Мои Конспекты
Главная | Обратная связь

...

Автомобили
Астрономия
Биология
География
Дом и сад
Другие языки
Другое
Информатика
История
Культура
Литература
Логика
Математика
Медицина
Металлургия
Механика
Образование
Охрана труда
Педагогика
Политика
Право
Психология
Религия
Риторика
Социология
Спорт
Строительство
Технология
Туризм
Физика
Философия
Финансы
Химия
Черчение
Экология
Экономика
Электроника

Схватка.





Помощь в ✍️ написании работы
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

Десять минут спустя Джейди уже шел по тротуару. Он целый час проторчал в кафе, подслушивая разговор троих парней. У него осталось еще больше вопросов, чем ответов. Он долго думал над тем, о чем говорили те трое. И вряд ли его предположения должным образом перекликались с реальностью. Какая организация на Земле занимается созданием монстров? Что значит бессмертие, которое эти трое захотели получить от своего босса? Кого они так боятся? Джейди не знал. Ему стало страшно. Происходило нечто странное, разбивающее на груду обломков обычную мерную жизнь, и не известно, что будет дальше. Вероятно, даже его сон был все же не совсем сном. Но какое тогда отношение он имеет ко всему этому. Кто такой Шейс, о котором говорила та девушка на пляже? Может, и есть начальник взбалмошенных компаньонов? По дороге справа от Джейди пролетела легковушка, и протяжно засигналила. Он отвлекся от раздумываний и посмотрел на дорогу. Синяя «Lada» обогнала какой–то грузовик, и стремительно удалялась вверх по дороге.

Джейди уже подходил к автобусной остановке. Тогда в кафе, он двадцать раз поблагодарил Бога за то, что у него оказалось достаточно денег оплатить заказ. Ведь посиделки в кафе не входили в его планы. Хотя это заведение и находилось недалеко от остановки, ему почему– то пришлось долго до нее идти. Осталось только дождаться автобуса.

Скорее всего, он уже не придет вовремя к другу.

Было немногим больше трех, когда он приплелся во дворик трехэтажки, где жил Арек. Деньги на телефоне кончились, и он не смог дозвониться до друга, чтобы предупредить, что припоздает. Из головы не выходила эта странная троица. Устало перебирая ногами, Джейди направился к подъезду, как тут увидел Тао, заворачивающего во двор с противоположной стороны. Отлично, а ему что тут понадобилось? Блондин ускорил шаг, и нырнул в подъезд Арека, громко хлопнув за собой подъездной дверью. Ему повезло, что она была открыта.

Джейди сразу заподозрил неладное, и двинулся к подъезду быстрее, но тут ему дорогу перегородил маленький сморщенный старичок. Джейди быстро остановился, иначе мог бы сбить беднягу с ног.

– Внучек, куда ж так лететь? – спросил дедушка, опираясь на палочку.

– Простите, я очень спешил и не увидел Вас, – виновато сказал Джейди, поглядывая на закрытую подъездную дверь. Он все полагал, что Тао выйдет на улицу, но...

– Ничего бывает, – ответил дедушка. – Как хорошо, что я тебя встретил! Мне нужно в хозяйственный магазин, подскажешь, есть ли поблизости такой?

– Да, – ответил Джейди, вспоминая, где тут ближайший магазин. Он часто бывал в этом районе, но сейчас после неожиданной встречи с Тао его мысли смешались, превратились в кашу, и теперь их спокойно можно было заправить маслом и есть.

– Вам надо пройти за дом, повернуть направо, там будет идти улица. Дойдете до светофора, там еще раз направо и на углу будет магазин, – ответил Джейди.

– Спасибо большое, – улыбнулся старичок. – Извини, что задержал.

– Ничего, ответил Джейди, – проводил удаляющегося дедулю взглядом.

Джейди бросился к подъезду. Если б он зашел с другой стороны дома, ему бы не надо было пересекать полностью весь двор. Тао оказался предусмотрительнее его. Подбегая к двери, Джейди надеялся, что по пути старик не заблудится. Он дернул за ручку, но металлическая подъездная дверь не поддалась, и тогда он дернул сильнее. Тщетно. Заело что – ли? Как некстати. Сегодня вообще все некстати, да и вообще день опять какой–то странный выдался. Джейди снова дернул ручку, но дверь не открылась. Вдруг с той стороны двери что–то щелкнуло. Вот это уже обнадеживающе, Джейди потащил ее на себя, и она силой распахнулась, ударила ему в лицо. Откинувшись, он едва не свалился со ступеньки. В проеме стоял с округлившимися от изумления глазами Тао. «Дверь вообще–то с кодовым замком», – смущенно объяснил тот, указав на кнопки на двери. Джейди покосился, осознав, как глупо сейчас выглядит. Тао оценивающе обвел его взглядом и ушел, что–то насвистывая. Той же самой развалочной походкой. Джейди облегченно вздохнул, поняв, что блондин его не узнал. Потерев лицо, он юркнул в подъезд и поднялся вверх по ступенькам. Вот и третий этаж.

Он постучал, но никто не открыл дверь. Тогда Джейди машинально дернул ручку, и она поддалась. Дверь покорно открылась, даже не щелкнув. Внутри начала расти паника, и раскидывать сети во все стороны, просачиваться в ноги, руки, голову.

Зайдя внутрь, он остановился в прихожей, ощущая себя чуть ли не каким–то вором. Осмотревшись и не заметив ничего необычного, он позвал друга. Никто не отозвался. Он заглянул на кухню. Пусто. В зал. В квартире ничего не тронуто. Может, Арек просто вышел? Нет, он не мог выйти, и бросить входную дверь открытой. Да и Джейди должен был прийти к нему. На паркете, прямо под его ногами зияли грязные следы от обуви, обрывающиеся у последней двери слева. Он прошел по следам и на мгновение тревожно остановился перед дверью. Некое странное чувство тревожило его, как только он оказался в квартире. Он толкнул приоткрытую дверь, и глазам предстала кровать, покрывало которой стянулось в другую сторону. Что–то мелькнуло по другую сторону кровати, и Джейди показалось, что там кто–то лежит. Он неуверенно шагнул в комнату, как тут в ужасе замер, услышав тихое уханье, вдруг сменившееся шипением. «Что за…» – мелькнуло в его голове.

Вдруг нечто по ту сторону кровати начало стягивать простыню и Джейди дернулся в сторону, увидев на ней ярко–красные пятна. Вдруг нечеловечески длинная, цвета крови пятерня, схватила наполовину стянутое покрывало и зажала кулак. Ярко–красная кожа блестела на солнечном свету, льющемуся из окна прямо за ней. Парень почувствовал мимолетное головокружение, по всему телу быстро распространилось тепло. Все как и тогда, в маркете…

Прямо перед ним возвысилось огромное и мускулистое кроваво–красное, словно полупрозрачное туловище чудовища с длинными лапами. Но его тело…если не считать безобразной головы, похожую на череп буйвола, в глазницах которого находились желтые, похожие на бильярдные, шары, то можно было бы сказать, что перед ним стоял атлет. Белая костяная голова словно была приклеена к блестевшему красному телу, словно оканчивающемуся гладким «пеньком» шеи. Нижняя челюсть отсутствовала, придавая свою частичку несуразности и отвращения; кривые зубы верхней челюсти выглядели устрашающе. Гладкая кожа смачно бликовала, отчего создавалось впечатление, будто бы чудовище состоит из желе. Джейди заметил поперек тела странную балку, и, как только существо неуверенно шагнуло, понял, что балкой оказалась просвечиваемая сквозь тело оконная рама. Существо качнулось вправо, как тут поскользнулось, и навалилось на кровать, и та затрещала под его весом. Глухо болезненно застонав, оно поднялось на ноги, и замерло, уставившись на Джейди обоими шарами глаз. Мускулистая лапа поднялась к нему и повернула ладонь к человеку, растопырила пальцы, словно собралась пожать руку. Огромный атлет, ростом с потолок, хочет пожать руку? Первое, что мелькнуло в голове парня. Ладонь и пальцы существа вдвое больше пятерни человека, и, скорее всего, чудище оттяпает руку и сожрет его, если он совершит эту глупость. Из черепа донеслось непонятное бульканье, в котором можно было различить звуки человеческой речи.

