Мои Конспекты
Главная | Обратная связь


Автомобили
Астрономия
Биология
География
Дом и сад
Другие языки
Другое
Информатика
История
Культура
Литература
Логика
Математика
Медицина
Металлургия
Механика
Образование
Охрана труда
Педагогика
Политика
Право
Психология
Религия
Риторика
Социология
Спорт
Строительство
Технология
Туризм
Физика
Философия
Финансы
Химия
Черчение
Экология
Экономика
Электроника

Величайший враг прячется там, где вы будете меньше всего его искать. 1 страница



Потерянные надежды

Оглавление

Глава 1. 2

Глава 2. 24

Глава 3. 45

Глава 4. 65

Глава 5. 86

Глава 6. 111

Глава 7. 135

 


Глава 1

Приговор

Судьба - это не дело случая,

А вопрос выбора.

Январское солнце совсем не грело. Его рассеянный свет отражался на снегу, которым была устлана вся Лунная Поляна. Священная обитель друидов была надежно спрятана среди гор, из-за чего в ней всегда царил мир и покой. Стоило мне взглянуть на покрывшееся голубоватой коркой озеро Элуне`Ара, как отчаяние, охватившее душу, ненадолго отступало.

Меня никто не связывал - ведь я добровольно согласилась вернуться на родину, но все же несколько стражей присматривали за мной. Справа ехал Малдер Джус - одинокий воин, непонятно почему решивший сопровождать меня. Я несколько раз пыталась объяснить ему, что его присутствие ничего не изменит, но он упрямо стоял на своем. Меня везли на суд, итог которого был уже заранее известен.

Несколько месяцев назад мне с друзьями пришлось столкнуться с нагами - древним врагом моего народа. Мы оказались втянуты в конфликт между друидами и змееподобными. Мой учитель, Вейр Серебряный Свет, практически заменивший мне отца, отправил нас с заданием убить предводительницу наг. Однако, попав в подводный город и увидев своими глазами то, чем живут наши враги, я, в конце концов, не смогла выполнить свою миссию. И даже больше того: когда учитель приказал своим воинам уничтожить всех наг,а также моих друзей,я не нашла другого выхода, кроме как убить того, кто вырастил меня и научил всему, что знает. Конфликт оказался исчерпан, и оба народа разошлись миром. И когда война с демонами подошла к концу, пришло время для меня заплатить за свои грехи. За убийство ночного эльфа следовало только одно наказание - невероятно долгое заключение.

Вскоре, плавно изгибающаяся дорожка вывела нас на возвышенность, с которой открывался прекраснейший вид на долину. Нам повстречались первые друиды, стерегущие покой этого места. Несколько тауренов с острыми изгибающимися вперед рогами. Они уже хотели остановить отряд, но, заметив едущего впереди Майкера, отступили назад. Лидер нашего отряда был довольно известным и уважаемым эльфом. Кивнув стражам головой, он провел нас дальше, вглубь поселения служителей Кенария[1].

- Тебе придется подождать здесь, - промолвил Майкер, указывая на приземистое строение, стоявшее на отшибе, - Во всяком случае, пока не назначат суд.

- Как скажешь, - постаравшись наполнить голос безразличием, ответила я.

Внутри было натоплено так, что оставаться в верхней одежде не было смысла. Сняв подбитый мехом плащ, я с наслаждением расправила плечи. Помещение было вполне чистым и ухоженным и, судя по аккуратно выложенным на полках инструментам и реагентам, служило обитателям Поляны алхимической лабораторией. Меня не удивило, что обвиняемую в убийстве посадили не в камеру, а в подобное место, поскольку схожие случаи в обществе друидов были огромной редкостью. В дальнем углу стояла деревянная кровать, на которой лежало одеяло из серой шерсти. Сняв обувь, я прилегла и, повернувшись на бок, посмотрела на камин. Огонь лениво облизывал свою пищу, иногда тихо потрескивая. Укутавшись поплотнее, я и не заметила, как уснула…

Меня разбудил скрип отворяющейся двери. Открыв глаза, я увидела Малдера, несущего какой-то сверток. Воин очень старался не разбудить меня. Когда же наши глаза встретились, на его лице появилась улыбка.

