатулку друзьям, и Матвей взял её в руки. — Она сказала, что там ключ, а откроется шкатулка только один раз.

Наконец все внимательно смогли разглядеть дар ключницы. Шкатулка больше не светилась, но резьба ещё сохранила остатки сияния. Замок представлял собой большую печать с одной большой красной руной в центре и совсем маленькими по краям. По углам артефакт был отделан металлом.

— И что теперь с ней делать? — озабоченно спросила Ася.

— Ничего. Просто ждать момента, когда ключ понадобится, — пожал плечами Матвей, вертя в руках шкатулку. — Давайте только положим её в более-менее надёжное место.

— Куда? — поинтересовалась Алекс.

— Можно в одну из наших комнат, — подумав, предложил Матвей.

— Или к моей тёте, — предложила Ася.

— Точно не туда, — резко ответил перерождённый. — Объясню причину. Из комнаты Центра телепортировать что-то сможет только хозяин. Если в крайнем случае из своих комнат мы сможем достать шкатулку, то из квартиры Екатерины без её помощи точно нет.

— Тогда давайте положим в нашу комнату, — предложила Алекс, — и защитим некоторыми заклинаниями. Я помню их формулы и скажу вам, сама-то создать их не смогу. — Прозвучало это без надрыва — Алекс уже привыкла к жизни без сил.

— Пойдёмте. — Матвей махнул рукой, приглашая следовать за ним. Все вчетвером они подошли к краю острова, чтобы полететь к Центру; Дан уже подхватил Алекс, но тут у Аси зазвенел скайфон.

— Какого… — начала она, но, взглянув на определитель номера, всё её недовольство исчезло. Тётя звонила ей очень редко. И только по экстренным случаям.

— Алло, — с опаской сказала в трубку Ася.

— Как можно быстрее прибудьте в мой кабинет. Золотую чашу украли.

 

***

Екатерина нервно расхаживала по комнате в ожидании.

Нет, больше она переживала не из-за кражи чаши, а за них…

В дверь постучали. Екатерина поспешила открыть. На пороге стояли как раз Ася, Дан, Матвей и Алекс, взволнованные как никогда прежде.

— Садитесь, — пригласила их Екатерина, заставив себя успокоиться.

— Значит, спёрли всё-таки чашу? — мрачно спросила Алекс, когда все расселись.

— Спёрли, — с печалью подтвердила Екатерина. — На самом деле этого следовало ожидать. Дормидонт не оставит начатое дело. Не знаю, правда, как он проник в хранилище артефактов, но это уже не так важно. Самое интересное, что ничего, кроме чаши, не пропало.

— А когда исчезла чаша?

Екатерина оглянулась на часы.

— Думаю, примерно двадцать пять или тридцать минут назад. Как только я вернулась с экстренного собрания учителей, я позвонила вам.

— А разве Камнентон не против того, чтобы мы знали? — спросил Матвей с недоумением.

— Нет. Он же провидец. Привык уже смиряться с судьбой. И он думает, что уж лучше пусть вы узнаете правду так, чем натворите что-нибудь. Самодеятельность, направленная на получение знания, очень часто вредит куда больше, чем просто знание.

— Возможно, — сказала Алекс рассеянно, но тут же встрепенулась: — То есть нам осталось только дождаться полнолуния?

— Да, причём ближайшего. Дормидонт, как все охры мрака, не любит и не умеет ждать. Я думаю, он скоро найдёт последний кристалл — или уже нашёл, только никто ведь не знает, где камень находится, и не может сказать, на месте ли он! Так что, думаю, всё произойдёт очень скоро. Вспомните, какой небольшой промежуток было между кражей кристаллов Воздуха и Земли кражей браслета Алекс? Он решил действовать быстро, не давая нам времени опомниться. Это его любимая тактика, и надо признать, она эффективна. Он знает — или догадывается — что в полнолуние вы постараетесь сразиться с ним, и хочет пощекотать вам нервы. О, он это делать обожает! И его никогда не грызут муки совести. Он может действовать даже самыми подлыми методами — лишь бы победить.

Екатерина говорила с жаром, так, как будто близко была знакома с Дормидонтом и ненавидела его за что-то.

— Откуда ты так хорошо его знаешь? — с подозрением спросила Ася.

Девушка вздохнула.