Джейди застыл, наблюдая, как буйвологоловый вдруг зашелся хрипом, словно кашлем, и бульканье растаяло, сменившись рвотными позывами. Поднятая конечность затряслась и повисла вдоль накачанного торса, череп наклонился, и вот–вот упадет с толстой шеи. Тут он судорожно схватился за голову обеими лапами, и затряс ею, словно страдал от мигрени. Его желеобразное тело задрожало, как кусок желе на тарелке. Он сделал еще один неуверенный шаг, огибая кровать, как младенец, только–только научившийся ходить. Голова его постоянно тянулась вверх, словно нечто рвалось из нее, а тело постоянно вздрагивало. Почему–то Джейди показалось, что перед ним стоит человек, мучимый странной болезнью. Он стоял, и тело его сотряслось, как в конвульсиях. Оперевшись могучей лапой о стену, Желейный второй лапой подправил сползший набок череп. Белый глаз пусто взирал на замеревшего от ужаса человека, второй же пялился на обклеенную бежевыми обоями стену. Раздалось мерное уханье.

Костяная голова медленно повернулась к Джейди. Огромные, бильярдные шары–глаза, не имеющих даже зрачков, перекатились, и тот увидел в них отражение своего лица. Создание словно изучало его. Чудовище медленно двинулось к нему, как тут наклонилось, словно хотело получше его рассмотреть, и подняло полупрозрачную с длинными черными когтями лапу. Парень вовремя очнулся и отскочил в сторону. Раздался хруст, и в следующее мгновение тварь силой ударила по полу и пропахала длинными тонкими когтями по паласу. Джейди повезло оказаться не на ее месте. Ткань разорвалась, бахромой повисла на смертоносных когтях. Существо не обращало на это внимания, и сделало следующий неуверенный шаг, и, едва не завалившись, всхлипнуло, оперлось полупрозрачной пятерней о шифоньер.

Джейди, отскочивший к дверному проему, с ужасом взирал снизу вверх на гиганта, глаза которого сверкнули неистовым огоньком. Между зубами черепа что–то зашевелилось. Выскочив в коридор, парень призакрыл за собой дверь в спальню, скрывая жуткое создание. Он нервно двинулся по коридору к выходу. Темный коридор прихожей встретил его темным заколоченным проемом. Джейди помнил, что оставлял дверь приоткрытой. В душу закрался липкий холод страха, невидимыми щупальцами оплел его тело, не давая возможности пошевелиться.

За спиной раздался хрип. Еще чуть–чуть, и тварь выберется в коридор, найдет свою жертву. Джейди не понимал, откуда взялась тварь, и что она делает в квартире Арека. Не могла же она, в конце концов, прийти к нему в гости! Джейди подбежал к двери, и с ужасом обнаружил на ее месте вросшую металлическую плиту. Возможно, но ней так же было выбито изображение буйвологолового, но в малоосвещенном коридоре было сложно что увидеть. В голове судорожным потоком смешались мысли, перемешивались множество вариантов поиска выхода из этого места.

Джейди занервничал, и положил ладонь на холодный металл. Надавил. Может, удастся выбить ее? Нет, слишком глупая затея. Эта плита, такая же, как и та. Он понял, что ему не хватает воздуха; тогда он налег на плиту, и нажал, желая выбить ее. Напрасно. Все, как и тогда. Все снова повторяется. Однако, не стоит испытывать судьбу. На сей раз ему точно не выжить.

Тварь вынырнула из дверного проема и вперила огромные глаза на Джейди. Он немигающе уставился на рогатый череп. Глаза сверкали мертвенным огнем, пожирающим все, что они видят. Жадные, хищные, неукротимые. Медленными неуверенными шагами тварь сгорбилась и направилась к парню, шипя. Длинные пальцы то и дело сжимались в кулак, словно пытались что–то удержать.

– Как бы ты ни старался, все равно не уйдешшшшььь, – прошипело существо. Голос, похожий на человеческий, исходил из черепа. По крайней мере, Джейди так казалось. Гнусный и тянувшийся, ни мужской, ни женский. Желейный намеренно тянул звуки, словно это доставляло ему удовольствие.

Он занес лапу, в когтях которой застряли лохмотья дорогого паласа, и ударил по Джейди слева направо. Яркая кровь брызнула на темную плиту за его спиной. Парень всхлипнул, не успев увернуться от удара, пригнулся и пронесся по полу между широко расставленных ног твари. Чудовище недовольно зарычало, лениво развернулось назад и осмотрелось. Рога черепа почти касались навесного потолка, и вероятно, твари в прихожей было довольно тесновато. Она недовольно и глухо завыла, а под нижней челюстью что–то снова зашевелилось. Медленно, переваливаясь с ноги на ногу, чудовище двинулось обратно. Приоткрытая дверь гостиной от одного удара с хрустом разлетелась в щепки. А жаль, красивая дверь была. Джейди вспомнил, как Арек хвастался ею, когда они с его отцом купили ее в дорогом дизайнерском магазине. Дорогих вещей в квартире предостаточно, и вряд ли Ареку понравится увидеть все в раскуроченном состоянии. Тварь медленно протиснулась в гостиную, лапами отталкивая остатки двери, и замерла. Щепки захрустели под ее ногами. Вроде бы и тело из желе, а деревяшки хрустят под его весом, словно оно весит несколько сот килограммов. Джейди не мог этого судить. Он его сейчас видел сквозь узкую щелочку.

Тварь, облокотившись о передние лапы, начала принюхиваться. Череп принялся вздрагивать, внутри под ним забугрилось нечто длинное, так и не рискуя показаться наружу. Вдруг Желейный грозно зарычал и неожиданно рванул в сторону. Одним взмахом лапы книжная полка с хрустом проломилась. Книги повалились на пол, раскрылись на страницах, которых сами хотели. Несколько листов из разорванной книги взлетело в воздух, кувыркаясь перед незадачливым рогатым читателем. Вряд ли эти книги принадлежали Ареку, ведь он не любил читать. Считал, что книги слишком бесполезные, и не стоят своих денег. По большему счету это была художественная литература его отца.

Разодранные страницы с шелестом упали под ноги атлета, и он потоптался на них, как животное. Схватил одну книгу в толстом переплете за обложку, и бросил ее в стену. Он и правда своими повадками напоминал гориллу. Джейди слышал, как зашелестели страницы, а следом на пол плюхнулась несчастная книга.

Раненое плечо уже начало жечь, но, к счастью, это лишь царапина. Джейди попробовал пошевелить пальцами, и поморщился – каждое движение отдавалось новой порцией крови, стекающей с раны и склеивающей ветровку с кожей.

Из темноты через узкую щель он все прекрасно видел. Чудовище, покромсав пастью книги, развернулось и лениво направилось в его сторону, словно заметило на себе чей–то взгляд. О, нет, если тварь найдет его, ему уж точно не выжить. Но тут создание упало, опершись на длинные передние лапы, как горилла, и пошло дальше по коридору, недовольно ухая. Минуту царила мертвая тишина, и Джейди невольно дрогнул, услышав звон. Тонкий, почти слившийся с тишиной. От этого невинного звука холодело все внутри. Он посмотрел на дверной проем, видневшийся через щель. Дверь открыта настежь, и можно было видеть все, на что позволяет угол обзора.

Продолжая издавать тихую мелодию, из–за угла выкатился бокал и покатился прямо к Джейди, словно узнал в нем старого приятеля. Звон прервался, и вокруг повисла тяжелая тишина, как только бокал наткнулся на ножку стола. Она больно давила на уши своей фальшивой простотой, так нагло скрывающая несуразное существо.