- Здравствуй, Виллия.

- Привет, - я улыбнулась ему в ответ, приподнявшись с кровати.

- Мне удалось раздобытьдля нас немного еды, - похвастался человек, усевшись рядом и показывая мне свою добычу:немного овощей, ломоть хлеба, кусок вяленого мяса и бурдюк с водой.

- Спасибо! Я ужасно голодна.

- Тогда не стесняйся… - еще некоторое время мы молча ели, изредка поглядывая друг на друга. А в голове все время вертелся вопрос, вот уже многие дни преследующий меня.

- Скажи, Малдер – зачем ты отправился со мной?

- Это благодарность за спасение. Когда я был одурманен колдовством демонов и напал на тебя, ты не убила меня, хотя могла. Помню, как истекал кровью, и что ты из последних сил пыталась остановить ее. А еще то ощущение свободы, которое испытали все выжившие в той бойне, когда оказались разрушены врата Легиона. Так что когда друиды попытались забрать тебя и я увидел отчаяние в глазах твоих друзей, которым вход на Лунную Поляны был закрыт, то просто не смог оставить тебя одну…

- Что же, я очень признательна тебе за это, - после слов воина на душе немного потеплело, - Кстати, а почему тебе открыт доступ в это место?

- Я неоднократно помогал друидам в их делах. Выполняя работу наемника, мне удалось завоевать их благодарность и уважение.

- Понятно… - мне нечего было сказать.

- Не отчаивайся по поводу предстоящего суда. Мы с Майкером приложим все усилия, чтобы тебя оправдали.

- Похоже, ты не понимаешь,о чем говоришь, - я покачала головой, - Они не будут даже разбираться, а просто упрячут меня за решетку.Я убила одного из друидов и не дала уничтожить выживших наг – наших извечных врагов. Мой народ этого никогда не примет, несмотря на то, что в итоге это привело к победе над демонами.

- Увидим, - задумчиво покачал головой Джус, и в этот момент в дом вошел Майкер. Его лицо выражало беспокойство и плохо сдерживаемое раздражение.

- Пора, - взглянув на нас, сказал друид, - Все уже собрались.

- Тогда идем…

Едва я вышла за порог, как в глаза ударило удивительно яркое для этого времени года солнце.Ветер совсем стих, и в долине воцарились покой и умиротворение. В глаза бросилось необычное оживление. Десятки местных обитателей двигались по направлению к высокому двухэтажному зданию в северо-западной части Поляны. Это было место, где проводились собрания. Видимо старейшины решили провести публичный процесс и наказать меня в назидание остальным. Майкер, идущий впереди, так же, как и обычно, был одет в легкую тунику. Те, кто был незнаком с магией друида, могли быть сильно удивлены тому, как эльфу удается не замерзнуть. Могучая сила, текущая по венам кальдорея, согревала его даже в самые лютые морозы.

Выложенная речным камнем дорожка привела нас в Зал Собраний - огромное помещение, по периметру которого стояли деревянные скамьи, сплошь занятые эльфами и тауренами - служителями Кенария. Многих я знала лично и поэтому очень удивилась тому, что на суд прибыли даже те друиды, что несли службу в самых отдаленных землях. Среди присутствующих также были и высокопоставленные кальдореи из Дарнаса[2],несколько жриц Элуны[3], офицеры войск Часовых[4], руководители ремесленных гильдий - весь цвет общества. Майкер вывел меня в самый центр и, встав слева, обратился к собравшимся.

- Виллия Скитающаяся Тень доставлена на заседание суда.