— Когда-то я сама сражалась с ним. Это ведь я оставила ему этот ужасный шрам. Он уже стал изгнанником, и я в деталях не помню, как мы встретились, но потом решили так: если я смогу победить его, то его заточат в Бездну, а я не буду его убивать. Так и случилось. Тем не менее, через двести с лишним лет он каким-то образом сбежал. Это ещё одна причина для него встретиться с вами — он мечтает отомстить мне, хотя бы через вас. Вы думаете, почему он украл именно браслет Алекс? Что, других охров-оборотней нет? Он ведёт двойную игру. И очень умную.

Так вот, если вы когда-нибудь с ним всё же встретитесь, помните: во время боя не слушайте ничего, что он будет вам говорить. Он вам километры лапши на уши повесит, а потом прикончит, и рука его не дрогнет. Просто сражайтесь. А желательно позовите меня. Я не прочь избавить весь мир от этого подлеца. Теперь я понимаю, что зря его тогда не убила. — Рина сжала кулак. — Хотя, я надеюсь, у меня будет шанс исправить эту ошибку.

— Ты не боишься? — спросила Ася.

— Нет. Я уже победила этого шакала однажды, надеюсь, смогу победить и во второй раз.

— Ты не уверена в победе? — зорко прищурился Матвей.

— Уверенность в победе всегда приводит к поражению, — просто ответила Рина.

— А у нас тоже есть новости! — объявила Алекс, когда все замолчали, обдумывая события.

— Надеюсь, не плохие?

— Средненькие. Мы же только что с прогулки. Сегодня разделились: меня Дан позвал на Парящие острова, а Матвей с Асей около водопада отдыхали. Так вот, к нам с Даном явилась ключница и отдала нам вот это. — Алекс отдала шкатулку, которая всё время была при ней, в руки мечницы. Та внимательно оглядела её и вернула. — Она сказала, что там ключ.

— Значит, так и есть. Ключникам врать не положено. — Екатерина вздохнула. — И это ещё раз доказывает, что вам придётся сразиться с Дормидонтом.

— Что бы ты нам пожелала? — спросил Дан, когда они все уже выходили из комнаты.

— Постарайтесь выжить.

 

***

— А вам не кажется, что надо хотя бы выяснить, когда наступит полнолуние? — спросила Алекс, когда все вместе они зашли в их с Асей комнату.

— Надо узнать, ты права, — согласился Матвей. — Дай, пожалуйста, свой ноутбук, я зайду в Интернет.

Алекс быстрым шагом пересекла комнату и взяла свой небольшой ноутбук. Матвей принял его из рук хозяйки, включил его, зашёл в Интернет и быстро нашёл лунный календарь. Напряжённо вглядываясь в монитор, он провозгласил:

— Ну вот, ближайшее полнолуние будет через пять дней.

— Совсем хорошо. А мы даже не знаем, что делать и куда идти, — расстроенно сказала Ася.

— Нам нужно будет отправиться в место хранения кристалла Воды… вот только где оно, это место?

— По логике, где-то в человеческом мире или, во всяком случае, в Средних мирах. — Алекс поначалу неправильно истолковала недоумённый взгляд друзей и начала объяснение с того, что все и так знали: — Есть три ступени миров — Верхняя, Нижняя и Средняя. Так вот, кристалл Воздуха хранили в Небесном дворце, то есть в Верхнем мире, а кристалл Земли — в Нижнем мире, Аиде…

— Да, но кристалл Огня как раз был в нашей школе, то есть в Среднем мире, — напомнила Ася.

— Так есть же ещё Междумирье, — заметила Алекс. Скрестив руки на груди, она опустила голову, размышляя, и вдруг вскрикнула: — Я всё поняла!

— Что? — Ася даже вздрогнула от резкости её восклицания.

— Смотрите, — быстро заговорила девочка. От волнения она начала метаться по комнате. — Всё сводится к поискам входа в Междумирье. Их ведь много. В человеческом мире он быть не может, так как туда с лёгкостью смогли бы проникнуть охры мрака. Остаётся один вариант — место, защищённое светом. О них я мало что знаю, но самое охраняемое место — это наш остров Бермудского треугольника.

— Как же мы до этого раньше не додумались… — растерянно произнёс Матвей, которому, похоже, уже не нужно было дослушивать.

— Просто потому, что не думали, — ответила Алекс. — Ну так вот, теперь осталось только определить, где именно на нашем острове вход в Междумирье. Он должен быть, опять же, там, куда никто соваться не будет. Таких мест может быть много. Но помнишь, Дан, что сказала нам ключница? В ответ на наш вопрос о том, от чего этот ключ? Она намекнула, чтобы мы нашли место, родственное тебе, Дан, и рассуждали логически. Что может быть родственно тебе?