Тварь медленно, так же, на четвереньках, выползла на обзор, и сгорбилась. Покачала головой, как тут резко повернула ее прямо на Джейди, и ее огромные глаза уставились прямо на него. Парень прикусил язык. Тварь осторожно шагнула вперед, неуверенно перебирая полупрозрачными бликующими лапами, и прошла на кухню. Джейди замер, прикрыл рот рукой. Он чувствовал, что горит в своем тесном убежище. Если бы не его относительно невысокий рост, он бы ни за что не поместился в этом тесном месте. Но именно оно могло его спасти.

Желейный внимательно осмотрел комнату, и сделал еще один шаг навстречу к Джейди. Обстановка кухни удивляла его, и как никогда раньше он походил на человека. Человек. Эта мысль горой осела глубоко в сознании бедолаги.

Череп дрогнул, вытянулся, а затем склонился, словно его обладатель пытался принюхаться. Если так оно и было, то Джейди не понимал, как такое возможно. Такое существо не могло жить с точки зрения биологии. Может, оно совсем принадлежит другому миру? Джейди отринул эту мысль, понимая, что не хочет даже думать над этим.

Тварь продолжала принюхиваться. Теперь она казалась выше, чем была. Что–то заинтересовало ее; перебивая калейдоскоп запахов, она чувствовала что–то пикантное, ароматное. Что–то… помимо запаха недавно готовившейся пищи, здесь было еще что–то, такое же сладкое, такое же желанное… Вдруг она откинула голову и зашипела. Она учуяла это.

– Не пытайся прятатьсяяя, – говорило существо своим мерзким голосом, осматривая комнату, – ты все равно моййй.

Джейди наблюдал за «гориллой» и стукнулся затылком о трубу, когда его с монстром глаза снова встретились. Нет, нет, нет. Случайно он нащупал нечто холодное и оглянулся. Ах, какая удача! Ремонтный гаечный ключ! Видимо кто–то забыл его здесь, когда последний раз чинили трубы.

Желейный приблизился к раковине, под которой находились две створчатые приоткрытые дверцы и замахнулся. Когти со свистом разрезали воздух, левая дверца разлетелась в щепки, вылетела с петель. Монстр чудом не задел Джейди, и тут издал звук, похожий на урчание. Полупрозрачная лапа жадно потянулась к долгожданной находке. Покрепче захватив тяжелый ключ, Джейди пригнулся и рванул, пропуская полупрозрачную конечность в сторону. Тварь заухала, медленно поворачивая голову к парню, и увидела, как тот вонзает железяку в желейную ляху. Металл беспрепятственно вошел в плоть, как в масло, и стал просвечиваться сквозь гладкую кожу, как ложка, торчащая в желе. Монстр заревел, выпрямившись, схватился рукой за выпирающую из плоти железку, а другой припечатал парня к стене за шею.

– Гррррррррррррррррррр, – продолжало рычать чудовище, вырывая ключ из себя. Красная слизь ударила из раны во все стороны, испачкала потолок рваными брызгами, обеденный стол и белоснежный холодильник. Зияющая дыра затянулась, не оставив и следа. Тварь тяжело вдыхала в себя воздух, как вдруг заурчала. – Не думал, что комууу–то удаааастся ранииить меняяя. Гррр, ты неееобычныыый человек…признаться, я иии не ожидал этооого…

Тварь выпустила ключ из лап, и тот со звоном упал на кухонную плитку, обиженно брякнул и затих. Чудовище развернуло череп к Джейди, и их глаза встретились снова. Тварь величественно смотрела на него сверху–вниз. Помимо своего искаженного отражения, Джейди видел в глубине огромных глаз что–то еще.

– Мооожет, тыыы и есть оннн? – возбужденно загремел монстр, и окончание его фразы приобрело довольные нотки. Гнусавый голос зазвенел, отчего стал еще более противным. Тварь подняла лапу, которой держала Джейди, и его затылок теперь упирался чуть ли не в потолок. Холодная стена обжигала спину парня, но сейчас ему было не до этого.

Если тварь сожмет пальцы, шея парня превратится в раздавленный помидор. Но покамест она этого не делала.

Внезапно почти из основания черепа высунулся толстый полуметровый язык и коснулся щеки Джейди. Чувствуя, что тепло во всем теле стало аккумулироваться в правой руке, он изловчился и ударил тварь по груди ногой. Нога провалилась в мягкую плоть. Он рывком вытащил ее из сочащейся жидкостью плоти, и ударил снова. В этот момент он руками схватился за массивную лапу твари, держащую его, и надавил. Пальцы просвечивались сквозь запястье урода, и начали вонзаться в желе.

Утробно зарычав, красный атлет швырнул Джейди. Он упал на кафельный пол, больно ударился грудью. Все начало двоиться перед глазами, по спине распространилась боль. Он ощутил, как тепло в правой руке стало обжигать кожу. Тварь облизнула толстым языком свои зубы и медленно зашагала к нему. Джейди начал ощущать растущую внутри него силу. Стержень, который влек его тогда, на пляже.

– Отлииично, – прохрипел Желейный, и замахнулся для удара. Джейди перекатился влево, когти пропороли плитку в нескольких сантиметрах от него. На кафеле рядом с его ногой осталось пять глубоких продолговатых борозд. Джейди поднялся на ноги, ощутил в себе прилив сил и ловкости, которой никогда прежде не отличался. Монстр вытянулся, как тут рванул вперед. Джейди кинулся в сторону, выбежав из комнаты. Тварь мордой втрескалась в холодильник, оставила на дверце солидную вмятину. Внутри что–то разбилось. Зарычав, атлет схватился лапой за голову, словно она у него жутко болела, и подправил сползший череп. Джейди выбежал в гостиную, в надежде найти что–то, что сохранит ему жизнь. Третий этаж – это довольно высоко, он не мог себе позволить такую роскошь как спрыгнуть с балкона в гостиной. Должен был быть другой выход.

Тварь, тяжело шагая, прошла в гостиную. Взмахнув лапами, она снова ударила, но уже не целясь. Джейди отскочил вбок, к комнатному растению, стоящему в горшке в углу. Похоже, это монстера. Атлет с недовольным рычанием схватил лишь воздух. Тогда он рванул в бок, к жертве, и пропорол когтями стену. Четыре широкие серые полоски исказили бежевый фон.

Джейди снова увернулся, но лапы успели задеть его – и из разодранного предплечья начала течь кровь. Окровавленная ветровка изорвалась в рукавах, и теперь уже из нее можно сделать модную безрукавку. Атлет снова сделал резкий выпад – и навалился на Джейди всем весом, сбил его с ног.

Белая голова с огромными глазами нависла перед лицом Джейди. Тварь крепко стиснула его запястья, дабы он никуда далеко не убежал. Да и мог он вообще совладать с этой тварью? Шершавый язык принялся рыться в его волосах. Джейди принялся вырываться, но атлет оказался сильнее. Тварь довольно заурчала, слюнявя его волосы.

Джейди в отвращении повернул голову налево, к книгам. Пока монстр в предвкушении обильной трапезы облизывал его лицо, Джейди увидел обломок, похоже, что двери. Книги валялись рядом, а обломок – еще ближе. Он мог бы до него дотянуться.

Он попытался дотянуться до него, но лапы твари держали крепко. С каждым его движением, атлет прижимал его руки сильнее, и двигать ими становилось проблематично. Но не успели острые зубы коснуться его лица, как Джейди удалось схватить деревяшку. Он подмял ноги под себя и силой толкнул вверх. Живот Желейного изогнулся, а ноги Джейди застряли в его плоти по щиколотку. Получилось немного не так, как он хотел, но хватка в правой руке ослабла, а пальцы коснулись сухой деревяшки. Атлет зарычал, навалился вновь, как тут Джейди вонзил обломок в основание шеи твари. Он надавил сильнее, и край дерева вышел с обратной стороны шеи. Монстр зарычал, пытаясь схватиться за деревянный кол, которым, как грудь вампира, пронзили его шею насквозь. Джейди надавил на него сильнее и провернул вбок. Из раны потекли красные брызги.