- Прекрасная работа, Глас Гнева, - промолвил сидящий на возвышении ночной эльф. В его изумрудного цвета волосах кое-где виднелись седые пряди, свидетельствовавшие о многих прожитых годах. Из-под кустистых бровей на меня был устремлен цепкий взгляд,от которого у меня внутри все похолодело.Каждый из тех, кто присутствовал здесь хотя бы раз в жизни, чувствовал его на себе. Фэндрал Олений Шлем -Верховный друид, многие годы руководящий нашим сообществом,был мудрым и верным традициям правителем. Однако, несмотря на это, он также слыл своим коварным и мстительным нравом по отношению к врагам его народа, - Подсудимая не оказала сопротивления?

- Никак нет. Она добровольно сдалась и позволила доставить сюда.

-Что же, хорошо. В таком случае объявляю заседание суда открытым. Рассматривается дело по обвинению в убийстве друида Вейра Серебряного Света. Обвиняемая – Виллия Скитающаяся Тень. Слово предоставляется обвинителю.

- Благодарю, - ледяным тоном произнесла высокая женщина, встав со своего места. В отличие от большинства присутствующих она была полностью одета в броню. Литой нагрудник, украшенный витиеватыми узорами, подчеркивал изгибы фигуры эльфийки. С ее плеч свисал длинный подбитый мехом плащ, из-под которого виднелась латная перчатка. Лицо обвинительницы было мне хорошо знакомо. Нефанда Свирепая Вьюга – одна из последних надсмотрщиц[5], оставшихся в живых после бойни, устроенной Иллиданом несколько лет назад. А еще она была моей единственной подругой из детства…

Нам стало известно о вопиющем нарушении законов нашего общества, в связи с чем предстоит выявить правду и вынести соответствующий приговор. Месяц назад, во время первой недели декабря, разведывательный отряд друидов, патрулирующих Зангартопь, столкнулся с несколькими представителями народа наг. Согласно показаниям единственного выжившего враги напали первыми. Вейр Серебряный Свет, руководящий нашим анклавом в Запределье отреагировал на случившееся незамедлительно. Был мобилизован весь личный состав и совершен переход к месту, где произошел инцидент. По прошествии нескольких дней были зафиксированы еще несколько попыток наг выползти на берег Змеиного озера. Каждая из них была пресечена. До полномасштабного наступления дело не дошло: наги опасались форсировать события, а нашим воинам было невыгодно сражаться на воде.

Вскоре по стечению обстоятельств в лагерь друидов прибыли несколько искателей приключений, среди которых и наша обвиняемая - Виллия Скитающаяся Тень, воспитанница Вейра. Они принесли новости о том, что Запределье подверглось масштабному нападению демонов Пылающего Легиона, и что друидам необходимо выступить на Шаттрат, чтобы помочь армиям Альянса и Орды. Однако в связи с тем, что наши войска были связаны присутствием наг, Вейр отказал в этой просьбе. Он уговорил Виллию и ее товарищей провести вылазку на вражескую территорию с целью убить предводительницу наг, тем самым обезглавив их войско. Это могло дать нашим бойцам явное преимущество в битве и снизить потери.

Со слов Майкера Гласа Гнева - старшего друида анклава - проникновение прошло успешно. По пути им встретились порожденные неведомой темной магией чудовища, оккупировавшие нижние уровни подводного города наг и почти полностью вытеснившие их наружу. После тяжелого сражения разведчикам удалось найти защиту у представителей змеиного народа. Вскоре их проводили к ведьме по имени Менерис. Но вместо того, чтобы убить ее, Виллия, которой доверили это дело, только помогла предводительнице наг и остаткам ее народа выбраться на поверхность. На берегу их уже ждали войска друидов…

По непонятной нам причине Виллия попыталась защитить наших извечных врагов. Однако ее слова не возымели действия - Вейр был непреклонен. Он отдал прямой приказ - уничтожить всех наг, а также тех, кто встал на их сторону. В ответ его воспитанница не только ослушалась приказа, но и самолично убила своего учителя. Из-за паники, возникшей в наших рядах, нагам удалось ускользнуть. Перед лицом более страшного врага в виде демонов Майкер был вынужден взять бразды правления нашим войском на себя и не стал преследовать наг. После того, как война с Легионом завершена, Виллию арестовали и доставили сюда, на Лунную Поляну, и наша задача сейчас - определить степень ее вины в случившемся, а также избрать меру наказания. Подсудимая обвиняется не только в убийстве одного из собратьев, но и в измене перед своим народом.