Дан нахмурился, размышляя.

— Ну чего тут думать, скажи, пожалуйста? — нетерпеливо продолжила Алекс. — Вода, разумеется. Её у нас на острове много, взять хотя бы то же озеро Вальтерро или Цепь четырёх озёр на юге. Но это людные места. Остаётся один вариант. — Выждав пару секунд для пущего эффекта, Алекс сказала: — Только Радужная река может быть порталом. Во всяком случае, если мои расчёты верны.

— И всё-таки ты гениальна, — признал Дан.

Алекс в ответ лишь отмахнулась.

— Зачем ты мне льстишь? Сам ведь знаешь, что ничего гениального тут нет. Ты бы и сам додумался.

Дан уже раскрыл было рот, чтобы ответить ей, но решил, что препираться в такой момент бессмысленно. Вместо этого он бодро изрёк:

— Ну вот, теперь мы знаем, куда идти. Ваши предположения по поводу того, как нам открыть этот портал?

— Давайте я сбегаю за книгой, может, она чего подскажет, — предложил Матвей.

Он вернулся очень скоро и передал книгу Асе. Она открыла книгу и, наклонившись к ней, произнесла:

— Радужная река!

Все ожидали, что сейчас страницы перелистнутся и появится текст, выведенный золотыми чернилами, но ожидания не оправдались. Вместо этого на первой странице появился какой-то текст. Буквы полыхали ещё ярче, чем обычно.

— Что это? — удивилась Ася.

Матвей вгляделся в запись и начал читать:

— «Здравствуйте, Ася Фокстер. Вы действительно хотите получить доступ к этой информации? Эти сведения неточны».

— Да, хочу, — нетерпеливо сказала Ася.

Наконец страницы со страшной скоростью зашелестели и проявился текст. Он был совсем небольшим. Ася начала читать:

— «Радужная река — седьмая из рек, окружающих Бермудский остров, и наиболее удалённая от него. Явно выраженными свойствами не обладает. Эксперты предполагают, что до глубины пяти метров ней обычная вода, а ниже расположен портал. Куда он ведёт — не знает никто. Возможно, это универсальный портал. Самый проверенный способ попасть туда, куда Вам нужно — найти ключ».

— Ну вот, в общем, и всё, — резюмировал Матвей. — Догадка Алекс верна. К тому же всё, что нам нужно, у нас есть. И я знаю, куда примерно мы попадём.

— И куда же? — прервала его Алекс.

— Мне кажется, в Пещеру, — неуверенно сказал Матвей. — Ну, так называют это место. Я слышал о нём от Радия, когда был на обучении у мрака. Оно в Междумирье, и найти его очень трудно: либо через универсальные порталы, используя ключ, либо если пройти по тропе недалеко от Бездны, где заточены все преступники, и об этой дороге я знаю только то, что она есть. Думаю, Дормидонт нашёл эту тропу, когда был в заключении. Не удивлюсь, если узнаю, что свой план он придумал уже тогда.

— Ну вот, всё сходится. Тогда через пять дней ныряем? — подавляя волнение, сказала Ася.

— Договорились.

 

Глава 13

НЫРОК В НИКУДА

Оставшиеся пять дней до полнолуния прошли очень спокойно, отражая настроение, противоположное чувствам ребят. Больше всех нервничала Алекс — как-никак, преимуществом остальных была магия, а она её утратила, и теперь у неё почти не осталось защиты.

Но вот и наступил тот самый вечер. Все сидели как на иголках. До этого долго думали, предупреждать Екатерину или нет, и в итоге пришли к выводу, что лучше всё же поставить её в известность и заставить пообещать нырять только когда они позовут. Так и сделали, зная, что обещание для охра чуть ли не священно. Было решено отправиться в десять вечера, чтобы застать Дормидонта на месте да и самим успеть до полуночи. Седьмая река была дальше всех от острова; пришлось лететь. Открыв окно, из комнаты мальчишек вылетели Ася и Матвей, следом за ними — Дан. Не так давно он додумался, что намного легче было бы сначала вылететь самому, а потом подхватить Алекс. Позже оказалось, что так действительно удобнее.

Все вместе они миновали шесть рек и зависли над седьмой.