Тварь взревела от боли, и невольно отпустила Джейди. Тот вырвал ноги из желе, и отряхнул с обуви куски плоти. Он отскочил в сторону, наблюдая за стоящей на коленях тварью, пытающуюся вырвать кол из мягкого содержимого тела. Но острые когти только царапали источник боли, и не могли за него зацепиться.

Желейный вскочил на ноги, неуклюже задел черепом люстру. Та покачнулась, оставив на потолке россыпь трещин. Лапы, растопыренные по сторонам, были готовы разодрать все, что угодно. Атлет набросился на Джейди, дернул лапой, с растопыренными когтями, но промахнулся. Он рычал, уже не говоря ни слова, полупригнул торс, готовясь наброситься на Джейди снова. На сей раз, вряд ли он будет его смаковать, в лучшем случае, сразу вонзит зубы. Джейди готовился к атаке, весь напрягся.

Существо вдруг вытянулось и замерло, потеряв к парню интерес. Белые шары на черепе зашарили по сторонам – начали судорожно ворочаться в глазницах. Пригнувшись чуть ли не к полу, тварь замотала головой и тут остановила ее по направлению к балкону. Воцарилась тишина. Джейди не мог понять, что случилось – но одно он знал точно – тварь чего–то испугалась.

Тут и он расслышал странный шелест, доносившийся словно ниоткуда. В ответ атлет растопырил когтистые пальцы, которые сразу затряслись. Вдруг что–то сверкнуло в глаза парню, на секунду ослепило его, но он успел заметить изогнутую полосу в окне. Шелест нарастал. Нависла тяжелая тишина, все вокруг замедлилось, как в кино, Джейди почувствовал прибившуюся к горлу тошноту.

Раздался резкий звон разбитого стекла, и сверкающие стеклянные осколки полетели в разные стороны. Джейди инстинктивно припал к полу, и закрыл глаза, так и не успев понять, что произошло. Осколки посыпались и на него, покрыв его спину сверкающими чешуйками. Джейди молниеносно вскочил на ноги, отряхнул от себя стекло, и увидел, что вся просторная гостиная была усеяна множеством бликующих пятен.

Атлету досталось – Джейди видел, как множество острых осколков впились практически во все его тело. Болезненный визг твари вместе с омерзительными кусочками желе вокруг создавал жуткую атмосферу безумия, творившегося вокруг. Тварь, скуля, принялась вытаскивать из себя самые большие куски стекла, окроплённые красной жидкостью. Но полу быстро образовалась маленькая лужа, быстро обращающаяся в пар. Как человек, это существо резко выдергивало их и, вздрагивая, бросало на пол. Что–то сверкнуло в разбитом окне, и тварь забыла, чем только что занималась. Заскулив, она рванула из комнаты прочь, едва не задев Джейди. И он снова остался один после погрома, и видел, как ветер медленно колышет занавески по обеим сторонам разбитого окна.

Джейди увидел, как чья–то фигура вынырнула откуда–то снизу и перебралась на балкон. Он был шокирован, обнаружив девушку, волосы которой были необычного красного цвета. На ней была курточка, высокие сапоги. Она была немного старше его, или же даже его ровесница. Джейди увидел странную штуку у нее в руке. Металлические изогнутые лучи штуки сверкали даже в этот пасмурный день. Девушка вперила в него тяжелый взгляд, и он заметил, как засверкали ее удивительные ярко–фиолетовые глаза. Она ловко перебралась вовнутрь раскуроченной гостиной, через оконную раму, на которой кое–где остались острые зубья стекла.

– Тебе повезло, что я пришла вовремя, иначе туго бы тебе пришлось, – критично заметила она. – Я смотрю, он тебя уже хорошенько потрепал. И почему только, сколько бы вас не предупреждали, все равно лезете на рожон?

Джейди не знал, что ей ответить. Он был и так слишком шокирован.

– Не важно, – так же резко сказала она, и Джейди вдруг вспомнил, что уже где–то слышал ее голос. – Ты счастливчик.

– Он испугался тебя, – сказал Джейди. – Вот почему он не успел меня прикончить.

– Еще бы, – улыбнулась она. – Я же пришла уничтожить его. Где он?

– Не знаю, – вздохнул Джейди. – У меня сейчас голова кругом от всего этого.

– Мало времени, – снова резко сказала она, и увидев его вопросительный взгляд, добавила:

– Слишком мало времени, чтобы тратить его на пустые разговоры.

Джейди хотел ей что–то сказать, но осекся, увидев, как она приложила палец к губам, прося соблюдать тишину. Тут он услышал сам... Что–то затрещало. Звук доносился из коридора.

Девушка пригнулась, держа штуку наготове, параллельно себе. Со стороны ее оружие было похоже на эксцентричный щит. Обоюдоострые лезвия сверкнули в коридор, и воздух сотряс яростный рев. В следующее мгновение красная гора пулей выскочила из–за угла и набросилась на девушку. Джейди видел, как кусок дерева все еще торчит в толстой шее.

Таинственная особа отскочила, представила летящим на нее смертоносным когтям большеглазой твари металлические лучи оружия, защитившись ими как щитом. Буйвологоловый шарахнулся и сразу выполнил следующий выпад, но девушка вновь отразила его металлическим щитом. Он взмахнул лапой, целясь по ее ногам, но девушка, словно предугадав его атаку, в ответ взмахнула оружием. Тварь болезненно завыла – три пальца упали на пол, гладко срезанные лезвиями. Из раны засочилась кровь, тварь не обращала на это внимания, полностью сконцентрировалась на девушке. Она стояла, как тут рванула вперед, и полоснула тварь наискось сверкающими лезвиями. У Желейного не было достаточного пространства для маневра, он принял весь удар на себя.

Не обращая внимания на косую рану на груди, он навалился на нее всем телом, схватив целой лапой ее за плечо. Она не смогла ударить вовремя своим огромным сюрикеном, и, довольно ухнув, тварь подняла ее под потолок и силой ударила об пол. Так можно было легко проломить потолок соседей снизу, но вроде бы, все обошлось. Девушка всхлипнула и перекувыркнулась прежде, чем когти впились в ее тело сверху. Тварь сгорбилась, и двинулась к ней, заурчав. Таинственная молодая спасительница еще не поднялась на ноги, и, похоже, ей здорово досталось. От такого удара ее позвоночник мог треснуть как фарфоровая ваза. Желейный согнулся над ней, высунул широкий язык. Воительница вытянула вверх руку, намереваясь отрезать отвратительную штуковину, как вдруг тварь замахнулась и припечатала ее руку к полу. Костяная голова наклонилась ниже.

Джейди схватил валявшуюся неподалеку книгу и швырнул в тварь. Он попал прямо в спину, и тварь повернула к нему череп, грозно зашипев. Он схватил еще одну книгу и швырнул вновь. Угодил на полупрозрачную спину, и тогда Желейный захрипел, повернув к нему часть туловища. В воздух полетел увесистый том. Попал на грудь, прямо на рану, чем вызвал разъяренный рык. Накачанное тело приподнялось, на мгновение потеряв интерес к своей жертве. Это шанс для нее.

Воительница вскочила и одним движением оружия полоснула по полупрозрачному локтю. Ее оружие больше походило на метательное, и, вероятно, им сложно сражаться в ближнем бою. Но, тем не менее, внешние лезвия бодро вошли в желе и перерубили бескостную ткань. Шмякнув, рука свалилась на покрытый осколками и щепками пол, пальцы несколько раз сократились и застыли. Желейный завыл и повернулся к ней, замахнулся второй лапой.

Не долго думая, девушка срубила голову твари, закончив, наконец, то, что не успел завершить Джейди. Лезвия прорубили плоть монстра как масло. Голова с чваканьем отвалилась и упала на стеклянные осколки. Грузное тело, постояв несколько секунд, затряслось, теряя равновесие, и повалилось на пол. Все кончено.