- Обвиняемая, вы будете сами отстаивать свою позицию, или у вас есть защитник? – спросил Фэндрал.

- Я буду сама выступать в свою защиту.

- В таком случае слово предоставляется вам.

- Да, действительно, нам с товарищами было дано задание пробраться в город наг и нейтрализовать их предводительницу. Вместе с Майкером и остальными нам пришлось столкнуться с ужасающими созданиями, таившимися в глубине заброшенных залов. В ходе одного из столкновений нам чудом удалось выжить и найти убежище в небольшой закрытой части города, принадлежащей нагам. Эти существа не только не убили нас, но и проводили к Менерис – ведьме, управляющей остатками их народа. Вначале я действительно хотела ее убить, но одна из моих подруг остановила мою руку и указала на то, что это племя в действительности не представляет угрозы для нас. Они не поддались пагубному влиянию Азшары[6], и единственной их целью было выживание. Я увидела, что наги совсем не такие, как про них рассказывали. Что они, так же как и мы: трудятся, заботятся о потомстве, ведут нормальный образ жизни. И я пересмотрела свои взгляды. Когда под давлением тварей из глубин нам всем вместе удалось подняться на поверхность озера и столкнуться с войском друидов, я была вынуждена принять нелегкое решение. Вейр не хотел слушать моих слов, он буквально обезумел от ненавистии даже приказал убить моих товарищей вместе с нагами. Я была вынуждена остановить его…

В зале поднялся шум. Многие повскакивали со своих мест, громко выражая недовольство моими словами. Это было вполне ожидаемо: в нас тысячелетиями воспитывали ненависть к нагам и прочим народам, и поверить в иное было невероятно трудно.Несколько широкоплечих тауренов замахали руками, призывая к спокойствию, но этого было недостаточно, чтобы утихомирить собравшихся друидов.

- Тишина! – раздался голос Фэндрала, и возмущенные сразу смолкли, - Обвиняемая, мы не желаем слышать от вас столь лживых и возмутительных речей! Свирепая Вьюга, заканчивайте обвинение…

Я так и думала, что они не будут давать слова свидетелям. Весь этот суд – лишь пустая формальность, призванная показать всем то, как карается инакомыслие. Наши с Малдером взгляды встретились: воин стоящий неподалеку от входа в Зал грустно улыбнулся - он тоже все понял.

- Как я уже и говорила ранее, и что было подтверждено словами самой подсудимой – она обвиняется не только в умышленномубийстве, но и в измене. Так что предлагаю вынести ей самый суровый приговор… - надсмотрщица сделала паузу, - В виде смертной казни.

Меня словно парализовало. Я не могла поверить тому, что только что услышала. Смертная казнь никогда не использовалась в нашем обществе, ее заменяло пожизненное заключение. Сдавшись Майкеру, я ожидала, что меня осудят и посадят на очень долгий срок. Но смертный приговор, да еще и предложенный собственной подругой, оказался для меня шоком. Как, впрочем, и для многих присутствующих. Снова поднялся шум. Кто-то выкрикивал одобрительные возгласы, кто-тогромко протестовал. Так что Фэндралу снова пришлось призывать собравшихся к тишине.

- На основании чего вы требуете смертной казни? - задал вопрос Верховный друид.

- События последних лет явно свидетельствуют о том, что наши законы не совершенны и что наказание за подобные преступления слишком мягки. Нам необходимо действовать решительно в таких случаях. Хватит с нас одного Иллидана.

- Позиция обвинения ясна. Обвиняемая, вам предоставляется последнее слово.

- Мне нечего сказать, - выжала из себя я. Меня душили эмоции: гнев, страх, ненависть, горе…

- В таком случае я готов вынести приговор. Властью, данной мне Кенарием, и перед лицом собратьев-друидов я, Фэндрал Олений Шлем, приговариваю тебя, Виллия Скитающаяся Тень, за убийство и измену народу к смертной казни!