— Как прыгать будем? У нас же крылья намокнут, — растерялась Алекс.

— Я мог бы опять наложить водоотталкивающее заклинание, — предложил Матвей. — Тем более что плавать намного быстрее, если воду загребать ещё и крыльями.

— Сейчас это звучало как бред, — буднично сообщила Алекс.

— Какая разница, — отмахнулся перерожденец. — Вы согласны?

— Вполне, — ответила Ася.

— Дан, тебе и так тяжело, отпусти меня, я пока на воде продержусь, — обратилась Алекс к своему другу. Тот с сомнением взглянул на неё, но уступил: предварительно подлетев поближе к воде, он разжал руки. Алекс, гибко изогнувшись в падении, скользнула в воду и сразу же вынырнула, отплёвываясь.

— Ну, теперь давайте разбираться со шкатулкой, — сказал Дан, руки которого были уже свободны. — Я предлагаю открыть её сейчас, чтобы потом не тратить время и воздух на это.

— Шкатулка открывается только однажды, — заметил Матвей, — а ключи обычно хрупкие. Чтобы не разломать и не высвободить энергию, придётся куда-то спрятать ключ… но куда?

­— Можно ведь просто прикрыть шкатулку, не захлопывая, — предложил Дан.

Матвей закусил нижнюю губу и взглянул на Асю в надежде выслушать её мнение. Ася, о чём-то задумавшаяся, не сразу поняла, что от неё что-то хотят.

— А? Ты меня спрашиваешь? — Строго говоря, вслух парень ничего не спросил, но порой одного взгляда вполне хватает. Ася кашлянула. — Да-да… Мне кажется, лучше попробовать открыть шкатулку сейчас.

— Да всё замечательно, только я ведь знаю, что потом придумывать, как вытаскивать ключ, придётся мне, — раздражённо сказал Матвей.

— Хорошо, чего ты хочешь?

— Я — ничего, кроме как не сдохнуть ни от высвобождённой энергии, ни от нехватки кислорода, — пробормотал Матвей. — Ладно, открывай. — Его жест, молчаливое отречение от участия, лишал желания вообще что-то делать.

— Разберись в себе, а потом уже раздавай указания. Ты можешь сказать нормально, чего ты хочешь? — вспыхнула Ася.

Матвей повернулся к ней. Его лицо исказилось. Слова Аси напомнили ему о его прошлой жизни, и она это поняла, но не отвела от него упрямого взгляда. Да, это было для него невыносимо, он предпочитал не вспоминать лишний раз. Вот только от того, что ты закроешь глаза на реальность, она никуда не денется. Он должен был это понимать.

— А ты бы разобралась в себе, будь на моём месте? — Это можно было назвать тихим криком. Когда человек кричит, но голос сдавлен и громкости, как кажется, не прибавилось, по-другому назвать нельзя. — Я хочу как лучше, потому что знаю, с чем имею дело!

— Я другое имела в виду, — ответила Ася негромко. — Прости.

Больше ничего выдавить не удавалось.

— Всё, проехали.

Матвей стал делать то же, что и Дан: внимательно вглядываться в шкатулку. Дан повернул печать, и руны тускло загорелись. Парень повернул ещё и ещё, так и прокручивал до упора. Затем он чуть надавил на печать. Замок щёлкнул, крышка приподнялась, и, не отпуская печати, Дан открыл шкатулку.

Наружу пробилось ослепительное сияние. Матвей с Асей подлетели ближе. На дне лежала тонкая, не больше половины сантиметра толщиной, хрупкая пластинка, полая внутри. В ней клубилось что-то — не туман и не жидкость, энергия в чистом виде.

— Это и есть ключ? — удивилась Ася.

— По всей видимости. Гедеон же говорил, что они бывают разные, — последовал ответ.

— Значит, мы просто прикроем её, как и договаривались? — спросил Дан, изучая дар ключницы.

— А там, в Пещере, воздух есть? — вспомнила свою главную тревогу Ася.

— А с чего бы ему там не быть? — засмеялся Матвей. — В общем, давайте погружаться.

Парень взмахнул крыльями и, не отзывая их, врезался в воду, где Алекс уже от нечего делать вовсю плавала и ныряла. Сразу же он вынырнул, тряся мокрой головой и фыркая. Вслед за ним в воду, напоминая падающих с небес ангелов, упали Дан и Ася.