Джейди видел, как легко оружие девушки расправилось с чудовищем. Интересно, его только холодным оружием можно одолеть? Он посмотрел на голову чудовища, на боку покорно валявшуюся на полу – она действительно была просто черепом, с языком под челюстью.

Девушка резко развернулась к Джейди, словно только–только заметила его, и взмахнула оружием – красная жидкость мигом слетела с лезвий. Правая бровь ее дрогнула, она сделала шаг к нему и вскинула голову, поправляя волосы, сползшие на глаза. Он вздрогнул, заглянув в ее необычайные глубокие фиолетовые глаза. Она открыла рот, как тут что–то схватило ее за ногу и потянуло.

Отрезанная лапа крепко сжала ее за лодыжку, она вскрикнула, ударила оружием по лапе, отрезав от желейного локтя значительный кусок. Но кисть продолжала крепко стягивать ее ногу, намереваясь сломать кость. Следом, осыпая с себя стекло, зашаталось тело и медленно поднялось, едва держась на ногах. Как изрядно выпивший человек, пытающийся сохранить равновесие и не свалиться... Гладкий срез желейной шеи заблестел. Рогатая голова, валявшаяся на боку, рядом с толстой книгой в синей обложке, зашипела. В огромном шаре, сверлящем ребят, загорелся жадный огонек.

Тело, тяжело ступая, словно частично потеряло координацию, направилось к Джейди. Целая, с оставшимися двумя пальцами, конечность, попыталась схватить его, но бесполезно – он успел увернуться от неуверенной хватки. Красноволосая всхлипнула, пытаясь сбросить с себя вцепившуюся за ногу лапу. Обезглавленное тело развернулось к парню и снова, шатаясь, направилось к нему. Тогда Джейди попятился и споткнулся за череп буйвола, валявшегося под его ногой. Желейное тело покачнулось, и, свалившись на колени, медленно поднялось. Он оглянулся на череп, лежащий теперь к нему в анфас, и наконец, увидел призрачные огоньки внутри огромных глаз.

– Голова! – закричал Джейди. – Надо уничтожить ее!

Словно услышав, череп грозно зашипел, словно внутри у него роились пчелы. Джейди собрался схватить костяную голову чудовища, как тут его опередила яркая молния, врезавшаяся в череп под углом. На месте среза кость кое–где треснула. Если вытащить оружие, то череп, скорее всего, просто развалится на две половины.

Сделав еще несколько шагов, желейное безголовое тело поскользнулось и замерло. Оно затряслось, упало на одно колено и опрокинулось прямо на кровоточащую рану. Девушка пыталась сбросить с себя мерзкую лапу, ставшую словно в пластмассовой. Жизнь покинула ее, превратила тяжелые кандалы, мешающие двигаться. Пальцы крепко стискивали ногу, и ей пришлось их раскрывать. На коже остались продолговатые синяки.

– Спасибо, – сказала она.

– Ты в порядке? – спросил он первое, что пришло в голову.

Девушка стояла перед ним, и в ее фиолетовых глазах светилось замешательство и недоверие.

– Да. Спасибо за помощь. Хотя я сама привыкла справляться с ними, – она протянула ему руку.

Джейди непривычно было жать руки девушкам, но он все же пожал. Бардак, который устроила тут тварь, вряд ли понравился бы его другу.

– Я пришел навестить друга, а тут обнаружил это, – сказал он, поворачиваясь, чтобы указать на мертвое тело чудища. К его удивлению, оно стало растворяться, оставляя на своем месте только темные красноватые следы.

– Ты плохо выбрал себе друга, – после паузы заключила она, внимательно глядя ему в глаза.

– Почему? Я знаю Арека с 10 лет! – в недоумении произнес он.

Она обвела его тяжелым взглядом.

– Порой мы не знаем, с кем имеем дело, – сказала она, нахмурившись. И тут Джейди понял. Что он уже видел ее. Ранее, в своем сне, в котором она что–то обсуждала с Шейсом. Она заметила, как резко он поменялся в лице.

– Что? – не поняла она.

– Как тебя зовут? – спросил он.

– Ты снова плохо выбираешь время, – сказала она, отвернувшись.

– Откуда эти твари?

– Это уже вторая тварь. Их будет больше. На твоем месте я бы просто сидела весь этот месяц дома, – продолжала она. – Я уже говорила это вашему офицеру.

– Джон Льюис виделся с тобой?! – удивился Джейди. – Я видел его по местным новостям, и мягко сказать, вид у него подавленный.

– В противном случае тварь бы поглотила его.

– Тварь? Но по новостям… – Джейди сделал вид, что глубоко удивлен.

– Она была в маркете.

Джейди запнулся. Ему больше не хотелось поднимать эту тему. Он чувствовал нарастающий страх того, что он уже второй раз нарывается на монстра в городе. Теперь уже и эта девушка... Кто она такая?

Очередная волна боли пронзила его руку, он схватился за нее. Правая рука болела, но не от раны. Боль была глубже, исходила от живота. Девушка это заметила и подошла к нему.

– Проклятье, он все же ранил тебя, – с негодованием сказала она, – надо перебинтовать. Как тебя зовут?

– Джейди, – ответил он.

– Антайо, – нехотя бросила она.

– Как я уйду, если выход заблокирован плитой? – спросил он, пока она осматривала его рану.

– Подожди тут, пока я найду, чем временно перевязать рану, – подумала она и тут нашла решение. Между тем тело твари растворилось совсем, но пятна остались.

– Плита исчезает тогда, когда умирает тварь, – донесся до Джейди голос Антайо. – Твой друг не появится, а ты можешь идти домой.

С этими словами она подошла к нему почти вплотную и сорвала телепающийся правый рукав толстовки. Не сказав ни слова, она крепко схватила его за руку. Слова так и не сорвались с губ Джейди, он тупо наблюдал за тем, как спасительница ловко разрывет прочную ткань.

Она быстро перевязала рану, после чего, больше не сказав ни слова, выбежала на балкон, ловко перемахнула через стеклянные зубы оконной рамы, и растворилась в воздухе. Он хотел спросить ее, почему не вернется его друг, но вопрос повис в воздухе посреди опустевшей комнаты. Джейди не хотелось знать, куда направилась Антайо. Он тревожился о том, что когда придет его друг и увидит весь этот погром, может начаться разбирательство, ведь здесь полно его следов, в то время, как сама тварь исчезла. Вернее, растворилась…

Он шел домой пешком, довольно далеко пришлось идти. В грязной одежде, с перевязанной рукой – он был похож на уличного драчуна. Люди на улице оборачивались, завидев его, кто–то из прохожих предложил помощь, но Джейди вежливо отказался. Он думал, что эти трое странных компаньонов непременно связаны с тем, что происходит в городе, со всеми этими тварями. Но кто тогда стоит за ними?

 

Туман.