Неужели это конец? Выжить в горниле войны только для того, чтобы быть казенной своим собственным народом?! Колени сами подогнулись, и я осела на пол. Послышался звук шагов. Ко мне подошел один из помощников Фэндрала - видимо для того, чтобы увести меня на казнь. Его тень нависла надо мной, но я уже ничего не видела - слезы заливали глаза. Рука мужчины дотронулась до моего плеча, но тут же оказалась отметена в сторону. Раздался звук падающего тела и последовавший за ним многоголосый вздох.

- Я не позволю вам убить ее! – Майкер вступился за меня! Что он делает! Его же тоже казнят за измену...

- Глас Гнева, как это понимать? –отчеканив каждой слово, произнес Верховный друид.

- Благодаря этой девушке целый мир оказался избавлен от гнета демонов. Она спасла всех друидов, что находились в Запределье. Так что я просто не могу допустить ее смерти.

- Как и я! – рядом со мной встал Малдер, держащий свой страшный топор наперевес.

- Вы все предатели! – яростно прошипела Нефанда и, схватив стоящее рядом с ней копье, бросилась на нас.

Не прошло и нескольких мгновений, как блестящая сталь ее оружия натолкнулась на пышущее огнем лезвие топора Джуса. Раздался ужасающий скрежет, и во все стороны полетели пламенные брызги. Поддержка друзей вдохнула в меня новые силы, и я рывком подняла себя на ноги и, призвав магию, вырастила на руках деревянные клинки. Увидев это, на нас со всех сторон начали наступать верные Фэндралу друиды. Но их продвижение мгновенно остановилось, стоило им увидеть то, как из тумана, окутавшего Майкера, появилась огромная разъяренная пантера. Еще немного - и началось бы кровопролитие, но у меня не было иного выхода, кроме как защищать себя и жизни товарищей.

Внезапно земля у нас под ногами затряслась так, что многие попадали, а с потолка стали падать удерживающие крышу балки. Совсем рядом с нами, разбрасывая каменную крошку во все стороны,начал подниматься пол. Издавая странный стрекочущий звук, на поверхность выбралось странное существо. Нижняя часть его тела оканчивалась тремя парами покрытых серым мехом ноги была очень похожа на паучью. А в верхней части располагался торс, отдаленно напоминающий человеческий: с двумя руками, оканчивающимися не кистями, аизогнутыми когтями, широкими плечами, позади которых торчало несколько шипов, и сидящей на толстой шее головой. На ней рядом друг с другомнаходилось пять глаз, под которыми в ужасной ухмылке была разинута чудовищная пасть. Потрясая брюхом, тварь выбралась на поверхность, а вслед за ней полезла еще одна.

- Нерубы[7]! – вскричал Фэндрал, - Друиды! К оружию!

Не дожидаясь реакции от своих подчиненных, Верховный друид, словно молния слетел со своего места и, оказавшись рядом с чудовищем, изо всех сил ударил его своим посохом. Вспышка зеленого пламени - и огромный паук отлетел в сторону, яростно вереща на своем языке и прижимая к туловищу раненую конечность. Не дожидаясь, пока второе существо выползет наружу, Фэндрал врезал прямо по его морде пяткой своего посоха и, призвав магию, закрыл проход мгновенно разросшимися коричневатыми корнями. Но в это время Зал со всех сторон начали обходить другие враги.

- Занять оборону! – приказал Олений Шлем, - Друиды Когтя[8] – в первую линию. Целители, прикройте их. Всем держаться!