— А как выглядит граница между мирами? — поинтересовалась Ася. С её лица стекала вода, длинные волосы потяжелели — это было неудобно, но что не сделаешь ради лучших друзей.

— Внешне — такая плотная пелена. На ощупь очень густая, гуще киселя. Сквозь неё нужно будет проталкиваться. — Дан заглотил свои переживания в себя и выглядел спокойным, но вот его голос его выдавал. Матвей успел придать своему лицу обычное безразличное выражение.

— Откуда ты знаешь? — спросила Алекс.

— Обычные свойства границы портала, — сухо ответил Дан и, смягчившись, добавил: — Просто эта граница должна быть очень толстой.

Алекс отвечать не стала.

— Ну что, ныряем? — спросила Ася, нарушая молчание. — Вроде бы все готовы.

— Тогда давайте на счёт три. Раз, два… — встрепенулся Матвей. — Три.

Все разом глубоко вдохнули, и нырнули. Так как с крыльями плаваешь действительно быстрее, а у Алекс их не было, Дан взял её за руку и потянул за собой. Вскоре они достигли пятиметровой глубины.

Ася разглядела какой-то барьер, нечто вроде дна, но вот только когда она коснулась его, то почувствовала, что оно упругое. Даже не упругое, а… В общем, она просунунула руку глубже в этот густейший кисель. Он оказался непрозрачным. Тут же девочка выдернула руку и взглянула на Матвея. Он как раз вытащил из шкатулки пластинку-ключ.

Дыхание у него определённо кончалось, он старался одновременно и действовать быстро, и не сломать ключ. Парень поднёс его к границе портала. Поверхность фальшивого дна зарябила — должно быть, надолго. Матвей приглашающе махнул рукой и с силой вплыл в эту пелену. Ася последовала за ним.

Как только она погрузилась в значительно более жидкую границу портала до талии, ей больше не пришлось проталкиваться — дальше её подхватила неведомая сила. Ощущение было такое, будто она кружится в сильном вихре. Единственное, чему Ася порадовалась, так это тому, что хотя бы появился воздух, который уже заканчивался в её лёгких.

Кружило её так недолго, вскоре она почувствовала, как её отпустило и она летит вниз. Упала она неудачно, на спину да ещё и на холодный каменный пол. Оправившись от боли, она поднялась, про себя отмечая, что её одежда и волосы стали совершенно сухими. Ну, хотя бы какой-то плюс.

Ася оказалась в большом зале с единственное высокой дверью. Стены и пол были из камня. Здесь не было ничего и никого, кроме неё. Материализовав на всякий случай меч, она позвала сорванным от страха голосом:

— Алекс! Дан!.. — Нет ответа. — Матвей!..

— Я здесь, — отозвался голос за её спиной.

Она обернулась и увидела своего друга. В первую секунду она хотела было расслабиться, но потом до неё дошло, что ни Дана, ни Алекс здесь нет. Да и Матвей не был, скорее всего, настоящим. Внешне, вне всякого сомнения, это была его копия. Даже ожог от перерождения можно было разглядеть. Но Матвей никогда не стоял, расхлябанно и как-то насмешливо скрестив ноги, склонив голову набок и засунув руку в карман. Не растягивал губы в хищном оскале. Не было никогда у него такого хищного выражения в его ярко-зелёных, как у кота, глазах.

— Это ты? — осторожно спросила Ася.

— Это я, — подтвердил лже-Матвей, не изменив своего положения.

— А где Алекс и Дан?

— Мы здесь, — раздался ещё один голос. Такой знакомый и вместе с тем с чужими нотками.

Ася огляделась — слева и справа от неё на некотором удалении, стояли точные копии Дана и Алекс. И по той же причине не были они похожи на её друзей: слишком насмешливая даже для ироничной Алекс её копия, слишком расслабленный, как уверенный в себе хищник, ложный Дан.

Ася притворилась, что рада встрече, и выдавила из себя улыбку. Конечно, она понимала, что вряд ли это одурачит созданий мрака, но нужно было хотя бы попытаться. Тем временем она стала лихорадочно соображать. Она могла бы ударить их мечом, да только что если это — настоящие Дан, Матвей и Алекс, только в них вселилась тёмная сила? Она не хотела в таком случае убивать своих друзей. Как же проверить?..

Доверь свою работу ✍️ кандидату наук!
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой



Поиск по сайту:







©2015-2020 mykonspekts.ru Все права принадлежат авторам размещенных материалов.