Черное небо было усеяно россыпью ярких и тусклых звезд, некоторые из них собирались в сказочные скопления, похожие на туманные обрывки. Одна из этих звезд, наиболее яркая, роняла лучи на широкую долину, окруженную цепью высоких крутых обрывистых гладких гор, одна из которых величаво возвышалась над остальными. Свет падал равномерно, вырывая долину из окружающего ее мрака и окрашивая ее в блестящий ярко–голубой цвет, отчего ее поверхность походила на только что выпавший снег. Как и горы, поляна имела совершенно гладкую, чуть ли не скользкую поверхность, не имеющей ни выступов, ни впадин и совершенно пустую. На небе помимо звезд ярко светились шесть маленьких лун, расположенных рядом друг к другу. Но даже их яркий свет не мог согреть прекрасную, но холодную поляну. Горы, как суровые стражи, окружающие ее, протыкали небосвод острыми темными верхушками, как копьями, дабы никто не коснулся плененной красоты. Свет лун и крупной звезды не падал на них, лишь слегка освещал склоны, и оттого они казались отторгнутыми и мрачными. Их поверхность, как и поверхность долины, так же мерцала, но тускло и редко, словно серебристые частички тонули во мраке. Их цвет плавно переходил от синего до черного, но они не сливались с ночным небом, казались еще темнее. Возвышающаяся над всеми гора выглядела еще более зловеще и мрачнее, чем остальные, подобно грозному правителю. Горы, стоящие по обе стороны своего правителя, немного склонялись в его сторону, как верные слуги, были более широкими, чем остальные. Нелегко было бы заметить невысокую полукруглую пещеру у склона самой высокой горы. Выточенная умелым мастером, она гордо демонстрировала гладкие стены и потолок, под которыми мог пройти и довольно высокий человек. Пещера вела вниз по гладким, но не скользким ступенькам и выходила в просторную подземную залу. Здесь было темно, и даже кусты желтых, светящихся как тусклая лампочка, кристаллов, не могли осветить ее. Можно сказать, это полумрак, где легко заблудиться. У самой дальней стены залы можно было заметить очертания некого здания, похожего на вросший в грунт человеческий череп. Обросшее с потолка и с пола сталактитами и сталагмитами, оно выглядело еще зловеще. В пустых огромных глазницах светился слабый пульсирующий свет, придавая зданию еще большее устрашение. Нижней челюсти у черепа не было, с верхней в грунт врезались два черных длинных клыка наподобие опоры. Рядом с клыками, из грунта торчали вверх два таких же клыка, наклоненных немного вперед, череп так и норовился вырваться из плена и поглотить приблизившегося путника. Сразу за нижними клыками внутрь жуткой постройки вела широкая лестница, вместо перил вверх росли сталагмиты наподобие зубов. Лестница выходила в высокий коридор, обложенный со всех сторон каменными светящимися наподобие кристаллов блоками, который далее терялся во мраке. Здесь было множество комнат с резными толстыми деревянными дверями, и в одной из этих комнат сидел сам Хозяин. Его лица никто никогда не видел, даже самые верные его подданные, ибо он никогда не покидал мрак.

И тут, нарушив мертвую тишину, в коридоре раздались чьи–то шаги и, судя по звуку, их было трое. Звук усилился, и можно было легко догадаться, что эти трое куда–то торопились. Вскоре стала слышна и речь, принадлежавшая, конечно же, Дарку, Кину и Тао.

– Такими темпами мы вскоре получим то, о чем так долго мечтали! – радостно произнес Дарк и два его компаньона, стоящие по обе стороны от него недоверчиво посмотрели на него.

– На этот раз он будет доволен нашей оперативностью, может, даже мы поднимемся в его глазах, – довольно закончил он после короткой паузы.

– Почему ты так уверен? – удивился Тао.

– Я лишь предполагаю, – ответил тот позитивным тоном.

– Твои предположения не имеют никаких оснований. Спустись на землю, Дарк, радоваться будешь, когда получишь бессмертие. От тебя требуется только выполнение работы, – грубо произнес Кин.

– Я сам знаю, что мне делать, – огрызнулся Дарк.

– Отлично, но пора бы тебе отринуть ненужную спесь, – ровно, без интонаций говорил Кин. Он никогда не повышал тона. Умный и хладнокровный.

– Мы уже пришли, – рявкнул фиолетоволосый, остановившись перед одной из дверей. – Иди и закончи дело.

Кин молча прошел вперед и взглянул на огромную полукруглую дверь. Она была открыта. Дарк и Тао стояли в метре позади него. Дарк принялся дергать руками, словно приглашая Кина войти внутрь мрачной комнаты. Кин шагнул вперед.

Он оказался в мрачном широком помещении, освещаемом только небольшим кустом кристаллов. Маленький остров тусклого света тонул в океане окружающего его мрака. Лицо Кина не выражало никаких эмоций, похоже, он уже привык находиться в этом неприятном месте. Он остановился на островке света и перевел взгляд вверх, на мрак.

Вдруг перед ним вспыхнули две ярко–красные жирные точки, и откуда–то вдруг повеяло могильным холодом. Точки медленно приблизились к нему, и тут всю комнату наполнил странный шаркающий звук.

– Осколок…– басом зазвучал не менее жуткий голос, усталый, но требовательный.

– Да, господин, как вы и говорили, красный осколок, – сказал Кин, протянув ладонь, на которой сразу оказался красивый маленький кристалл красного цвета. Внезапно осколок сорвался с его ладони и поплыл вверх, во мрак. Однако он не потерял своей яркости, будучи в темноте, наоборот, стал светиться. Точки опустились ниже, на уровне зависшего в густой темной пелене осколка. По комнате прошел легкий морозный ветерок, но Кин не чувствовал прохлады.

– Хорошая работа, – удовлетворенно произнес голос, и тут рядом с красным осколком из мрака выплыл коричневый, такой же красивый и сверкающий, остановился рядом с красным. – Мне нравится, что вы, наконец, поняли, что от вас требуют. Наверное, ты знаешь, что происходит с теми, кто нарушает сроки.

– Да, Хозяин, – покорно согласился Кин, как только настала пауза.

– Отлично, – бархатным тоном сказал Хозяин. – Не испытывайте более мое терпение.

– Да, господин, – поклонился Кин.

Не успел он повернуться и выйти, как тут что–то холодное схватило его за горло.

– Я ведь ясно сказал... не испытывать мое терпение, – спокойно, но угрожающе, говорил Хозяин. – Почему я до сих пор тебя вижу?

– Простите, Хозяин, я уже ухожу.

Однако, хватка не ослабла, и Кин с ужасом понял, что пришел не в то время. Нельзя было определить, когда Хозяин в духе, когда же разъярен по понятным только ему одному причинам. Никогда нельзя было угадать, что взбредет ему в голову в следующую минуту. Кин слышал, что так Хозяин раздавил одного из своих подданных, когда находился не в духе.

– Никто из моих подданных не позволял себе подобной дерзости. Ни великодушные герцоги, ни графы, – протягивал каждое слово Хозяин, словно пробовал слова на вкус. Кин чувствовал, что задыхается. Хозяин мог просто убить его, а завтра на его место поставить другого. Но тут тиски резко разжались, и Кин глубоко вдохнул воздух.

– Этого больше не повторится, простите, – Кин склонился, приводя дыхание в норму.

– Не повторится?! – начал греметь голос. Что–то горой нависло над беднягой. Ему стало страшно, тело его затряслось.

Нечто снова нажало на горло, только уже сильнее. Кин схватился за шею и с ужасом обнаружил, что она свободна, но что–то неосязаемое продолжает ее сдавливать.

– Ты и твои дружки вообще не должны были допускать подобного! И как вы только позволили себе работать на меня?!

Жуткие глаза с хищным восторгом наблюдали, как Кин корчился от нехватки воздуха. Они с извращенным удовольствием захлебывались беспомощностью подчиненного.

– Кроме вас здесь полно других смертных ваших подобий и каждый из них хочет получить бессмертие и стать на голову выше своих собратьев. Что ж, если вы хотите получить награду, так выполняйте то, что вам поручено, иначе ваше место займут более предприимчивые, а ваше исчезновение даже никто и не заметит, – спокойно заговорил голос с нотками снисхождения. – Можешь передать своим никчемным дружкам, что все обошлось. Ступай.

Кин задыхаясь от удушья, вцепился в шею пальцами, желая ослабить тиски, но те беспомощно хватали воздух. Но, как только Хозяин договорил, невидимые оковы разомкнулись, и парень упал на холодный пол, хрипя и жадно хватая ртом воздух.

– Не испытывай мое терпение, – повторил Хозяин через несколько секунд, не дав парню даже перевести дыхание и тот, все еще тяжело дыша, поднялся на ноги и, шатаясь, поспешно покинул комнату. Кин намеревался встретить там своих приятелей, но, увы, коридор оказался пуст.