Услышав приказ, Нефанда отпрыгнула назад и, бросив уничтожающий взгляд на противостоящего ей Малдера, ринулась на ближайшего к ней врага.Треск творящейся магии был настолько громким, что я перестала различать звуки сражения. Воздух наполнился запахом крови. Из Зала Собраний вели два выхода, и у обоих началась настоящая мясорубка – нерубы давили изо всех сил, удерживая принявших обличие зверей друидов своими копьями. Но этого было недостаточно для того, чтобы сдержать дикую мощь моих собратьев. Единственными,кто мог помешать нам выстоять,были те паукообразные твари, что выскакивали из подземных проходов внутри самого помещения. Именно их мы вчетвером и взяли в оборот. Разбившись на пары, мы с Малдером и Нефанда с Майкером бросались от одной дыры к другой, не давая врагам выбраться на поверхность и разрушая тоннели магией.

- Откуда они взялись?! – воскликнул Малдер, обрушивая топор на голову только что появившегося из темноты противника.

- Не знаю. Мы не видели их на землях Калимдора с тех пор, как закончилась Третья Война[9], - отозвалась я.

- Это происки Короля-Лича! – донесся до нас голос Нефанды, - Это его ответ на то, что мы послали своих бойцов в Нордскол[10] на помощь Орде и Альянсу.

Казалось, что этим тварям нет конца – они все лезли и лезли из-под земли, и мы едва успевали отбивать их атаки.В пылу сражения мы не заметили, как в одном из углов Зала появился еще один проход. Обернувшись на шум, я с ужасом увидела, как из него наружу выбирается чудовище невероятных размеров.Внешне напоминающее жука, оно передвигалось на четырех мощных конечностях и было покрыто массивными пластами хитиновой брони. Голову твари украшал длинный зазубренный рог, из-под которого виднелись два налитых кровью глаза. Особую опасность представляли руки: они оканчивались ужасающего вида костяными серпами.

Презрев опасность, я подскакиваю к существу и пытаюсь вонзить в его бок клинок, но тут же оказываюсь отметена в сторону мощным ударом локтя. Удар об стену выбивает из легких весь воздух. Дышать нечем, и я опускаюсь на колени, с трудом сдерживая спазмы. Монстр поднимает свои руки и готовится прикончить меня, но на его пути встают Малдер и Нефанда. Вовремя… Но даже их сил оказалось недостаточно для того, чтобы выдержать такой удар, и спустя несколько мгновений воин и надзирательница падают на пол неподалеку от меня.

- Эй, владыка[11]! – послышался голос Фэндрала, - Ты ведь за мной пришел?!

Услышав голос Верховного друида,чудовище развернулось и, взревев, ринулось на стоящего в центре зала мужчину. Он резко взмахнул рукой, и из-под каменного пола с невероятной скоростью вылетело несколько десятков коричневатых лоз. Они в одночасье опутали туловище монстра и,остановив, крепко прижали к земле. Резко вскинув голову, жук умудрился перерубить рогом их часть. Это означало, что он рано или поздно освободится. Однако эльф имел на этот счет совсем другое мнение… Соединив пальцы таким образом, что они образовали шар, он потянулся к своей силе. Между ладонями проскользнула зеленая искра. С каждым мгновением она все росла и росла, пока не превратилась в огромнуюсферу, не умещающийся в руках друида. Волшебство отражалось в его глазах, но вместе с этим яростным блеском я увидела кое-что еще – ненависть. Ужасающую ненависть, которую питал старый эльф к этому существу.

- Умри! – прорычал друид и,размахнувшись, выпустил снаряд в почти вставшего на ноги монстра.

Превратившись в пламенеющую стрелу, магия эльфа вонзилась в грудину жука и, с шипением пробившись сквозь его плоть, взорвалась внутри. Чудовище буквально разорвало на части, усеяв все вокруг его дымящимися останками. Бросив взгляд на Фэндрала, я заметила на его лице мрачную улыбку...

Тем временем друиды не только отбили атаки нерубов, но и сами перешли в наступление. Помимо нескольких раненых в зале остались только мы. Нефанда, встав на ноги, снова схватила копье и начала медленно отступать в сторону Верховного друида, внимательно наблюдая за нами. Покончив с врагами здесь, она вновь вспомнила, с чего все началось…

- И что теперь? – произнес Малдер.