 

В городе М стояло раннее утро. Звезды на постепенно светлеющем небе становились все тусклее, и скоро совсем растаяли. Только неполная луна просвечивалась сквозь голубую завесу неба. Одни частицы города спешили по своим делам, машины проносились по дорогам, увозя людей на работу, другие толпились на остановках метро. Джейди встал пораньше. Ему не спалось. Арек так не отвечал на звонки, хотя Джейди несколько раз ему звонил. Сегодня должна быть контрольная, а он до сих пор к ней не готов. Но и как готовиться, когда ему пришлось такое пережить?

За полчаса до начала контрольной, он поехал на автобусе в школу. Уселся на свободное место возле окна и уставился на знакомый ему пейзаж, который он проезжал несколько лет своей жизни почти каждый день. Мимо него мелькали машины и деревья, и только три здания–небоскреба делового центра неизменно наблюдали за ним через верхушки деревьев. Несколько раз в одном направлении промчались полицейские машины с включенными сиренами. Интересно, куда они так спешат? По крайней мере, офицерской машины среди них не проезжало.

А вот и школа. В здание уже стекались школьники и, к счастью, он не опаздывал, как это обычно бывало. Он быстро поднялся по ступенькам на второй этаж и зашел в кабинет. Почти все учащиеся пришли. Вот только место его друга Арека пустовало. Холодный холодок пробежал по спине Джейди. Где–то внутри что–то кричало о том, что с Ареком случилось нечто плохое.

Джейди уселся за свою парту и снова набрал друга. После серии длинных гудков, оператор механически произнес, что абонент не отвечает. Джейди ударил рукой по парте. Не успел он вытащить учебники и тетради, как тут к нему подсел Мэттью. Он пришел позже Джейди, но его отсутствия Джейди не заметил. Взъерошив свои волосы, словно отгоняя сон, Джейди уставился на друга.

– Привет, – отсутствующе произнес он.

– Привет, Джей. Готов к контрольной?

Тот кивнул. Поднимать эту тему ему не хотелось.

– Арек опаздывает, – сказал Мэт. – Уже десять минут до звонка. Ты звонил ему?

– Звонил, – ответил Джейди, понимая, что ему совсем не хочется говорить на эту тему. – Он не берет трубку.

– У меня то же самое. Вчера мы с ним разговаривали и все было в порядке... а сегодня он словно бы пропал, – тревожно сказал Мэттью. – Трубку не брал с вечера.

– Я тоже пропадал на несколько дней, но со мной все нормально, так? – нервно сказал Джейди.

– Тут совсем все по–другому, – Мэт немного отстранился в сторону. – Что–то с тобой не так?

– Я боюсь, что с ним случилось что–то. Но я не знаю что, – тихо сказал Джейди.

– Брось, – Мэт ударил его по–дружески по плечу.

– Ты слышал о чудовище в маркете? – вдруг спросил Джейди.

– Ты о чем? – Мэт посмотрел на него, как на дурака. – Там провели террористический акт, только я не знаю кто и зачем. Льюис потерял там целую команду... Он все видел собственными глазами, но никому ничего не рассказывает. Маркет до сих пор не работает.

– Что ты думаешь по поводу всего этого?

– Не знаю. Откуда у тебя эти глупые мысли о монстре?

– Мэт, я видел. Причем этих тварей было уже две.

– Что?! – вскричал Мэт, но тут же совладал с эмоциями. – Ты думаешь, о чем говоришь?

– Я видел. Собственными глазами. Понимаю, ты можешь мне не поверить. И я не знаю, что это, – сказал Джейди, уставившись в одну точку. – Но я не могу молчать.

– Я попробую тебе поверить, – перебарывая себя, сказал Мэт. – Но это звучит бредово.

– Я бы сам себе не поверил, – покачал головой Джейди. – Но это правда.

– Причем тут Арек?

– Я думаю, что с ним что–то случилось. Я думаю, это как–то связано со второй тварью.

Джейди освободил одну руку из–под рукава легкой курточки, которую одел сегодня, чтобы никто не видел его перевязанной раны. Он сменил бинты, теперь они уже были белыми, а не красными, как вчера. Он подковырнул пальцем бинт, показывая другу рану.

– Оно ранило меня вчера, – сказал Джейди, взглянув Мэту прямо в глаза.

– А как…– хотел что–то сказать Мэт, но режущий ухо скрипящий звук звонка заставил его шелохнуться и сосредоточить внимание на доске, где уже стоял пожилой учитель истории с указкой в руке.

– Мэттью Кроуз! – сказал он. – Садитесь на свое место. Сейчас я раздам листочки с заданием. Приступайте уже к работе. Сегодня никто по двое за партой не сидит.

– Удачи, Джей, – сказал Мэттью и пересел на одну из последних парт.

Историк с важным видом взял со стола стопку бумаг и двинулся по партам, раздавая листики с заданием. Его спокойный вид будоражил Джейди. Неужели он совсем не знал, что творится в городе?

Строгий голос кашлянул прямо над ним, и он пришел в себя, заметив, как учитель замер перед ним. Обведя ученика недоверчивым взглядом, он легким движением пальцев взял верхний лист, и положил на парту. Джейди взял бумагу с россыпью букв и уставился на вопрос. Его притупленный взгляд заскользил от вопроса к вопросу, с каждой секундой понимая, что он не знает ответа ни на один вопрос. Чертов Буйвологоловый… Так и не позволил довольно хорошо подготовиться. Джейди нервно сжал ручку, напряженно думая над одним из последних вопросов.

– Назовите истоки «холодной» войны…– прочитал он вопрос и нервно опустил взгляд ниже.

– Какое название нес созданный в 1893 году русско–французский блок, к которому потом присоединяется Англия? – прочитал он. Холод сковал его пятки, верхнее веко предательски задергалось. Да... Ну и вопросы... Теперь можно забыть об институте... Можно даже и не мечтать…

Он повернул голову чуть–чуть в бок и, как позволял угол обзора, пытался заглянуть в лист Марка, сидящего сразу за ним, но ничего не вышло. Джейди протяжно вздохнул – прощай, универ! Вдруг раздался стук в дверь и в кабинет вошел директор школы, подбежал к учителю и стал что–то с ним обсуждать. Учитель сначала кивал, а потом с удивлением посмотрел на директора, обсуждение продолжалось. Джейди ничего из их разговора не слышал. Лицо учителя поначалу было спокойным, затем исказилось гневной гримасой, и его тонкий голосок возмущенно и неразборчиво затараторил собеседнику. Их беседа внезапно оборвалась, учитель раздраженно упал на стул. Директор, мужчина лет пятидесяти, постоял пару секунд, развернулся и вышел, вслед за ним вышел и учитель, который вдруг надумал что–то напомнить директору.

А вот это уже шанс…Джейди развернулся и заглянул в лист соседа, желая списать. Но внезапно ладонь закрыла ожидаемую подсказку.

– Что мне за это будет? – Марк заглянул прямо ему в глаза.

– Эй, да ну брось ты! – протянул Джейди. – Можно и помочь хоть один раз…

– Ха! Рассмешил! Мне хватило твоей помощи два месяца назад.

– Ну Марк!

– Никаких «ну»!

Джейди не стал вспоминать, что же он такого натворил пару месяцев назад. Он пожал плечами и повернулся, посмотрел в свой лист контрольной работы. Затем его взгляд переплыл на Мэттью, сидящего через парту. Вид у него был отсутствующий. Видимо, он очень беспокоился за Арека. Он никак не мог понять, что же случилось с Ареком и где он. Все его мысли занял друг и накачанное желейное существо в его квартире.

Вдруг он расслышал какой–то шум. Поначалу он не придал этому никакого значения, сосредоточившись, наконец, на контрольной. Вокруг и так было громко от постоянно переговаривающихся учеников. Признаться, Джейди все же смог списать несколько вопросов у сидящего позади него Марка. Несколько раз подсмотрел в учебнике. В общем, он полагал, что смог написать на четверку. Игнорируя все нарастающий шум, он зарылся в учебник, принялся перекатывать ответы. Учитель так и не пришел, Джейди стало интересно, что же там случилось.

Через окно он краем глаза заметил что–то над верхушками виднеющегося Делового Центра города. И снова не придал этому значения. Лишь только через несколько минут, когда кто–то выкрикнул: «Посмотрите, что это?», тогда Джейди перевел взгляд на говорящего. Это оказалась Линда, хорошистка, и ее глаза были полны ужаса. Смотрела она не на Джейди, а через него, в окно. Многие начали поворачиваться и смотреть, кто–то даже встал из своих мест.

Джейди повернул голову и увидел нарастающее над крышами трех небоскребов какое–то синее пятно. Между тем шум усилился, превратился в грохот. Задрожали столы и стулья, на столах начала плясать учебная утварь. Прежде, в городе никогда не было землетрясений, и у Джейди мигом зародилось плохое предчувствие. Тряска усилилась, парты зашатались, с них на пол посыпались учебники, ручки, тетради... Портреты известных исторических личностей, висевших на стене, ходили из стороны в сторону, как маятники. Но вскоре землетрясение прекратилось, словно бы пошло дальше, на окраины города. Грохот так же стал уходить, но уже в Джейди не знал, куда. Эта «волна» пошла только в их сторону, или же сотрясла весь город, разойдясь кольцом? Синее пятно же стремительно росло в размерах.

Тут дверь в кабинет резко раскрылась, открывая собой учителя истории, лицо которого покрывало множество капелек пота. Все внимание класса перетекло на него. Большая часть гудевших учеников толпилась у окна, и, завидев учителя, все смолкли. Паузу быстро оборвал тревожный, срывающийся голос учителя:

– Ребята, быстро закрывайте все окна. Школу мы сейчас закроем и переждем это здесь. Не бойтесь, это лишь временная мера.

– Учитель, что это? – спросил Мэт.

– Мы с директором так и не поняли. Поступило сообщение, что у зданий делового центра разорвалась не то бомба, не то снаряд с каким–то газом. Там сейчас все оцеплено.

– Террор? – спросил кто–то.

– Мы не знаем, – покачал головой учитель. – Быстро закрывайте окна!

Ребята быстро повскакивали со своих мест и быстро закрыли окна. Синий дым, клубившийся у зданий центра, стремительно к ним приближался, превратившись в огромное синее облако. Джейди успел заметить, как быстро опустели дороги. Проезжавший автобус по дороге резко остановился на обочине, прямо возле школы. Сначала твари, теперь это. Вскоре таинственный дым заволок верхушки деревьев, росших у перекрестка неподалеку.

Джейди начал ощущать тепло, медленно распространявшееся по его руке. Снова. Он посмотрел на руку, но ничего необычного, к счастью, не обнаружил.

Дым продвигался ближе. Через него просвечивались огни светофора. Это явление больше походило на туман. Странно. Чем дальше рассеивался синий туман, тем больше его становилось. Не похоже на бомбу. Вскоре мир за окном превратился в светло–синий фон, через который просвечивались очертания деревьев и сменяющие друг друга цвета светофора на безжизненной дороге. Ученики столпились подальше от окон, когда марево подошло совсем близко. Учитель сохранял спокойствие, хотя было заметно, что он напуган. Джейди вдруг подумал, что может, такой туман обращал людей в чудовищ?

Но тут случилось непредвиденное – мелкие обрывки тумана стали просачиваться сквозь пластиковые окна! Дым жадно поглощал новое пространство, подбираясь ближе к людям. Из девушек кто–то закричал. Похоже, кричала Клио.

– Быстрее, из кабинета! – закричал учитель, открывая дверь.

Ученики выбежали из кабинета в коридор. Джейди увидел здесь других напуганных учеников из соседних классов. Последним вышел учитель истории, запер кабинет на ключ.

В коридоре не было окон, он располагался между кабинетами. Свет ламп нес успокоение. Ребята уселись на пол и стали ждать. Возможно, просидели так минут десять, перешептываясь. Тут в коридоре показалась фигура директора.

– Ребята, поднимайтесь. Туман стал проникать в здание, но в подвале его нет.

Джейди покачал головой. Теперь уже пришлось бежать в подвал!

Как только вся толпа из человек тридцати пяти подбежала по ступенькам вниз, едва сдерживая панику, как с электрическим скрежетом потухли лампы на потолке.

– Скорее, – позвал историк, уводя учащихся. Он замыкал всю процессию из учеников и учителей. Джейди, шагнув на лестничный пролет, оглянулся – клубы синего дыма просачивались через запертую дверь кабинета, в котором он только что был. Ужас!

Все спустились на первый этаж. Синий дым уже был и тут. Учащихся с первого этажа нигде не было видно, возможно, они уже были в подвале. Но хватит ли там места на всех? Директор повернул в коридор в сторону подвала.

Вдруг со стороны входной двери что–то зашуршало. Все посмотрели на стеклянную дверь, за которой кроме синевы не было ничего видно. Туман, просачиваясь мелкими струйками, стал собираться в комок. Этот ком рос, принимал какие–то очертания. Ученики уже не скрывали паники. Они, конечно, вряд ли встречали монстров в реальной жизни, однако, кто знал, может, это один из тварей?

– Скорее! – снова позвал директор, и все бросились за ним. Джейди замешкался. Он не мог оторвать глаз от кома, в который перетекал сочащийся из улицы туман. Руку уже стало жечь изнутри от подступающего тепла. Джейди схватился за горящую изнутри кисть.

Ком синего тумана стал приобретать форму, сверху загорелись два белых шарика. Таких, как глаза тех тварей, подумал Джейди и понял, что не может сдвинуться. Объект перед ним постоянно менял форму, Джейди не мог понять, что видит перед собой. Внезапно очертания приняли форму желейного атлета, с его длиннющими лапами, только на месте черепа располагалась голова его друга Арека. Белые шарики глаз обратились в человеческие, очертания принимали все более четкую форму. Теперь Джейди мог не сомневаться, что это голова его друга.

Внезапно синее существо подняло длинную лапу с такими же длинными пальцами.

– Ты, – услышал Джейди у себя в голове голос.

Джейди встрепенулся.

– Ты и правда он, – звучали слова. Голос Желейного.

– Что? – Джейди произнес эти слова вслух.

– Они убили меня, – сказало существо с лицом Арека. – Следующей их жертвой можешь стать ты. Они не пощадят тебя.

Существо замолчало, опустило лапу.

– Твоя рука скоро окончательно проснется. Они будут искать тебя... И вот тогда их ничто не остановит, – услышал Джейди голос в своей голове. Теперь звучал голос его друга. Как только Джейди это понял, фигура перед ним растаяла в синие клубы, но на сей раз, дым вытекал из школы.

Джейди так же и стоял на месте, наблюдая через прозрачную входную дверь, как туман начал постепенно развеваться. Теперь уже он не казался ему таким жутким. Замерцали лампы, вырубленные неизвестно почему, и осветили коридор ровным люминесцентным светом. Джейди направился к выходу и попытался открыть дверь. Учитель говорил, что школу закроют, но дверь оказалась не заперта. Может, просто в спешке они забыли?

На улице туман стал развидняться, исчезать. Но улицы оставались все еще пустынными. Автобуса уже не было, видимо, продолжил рейс. Джейди предстал вымерший город – прежде ему никогда не приходилось его таким видеть. Он пошел дальше, по одиноким пустынным улицам, все еще затянутыми дымкой. Дошел до небольшого сквера и сел на лавку. Несколько минут спустя по дороге мимо него проскочила полицейская машина, сирена которой выла, как потерпевшая. Джейди не хотел думать, что имело в виду то призрачное существо, и снова набрал номер Арека. Тот оказался выключен.

 

Доверь свою работу ✍️ кандидату наук!
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой



Поиск по сайту:







©2015-2020 mykonspekts.ru Все права принадлежат авторам размещенных материалов.