- Не знаю… - ответила я, глядя на тех, кто приговорил меня к смерти.

На мгновение мне показалось, что надсмотрщица вот-вот бросится в атаку, но ее прервал клекот влетевшего в помещение большого ворона. Как только он приземлился рядом с Фэндралом, его тело окутала дымка, из которой вскоре показались очертания ночной эльфийки.

- Верховный друид, у меня срочные новости, - поклонившись, произнесла девушка.

- Слушаю, - произнес он, положив руку на плечо Нефанды, остановив ту от поспешных действий.

- На юге долины, около входа в тоннели Древобрюхов[12], приземлился некрополь[13], из которого лезет нежить. В основном это нерубы, но, пролетая мимо, я также заметила нескольких некромантов.Отряд врагов движется по направлению к Кельям Малфуриона.

- Там же находятся друиды, погруженные в Изумрудный сон[14]! – воскликнула Нефанда, - Они не могут за себя постоять.

- И это еще не все: те, кто напал на Зал Собраний, были лишь авангардом, в данный момент сюда движется основная армия противника.

- Ты отлично исполнила свой долг. Возвращайся в небо и продолжай держать меня в курсе происходящего.

- Слушаюсь, - кротко произнесла эльфийка и, снова обратившись птицей, унеслась прочь. Повисла тишина…

- Виллия, подойди ко мне, дитя, - проговорил Верховный друид, и я не заметила в его голосе угрозы. На самом деле у меня не было выбора – даже втроем мы ничего смогли бы противопоставить столь могущественному существу. И бросив взгляд на вновь принявшего свой обычный облик Майкера, отправилась навстречу своей судьбе.

- Отправляйся вместе со своими товарищами к Кельям. Постарайтесь продержаться столько времени, сколько сможете, - неожиданно сказал эльф, - Если выживете, я отменю вынесенный приговор.

- Фэндрал, ты же не можешь так поступить! – возразила ему Нефанда.

- Могу, и уже сделал это! – резко оборвал ее друид, - Сейчас у нас на счету каждый боец. У меня нет иного выхода…

- Хорошо, но я лично прослежу за тем, чтобы они не сбежали.

- Твое право, Виллия ты согласна?

- Да, о Верховный друид, - я поклонилась, с трудом сдерживая захлестнувшие меня чувства.

- В таком случае бегите. Дорога каждая минута.

Кивнув друзьям, я отправилась к выходу, внимательно смотря под ноги, чтобы не поскользнуться на залитом кровью полу. Около дверного проема лежало несколько десятков разорванных на куски врагов – так бывает, когда сталкиваешься с разъяренным друидом-медведем. Чуть ниже по склону все еще кипела битва: даже превосходящая по численности защитников Лунной Поляны нежить никак не могла продавить строй друидов. Как бы мне не хотелось помочь своим собратьям – задание, порученное Фэндралом, было важнее. Рядом прозвучал едва слышный стон. Обернувшись на звук, я увидела лежащего в снегу таурена, заваленного трупами нерубов. На ощупь конечности поверженных монстров были ледяными, но меня это не заботило, и я схватилась за одну из них. Вместе с подошедшим Малдером мы быстро освободили раненого.

- Умммм, - глухо простонал друид, стоило нам убрать его ношу. Склонившись, я заметила на животе мужчины огромную рваную рану. Крови вокруг было столько, что стало ясно – ему не выжить.

- Держись! – тем не менее, прошептала я, потянувшись к волшебству.

- Виллия, у нас нет времени! – сказала у меня за спиной Нефанда, - Ты же видишь, что у него нет шансов.

- Девочка… - прошептал умирающий, - Моя дочь… скажи… что я люблю ее.

Я смотрела прямо в глаза таурена в тот момент, когда жизнь покинула его. Он не был мне знаком, как и его дочь– но это ничего не меняло.

- Когда это ты успела стать настолько черствой? А, Свирепая Вьюга? – с горечью произнесла я, встав прямо перед надзирательницей.

- Сталкиваясь каждый день с такими, как ты, поневоле становишься нечувствительной к чужой боли, - бросила мне в лицо подруга, по-видимому, уже бывшая.

- Прекратите! Вы обе! –оборвал нас Майкер, - Нам нужно спешить. За мной.

Эльфийка презрительносжала губы, но, не решившисьспорить, бросила на меня еще один взгляд и отправилась вслед за друидом. Нам предстояла нелегкая дорога, так что я решила последовать ее примеру.

В самом центре долины располагалось огромное озеро Элуне`Ара, вокруг которого и были сооружены все постройки служителей Кенария. Наша цель находилась неподалеку от восточного побережья, и туда вела только одна дорога, огибающая озеро против часовой стрелки. Но этот путь был перекрыт отрядами нежити – значит, нам оставалось попытаться пройти сложным путем, спустившись с возвышенности, на который мы в этот момент находились,и, пройдя вдоль берега, подойди к Кельям. Еще можно было попытаться пройти по льду, сковавшему водоем, но если для меня это могло оказаться возможным, то для закованного в латы Малдера – нет.

Спустя несколько минут мы подошли к самому крайнему зданию в поселке, стоящему рядом с крутым обрывом. Осторожно заглянув вниз, я мысленно прикинула высоту. Метров двадцать – прыжок мог оказаться смертельным, если учесть еще и то, что по приземлении нас ждала не ровная площадка, а ненадежная насыпь. Даже если бы у нас была веревка, ее было не на чем закрепить.

- Гляньте-ка сюда, - позвал нас Малдер, стоящий неподалеку. Подойдя ближе, я заметила, что вдоль самого края стены проходит узкий серпантин.

- Это будет непросто, - промолвила Нефанда и, опустившись на землю у самого края, осторожно спрыгнула вниз. Немного качнувшись, она вцепилась в корни, вырастающие из-под земли, и смогла удержаться. Выдохнув, она сделала несколько шагов вниз по склону, и мы потеряли ее из виду.Вскоре прозвучал голос надзирательницы, - Здесь вполне можно пройти, спускайтесь.

- Ну что же – попробуем, - проговорил Джус и, передав Майкеру свой топор,спрыгнул вниз. Наученный опытом эльфийки, он сразу схватился за единственную опору и протянул руку за своим оружием.

- Виллия, ты следующая, - сказал друид, смотрящий куда-то вдаль.

- Хорошо, - кивнула я и, подойдя ближе, спросила, - Все в порядке?

-Да, вполне. Просто показалось, что видел движение там, внизу.

- Понятно. Значит, нам стоит быть осторожнее.

Небольшой толчок, и вот я уже стою на узенькой полосе земли, нависшей над обрывом. Почти прижавшись лицом к покрытой инеем скале, двигаюсь вслед за Малдером. Под ногами очень скользко, так что покрепче хватаюсь за торчащие отовсюду отростки. Сзади послышался шорох – это спустился Майкер, дождавшийся, пока я пройду достаточное расстояние. Аккуратно, приставными шагами двигаюсь дальше. В спину дует внезапно усилившийся ветер, завывающий между скалами. Его порыв был настолько силен, что я,поскользнувшись, падаю вниз, но каким-то чудом умудряюсь зацепиться за самый край скалы.

- Виллия!– вскричал Майкер, привлекая внимание остальных.

- Я не могу до нее достать! - донесся голос Джуса, которому и так было непросто передвигаться из-за своей брони. Майкер, наплевав на опасность, бросился ко мне, но не успел. Не в силах удержаться на снегу я падаю вниз.

- Держись! – внезапно моей левой руки касается что-то твердое, и я непроизвольно сжимаю пальцы. Мир пронесся мимо меня, и я из последних сил уцепилась за соломинку – протянутое Нефандой копье. Девушка, стиснув зубы, пыталась удержать меня, и ей это удалось. Схватившись обеими руками за древко, Малдер рывком вытянул меня наверх, так что я, перевалившись через край, растянулась у ног надзирательницы. Сердце бешено стучало, а исцарапанные руки жгло от холода.